Zachary Hickes

Zachary Hickes (1739-26 de mayo de 1771) fue un oficial de la Royal Navy, conocido por ser el segundo al mando durante el primer viaje del teniente James Cook al Pacífico y el primero de la tripulación en avistar el continente australiano. Cook lo recordaba en sus diarios como un oficial confiable que había escalado rápidamente la jerarquía de la Marina por sus talentos poco comunes. Para su comandante Hickes llevó a términos varias asignaciones también en la tierra, en Río de Janeiro contra las autoridades portuguesas y en Tahití con el secuestro de un líder tahitiano, con el fin de obtener por la fuerza la asistencia indígena para la recuperación de los desertores. Hickes también salvó la vida de Cook, Joseph Banks y Daniel Solander cuando fueron atacados por los maoríes en Nueva Zelanda en noviembre de 1769. Sin embargo, a pesar de su enérgico servicio, Hickes fue perseguido por la mala salud, que empeoró a medida que avanzaba el viaje. Murió en mayo de 1771, probablemente debido a un tisi ya contraído antes de su salida de Inglaterra, y sus restos fueron enterrados en el mar frente a la isla Atlántica de Santa Elena. Hicks Bay en Nueva Zelanda y Point Hicks en el Este de Australia son nombrados en su honor.

Hickes nació en Stepney en 1739. Se alistó, o tal vez fue reclutado para el servicio militar, en Ripon y aparece por primera vez en los registros de la Armada en 1766, embarcado como marinero capaz y oficial a bordo del HMS Launceston. Habiendo demostrado ser un marinero experimentado, en agosto de 1767 fue ascendido a alférez a bordo de la balandra HMS Hornet, y fue ascendido a teniente en el mismo barco en marzo de 1768. Su ascenso a oficial se formalizó el 26 de mayo de 1768, con el traslado de James Cook al Endeavour como segundo teniente y segundo al mando. Se unió formalmente a la tripulación del barco el 3 de junio. Como oficial, Hickes era bien considerado, pero no excepcional: el historiador JC Beaglehole lo describe como "un hombre capaz" , pero sin "la oportunidad de brillar" . un hombre precioso, probablemente, en cada expedición, pero tal vez nacido para ser teniente " .

