Zuul

Zuul (cuyo nombre se refiere a la película de los Cazafantasmas Demon - Ghostbusters) es un género extinto de dinosaurio anquilosáurido que vivió a finales del Cretácico, hace unos 75 millones de años (Campaniano), en lo que hoy es la formación Judith River, Montana, Estados Unidos. La especie tipo del género es Zuul crurivastator, conocido por un cráneo completo y la cola, que representa el primer anquilosáurido conocido por un cráneo completo y la cola equipada con una maza caudal, y uno de los anquilosáuridos más conocidos de América del Norte. El espécimen también retiene elementos como osteodermos, queratina e impresiones cutáneas.

Zuul era un dinosaurio herbívoro cuadrúpedo, cuya longitud se estimó en unos 6 metros (19,6 pies) para un peso de 2,5 toneladas (5. 500 libras). Los autores que describieron el animal diagnosticaron varios rasgos distintivos, algunos de los cuales fueron identificados como autapomorfias, es decir, características distintivas del género Zuul u otros anquilosairios. Las caputégulas, es decir, las placas córneas que protegían la cabeza del animal, que se encuentran en los huesos nasales, frontales y parietales, están embricadas y superpuestas. Los cuernos que se originan en el hueso escamoso, en las esquinas posteriores del techo del cráneo, tienen surcos longitudinales obvios en su superficie lateral. Los osteodermos en el lado de la cola, y la propia Maza caudal, tienen un borde frontal con un perfil fuertemente hueco, mientras que sus puntos están escalonados hacia la parte posterior. La maza caudal se aplana verticalmente con una altura de menos de un quinto de su longitud. Otros rasgos no completamente únicos de Zuul, pero presentes en varios Ankylosaurinae, son las caputégulas en el hueso prefrontal, los frontoparietales y los supraorbitales centrales en forma de pirámide, en contraste con la forma cónica de las caputégulas en Nodocephalosaurus y Talarurus. Los cuernos escamosos que sobresalen detrás del borde posterior del techo craneal, son idénticos a los presentes en Scolosaurus pero diferentes de Anodontosaurus, Euoplocephalus o Ziapelta. Las caputégulas detrás de la cavidad ocular son pequeñas y mal distribuidas, de nuevo como en Scolosaurus pero difieren de las de Anodontosaurus, Euoplocephalus o Ziapelta. Los osteodermos presentes en la cola antes de la Maza caudal son relativamente más grandes y puntiagudos que los de los anquilosaurinos Asiáticos de la Formación Nemegt de Mongolia. Con una longitud de alrededor de medio metro, el cráneo de Zuul es de considerable tamaño, siendo superado solo, entre los anquilosaurios de Laramidia, por los tres cráneos conocidos de Ankylosaurus (especímenes AMNH 5214, 5895 y AMNH CMN 8880). El cráneo también es bastante plano, aunque esto se debe en parte a la compresión de la fosilización. El hocico es ancho y truncado en la parte delantera, y las fosas nasales óseas están orientadas hacia la parte delantera. En cada fosa nasal hay una sola abertura nasal visible, quizás homóloga a la "abertura A" de las especies relacionadas. Detrás de la estrecha armadura nasal, las filas de las caputégulas se dirigen hacia la parte posterior. Las dos filas delanteras forman dos pares de placas rectangulares. Parte de la tercera fila es una pequeña regla caphexagonal. Hacia la parte posterior, los osteodermos se vuelven todos cuadrados o hexagonales en perfil y más fuertemente embricados. Por encima de la cavidad ocular, los supraorbitales anterior y posterior forman un borde afilado, que sobresale lateralmente. En lo profundo de cada cavidad ocular hay una placa ósea descubierta, lo que parece confirmar la antigua hipótesis de Walter Preston Coombs de que los anquilosáuridos tenían párpados óseos, como ya se informó de muestras de Euoplocephalus y Dyoplosaurus. Los cuernos escamosos en las esquinas posteriores del techo del cráneo son robustos y piramidales y tienen surcos longitudinales prominentes en su superficie lateral que corren hacia la punta. Los cuernos cuadratoyugales, colocados en las mejillas también son robustos, con un borde delantero convexo y un borde trasero recto. Se ven como excrecencias del hueso squarejugal. La mandíbula es larga y baja. En su lado posterior, hay un gran pectoral, que según los autores que lo describieron, no era osteodermo, sino una consecuencia del alargamiento de los huesos maxilares. La fosa aductora, la abertura a través de la cual los músculos de cierre de la mandíbula entraron en su cavidad interna, es relativamente pequeña y poco profunda. El dentario, el hueso en el que los dientes están ahuecados, se dobla bruscamente hacia adentro anteriormente. De esta manera, ambos dientes juntos tienen un perfil adecuado en el hocico ancho. La fila de dientes tiene una longitud de unos dieciséis centímetros. La parte inferior posterior de la parte inferior derecha de la mandíbula tiene numerosos huesecillos, en los que son visibles pequeñas escamas óseas. Los más grandes de ellos son rectangulares y de hasta catorce milímetros de altura. Se encuentran directamente debajo de la armadura más grande. Aún más abajo, hay filas de pequeños huesecillos hexagonales y/o romboides, de unos seis milímetros de diámetro, agrupados en rosetas. Los dientes están dispuestos en filas que juntos tienen un perfil ranurado. Las filas de la mandíbula tienen de dieciocho a veinte dientes, mientras que la mandíbula tiene hasta veintiocho dientes. Los dientes son pequeños, en forma de hoja