Los primeros meses de Hickes a bordo del Endeavour pasaron sin incidentes especiales. No es mencionado en ninguno de los diarios de Cook ni en los de la Royal Society, Joseph Banks y Sydney Parkinson, hasta que Endeavour llegó al puerto Portugués De Río de Janeiro el 13 de noviembre de 1768. Aquí Hickes fue confiado por Cook con una de sus primeras tareas específicas: desembarcar en tierra al mando de uno de los botes salvavidas del barco, hacer contacto con las autoridades locales y solicitar permiso para reponer suministros y suministros a bordo. La misión no comenzó bien ya que el Virrey Antônio Rolim de Moura se negó a creer que Endeavour era simplemente una misión científica. Hickes y su compañero Charles Clerke fueron arrestados en la costa, mientras que a Cook se le pidió que explicara el equipo de su barco, armamento y número de miembros de la tripulación. El bote salvavidas fue devuelto al Endeavour sin Hickes y a él y a Clerke solo se les permitió regresar a su barco después de muchas horas de retraso. El 19 de noviembre Hickes fue enviado de nuevo a tierra, para presentar una carta formal de Cook al Virrey. A su llegada a la cuenca portuaria de Río protestó cuando un soldado Portugués abordó su barco y se negó a abandonarlo. At that point he and his crew were arrested and escorted off the shore. Las autoridades portuguesas confiscaron el bote salvavidas del Endeavour y encarcelaron a su tripulación, enviando a Hickes de vuelta a su barco solo. Después de las protestas formales de Cook, la tripulación de Hickes fue liberada y el barco regresó, pero sin la insignia a bordo que los portugueses informaron que se había perdido. Las autoridades portuguesas acusaron a Hickes de amenazar la vida de su soldado y de demostrar "petulancia e imprudencia" ; Luego pidieron a Cook que permaneciera confinado en Endeavour y le advirtieron de regresar a la orilla. Sin embargo, Cook consideró que Hickes no había mantenido ninguna actitud provocadora hacia las autoridades portuguesas que pudiera haber justificado la primera detención y luego la incautación del barco del que estaba al mando. Dejando Río, Endeavour duplicó el Cabo de Hornos y continuó hacia el oeste a través del Pacífico hasta Tahití en abril de 1769. Las habilidades de liderazgo de Hickes fueron puestas a prueba cuando, tres días antes de la salida programada de Endeavour de las Islas, dos de sus marineros desertaron a las montañas para estar con sus'' esposas''tahitianas. Cook instruyó a Hickes para asegurar su regreso, ordenándole secuestrar al jefe local Tootaha y a otros tres nativos, con el fin de obligar a los tahitianos a revelar dónde se habían escondido los desertores. El secuestro fue un éxito, pero la estratagema fracasó: los tahitianos reaccionaron secuestrando al cirujano a bordo del Endeavour, William Monkhouse, y a cuatro hombres de su tripulación, manteniéndolos como rehenes cerca de la costa. Una vez más Cook confió en Hickes que lideró un fuerte destacamento de marines en tierra y amenazó con que "los jefes sufrirían" si los rehenes no eran liberados. La amenaza de Hickes tuvo el efecto deseado: Monkhouse y los marineros fueron liberados, los tahitianos encontraron y devolvieron a los desertores, y todos finalmente se recuperaron a bordo del Endeavour con una ofrenda de paz que consistía en cuatro cerdos. En Endeavour fue reconocido por la ubicación de lo que ahora se llama Hicks Bay, en Nueva Zelanda, y luego por haber sido el PRIMERO en ver el continente de Australia En Point Hicks (la Tierra fue vista durante su turno de guardia MATUTINO). Cook nombró ambos lugares en su honor. Endeavour desembarcó en Botany Bay en el Este de Australia el 29 de abril de 1770. Después del desembarco, el 30 de abril Cook confió a Hickes el mando de los equipos de tierra con la responsabilidad de recoger agua y madera para abastecer al barco. Archivado el primer contacto hostil del día anterior, con esta tarea Hickes fue el primer contacto prolongado y más o menos pacífica navegación con los aborígenes australianos, cuando más de una docena de estos se reunieron en la playa para mirar a sus hombres que estaban en el suministro de agua. Cook anotó en su diario que "el Sr. Hickes hizo todo lo que estaba en su poder para atraerlos a acercarse a él, ofreciéndoles Regalos y hospitalidad, pero en vano, todo lo que parecían querer era que nos fuéramos." Sin embargo Hickes insistió, interactuando lo suficiente en los días siguientes para poder interpretar algunas palabras de la lengua indígena. Hickes murió, probablemente de una infección pulmonar, el 26 de mayo de 1771, el tercer aniversario de su embarque como teniente a bordo del Endeavour. Como Cook escribió en su diario, la causa de la muerte de Hickes fue "una consumación de la cual había sido afligido desde que zarpamos de Inglaterra, de modo que se puede decir verdaderamente que había comenzado a morir desde entonces, aunque se mantuvo tolerablemente bien hasta que llegamos a Batavia." Sus restos fueron enterrados en el mar en el Atlántico Sur, frente a la isla de Santa Elena, con lo que Cook describió como "las ceremonias habituales" .

La memoria de Hickes se recuerda en la inscripción en un monumento en Point Hicks, que dice: " el teniente James Cook, RN de Endeavour, vio por primera vez Australia cerca de este punto que nombró a Point Hicks, después de que el teniente Zachary Hicks había visto la Tierra por primera vez. Una inscripción similar se encuentra en el monumento en el sitio de Cook''s former cottage, en Great Ayton en North Yorkshire.

Exploradores británicos

Nacido en 1739

Murió en 1771

Murió el 26 de mayo

Nacido en Stepney

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Murió en 1818

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Nacido en Santiago, Chile

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