y transversales aplanados. Los dientes delanteros del dental tienen un ancho de base, medido desde el frente hasta la parte posterior, de aproximadamente 6 milímetros. La altura de su corona es de unos 7 milímetros. Los dientes tienen en total de doce a catorce cúspides en sus bordes. La cúspide que forma la punta está ligeramente curvada hacia adentro. Alrededor del cuello de la corona hay un engrosamiento de la pista. El esqueleto detrás del cráneo, el esqueleto postcraneal, incluye solo la cola, ya que fue el único elemento preparado en 2017. La cola tiene una longitud total de 278 centímetros. Siguiendo la terminología Coombs, la cola se divide en dos partes: una parte formada por vértebras libres, ubicadas en la parte anterior de la cola justo después de la pelvis, y la parte final formada por vértebras duras y fusionadas hasta la maza caudal. En este último órgano, Coombs distinguió la segunda parte definiéndola como un "mango" o un "pomo" . La parte final de la cola, incluyendo el mango, tiene una longitud de unos 210 centímetros, un registro de un anquilosáurido americano. El mango (la parte final de la cola) tiene trece vértebras, aunque probablemente hay tres más cubiertas por el pomo. Para aumentar la posibilidad de daños por deformación plástica en el impacto de la perilla, el mango es una estructura rígida, dura e inflexible, debido a la conexión especial entre las vértebras. Los procesos articulares anteriores pareados, los prezyapophysi, son fuertemente alargados y se superponen a la mitad de la vértebra anterior. Forman una estructura en forma de V, con las ramas inclinadas unos 20°. Sus carillas articulares se giran desde arriba y abarcan la columna neural de la vértebra anterior. Esta columna se dobla hacia atrás con una superficie superior plana para adaptarse a la forma de V. de esta manera se forma una serie de conexiones entrelazadas, que cubre toda la superficie superior del mango en forma de cuña. El mango está más rígido por haces de tendones osificados, firmemente enganchados a los lados vertebrales. Los tendones son de aproximadamente medio metro de largo, con 5-8 milímetros de diámetro, y con extremos cónicos. A lo largo de los lados del mango corren una serie de cinco pares de osteodermos. Zuul es el primer anquilosáurido americano en el que se encontraron tales osteodermos de mango. En las vértebras libres en la base de la cola había otros tres pares de osteodermos de la misma forma. Entre los osteodermos más grandes se colocaron huesecillos más pequeños. Los osteodermos laterales de la cola tienen una forma verticalmente aplanada y tienen un perfil triangular en vista dorsal, con una punta bastante afilada, en particular los colocados hacia el extremo de la cola que tienen un ápice más agudo, en forma de triángulo equilátero, ya que son más largos que anchos. En la parte posterior los osteodermos triangulares son más bajos y anchos. A partir del quinto par en adelante, los bordes delanteros se estiran y se vuelven fuertemente cóncavos. El último par, inmediatamente antes de la perilla, está fuertemente redondeado. Los tres pares osteodérmicos laterales anteriores están cubiertos con una película negra que podría ser el residuo de una vaina de queratina de cuando el animal estaba vivo. Si estas adiciones fueran ciertas, habrían aumentado la longitud de los osteodermos en aproximadamente uno o dos centímetros. Las vainas muestran surcos claros y crestas. El tercer osteodermo izquierdo, tiene una estructura estratificada visible en la base, que se asemeja mucho a la Constitución de las bases del cuerno en los bóvidos. En los osteodermos posteriores, el revestimiento está incompleto, lo que demuestra que la estructura ósea subyacente no se ajusta a la vaina, lo que la hace mucho más suave. La maza caudal es relativamente grande, con una longitud de unos 525 mm, un ancho de 368 mm y una altura vertical de ocho centímetros. La masa de la perilla está formada por un par de grandes osteodermos, colocados lateralmente. En el individuo holotipo, el osteodermo del lado izquierdo es típicamente más largo que el derecho, dando al murciélago un perfil bastante asimétrico. El perfil general del murciélago ovalado, con picos y/o quillas bastante carentes. Los osteodermos laterales casi tocan la superficie superior; en la parte inferior hay una ruptura de la línea media. En la parte posterior del murciélago, se coloca un grupo de pequeños osteodermos. Las esquinas exteriores de este grupo están formadas por dos elementos trapezoidales. La espalda está formada por un revestimiento osteodérmico triangular en la línea media. En su conjunto, el grupo posterior tiene un borde posterior recto en vista dorsal. El tejido óseo del murciélago tiene una textura esponjosa y tiene numerosos poros. Además de las innumerables estructuras óseas, la cola también retiene escamas no óseas. Estas no son impresiones de la piel, sino los restos del tejido de la piel de la propia queratina. Tales hallazgos son de hecho extremadamente raros. Entre el tercer par de los osteodermos caudales hay una fila transversal de cinco escamas grandes. Dos escamas óseas más están presentes más abajo. Las escamas son relativamente grandes con un diámetro de entre cincuenta y sesenta y cinco milímetros. En sección transversal tienen la forma de un tronco cónico con el vértice redondeado apuntando ligeramente hacia atrás. En la base del cuarto y quinto par osteodérmico también hay escamas dispersas.

Zuul fue colocado en la familia Ankylosauridae, en la subfamilia Ankylosaurinae, más precisamente en la Tribu Ankylosaurini, formando un clado con Ankylosaurus, Anodontosaurus, Dyoplosaurus y Scolosaurus. Un análisis filogenético (2017) indicó que podría ser un posible taxón hermano de Dyoplosaurus.

En 2014, Theropoda Expeditions LLC estaba excavando un posible espécimen de Gorgosaurus cerca de Havre, Montana. El 16 de mayo, un raspador mecánico levantó doce metros de tierra para descubrir con sorpresa la Maza caudal de un Ankylosaurus, que una vez desenterrado resultó ser un esqueleto casi completo y en excelentes condiciones. El esqueleto estaba en una posición boca abajo, con el vientre hacia arriba. El esqueleto estaba en gran parte articulado, pero el cráneo y algunas vértebras del cuello se habían separado del tronco principal, mientras que cinco costillas y el ilion izquierdo se habían desplazado ligeramente desde su posición original. La compañía extrajo el fósil en dos bloques principales, el más grande de los cuales pesaba más de quince toneladas. Su importancia científica fue inmediatamente reconocida, y el espécimen fue identificado inicialmente como una nueva especie de Euoplocephalus. Después de preparar la sección del cráneo y la cola, Theropoda Expeditions puso el fósil a la venta. Durante este tiempo el campeón fue apodado "Sherman" . En junio de 2016, El fósil fue comprado por el Museo Real Canadiense de Ontario, que realizó un escaneo láser del cráneo, lo que permitió determinar mediante un proceso de retro - deformación, la forma original del cráneo antes de la compresión debido a la fosilización. En 2017, incluso antes de que se preparara la espalda del animal, se publicó una descripción preliminar del cráneo y la cola. En 2017, La especie tipo Zuul crurivastator fue nombrada y descrita por Victoria Megan Arbor y David Christopher Evans. El nombre del género, Zuul, es una referencia al demonio y semidiós Zuul el guardia de la puerta, presente en la película Cazafantasmas - Cazafantasmas (1984), cuya cabeza es similar a la del dinosaurio. El nombre de la especie, crurivastator, que viene del latín con la palabra crus, que significa "piernas" o "tobillos" , y vastator, que significa "destructor" . El epíteto, se lee como "destructor de tobillos" que según los autores del nombre, se referiría a la supuesta táctica defensiva de los anquilosáuridos, que es destruir, o al menos herir, las patas de los terópodos depredadores con su maza caudal. El holotipo de Zuul (ROM 75860) fue encontrado en una capa de arenisca de la formación Judith River, parte del Miembro de Middle Coal Ridge, que data de una edad de 76,2 a 75,2 millones de años atrás. El holotipo consiste en un esqueleto completo con cráneo. Según las expediciones Theropoda, el esqueleto está completo en un 99%. El esqueleto ha sido descrito como una momia de dinosaurio, que también contiene tejidos blandos, y muchos de los osteodermos y los pequeños huesecillos de la armadura todavía están presentes en su posición original. Además, todavía hay restos de vainas de queratina en los osteodermos. La muestra también representa el fósil de Anquilosaurio más completo encontrado en la formación Judith River, no muy famoso por tales descubrimientos. También fue el primer espécimen de American Ankylosaurus, que concilia un buen cráneo y material de cola en buenas condiciones.

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