Xenia (Antigua Grecia)

Xenia (en griego antiguo : ξενία, xenía) resume el concepto de hospitalidad y la relación entre huésped y anfitrión en el mundo griego antiguo, del cual la civilización era un aspecto muy importante. Era un deber para los griegos acomodar a aquellos que pedían hospitalidad.

Xenia se encontraba en un sistema de recetas y costumbres no escritas que se pueden resumir en tres reglas básicas: el propietario tenía que ser hospitalario y proporcionar al huésped comida y bebida, la capacidad de lavar el cuerpo y usar ropa limpia. No se consideró educado hacer preguntas hasta que el invitado lo hubiera "concedido" . Esto era muy importante especialmente en la antigüedad, cuando se pensaba que los dioses podían tomar semejanza humana: si el anfitrión de la casa hubiera tratado mal a un huésped detrás de cuyas túnicas se escondía un Dios, podría haber tropezado con la ira divina. El regalo de despedida mostró que el anfitrión había tenido el honor de dar la bienvenida al invitado. Vitruvio, en este sentido, nos transmite que los artistas de la antigua Grecia llamaron "xenia" un género pictórico (cercano a la Naturaleza Muerta moderna) que representaba pollos, huevos, verduras, frutas y otros productos del campo que generalmente se donaban al huésped. A menudo en poemas homéricos, en el caso de la hospitalidad entre dos héroes, se intercambiaban armaduras o armas. Por su parte, el invitado tenía que ser amable y discreto. Xenia también implicó el deber de corresponder a la hospitalidad recibida y cuidar de cualquier huésped. Podemos decir que era una forma de hacer del invitado un "miembro temporal" de la comunidad que estaba visitando, pero también podría indicar, más simplemente, que el visitante no era un miembro "real" , sino solo un invitado temporal.

El dios griego Zeus fue a veces referido con el epíteto de Xenios para indicar, entre sus otros atributos, también el de protector de los caminantes y garante de xenia. Esto muestra cómo el concepto de hospitalidad que se resume en xenia, fue profundamente incardinado en la espiritualidad griega que luego lo encarnó en la obligación religiosa de ofrecer hospitalidad a los viajeros, quienes a su vez fueron investidos de responsabilidades que iban más allá de la mera reciprocidad.

Muchos, en el mundo homérico, son los episodios que ayudan a entender el concepto de hospitalidad entre los antiguos griegos. Entre ellos el de Glauco y Diomedes, junto con el de Aquiles y Príamo, es uno de los más importantes. También es muy conocido el episodio de la Odisea sobre la hechicera Circe en la isla del EEE. De hecho, ofreció a los Compañeros del héroe una crema llamada Ciceone, y más tarde un muy buen vino, Pramno. El episodio de Odiseo con Nausicaa, la hija de Alcinoo, en la isla de los faisanes es también un claro ejemplo de hospitalidad tal como fue concebida por los griegos. Finalmente, podemos conocer el valor de xenia cuando Odiseo es "hospedado" por la ninfa Calipso o cuando es hospedado por porcaro Eumeo cuando aterriza en Ítaca (su tierra natal) en los restos de un mendigo. En la Odisea, encontramos un episodio significativo: insultos Antinósicos y golpes brutales a ese viajero en la ropa harapienta de un mendigo, bajo el cual se esconde Odiseo, pero su comportamiento es mal visto por los otros pretendientes conscientes de cómo detrás de un caminante podría ocultar la presencia de un Dios, en una de esas frecuentes teofanías tiempos para observar a los hombres y su conducta, justos o vil que eran. Se puede observar que la Guerra de Troya, descrita en la Ilíada de Homero, contiene una clave interpretativa, que la ve como el resultado de una violación de las normas de xenia. Paris, huésped de Menelao, rompe seriamente los lazos dictados por xenia seduciendo a Elena y alejándola del propietario. Puesto que tal violación de la sacralidad de xenia resultó en una ofensa a la Autoridad de Zeus, los aqueos, por lo tanto, al vengar esta transgresión, obedecieron un deber religioso que tenía en la guerra su consecuencia lógica. En un famoso episodio de la Ilíada, Glauco y Diomedes se encuentran cara a cara tratando de reconocerse y descubrir que sus abuelos han sido atados por restricciones de hospitalidad. Diomedes entonces se define contra Glauco: "Sí, tú eres para mí un huésped hereditario y por mucho tiempo, así que yo soy Tu huésped en el corazón de Argolid y tú eres el mío en Licia, el día que vayas a ese país. Entonces Evitemos la jabalina del otro en vez de intercambiar armas, para que todos aquí sepan que nos jactamos de ser huéspedes hereditarios." Esta situación confiere a cada una de las Partes Contratantes los mayores derechos de interés común y nacional. El suyo es un intercambio que une y obliga. "Habiendo dicho esto, saltan de sus carros, toman sus manos y confían en ellos. Pero en ese momento Zeus quitó la razón de Glauco, porque al intercambiar sus armas con Diomedes le da oro a cambio de bronce, el valor de cien bueyes a cambio de nueve." Así Zeus ve en este intercambio un mal negocio; pero en realidad la desigualdad de valor entre los regalos es deseada: uno ofrece armas de bronce, el otro hace armas de oro; uno ofrece el valor de nueve bueyes, el otro se siente obligado a hacer el valor de cien bueyes. Así que la hospitalidad presupone un intercambio mutuo de dones.

En la introducción a su odisea, El Polaco Cipriano Norwid, autor romántico y poeta maldito del siglo XIX, se detiene en cuál es el origen de la hospitalidad que acompaña y protege el regreso del héroe a Ítaca. Reflexiona sobre cómo "en esos lugares, detrás de cualquier extraño, mendigo o vagabundo, se sospechaba de un ser divino. No era concebible, antes de recibirlo, preguntar al visitante quién era; solo después de imaginar su origen divino se podía rebajarse a cuestiones de carácter terrenal, y esto se llamaba hospitalidad; y por la misma razón formaba parte de las más sagradas prácticas y virtudes. ¡Los griegos de la era homérica no conocían al" último de los hombres "! El hombre siempre fue el primero, es decir, divino." Norwid, por lo tanto, refiere la génesis de esa hospitalidad a una inclinación espiritual típica del mundo griego: la intuición, en el ser humano y en la acción, de la presencia y manifestación de un elemento divino. En esta visión espiritual, los objetos y las situaciones habituales pueden abrirse a significados nuevos y más benevolentes: las puertas y los caminos ya no sirven solo para dividir y distanciarse del otro, sino que pueden ser medios y lugares a través de los cuales la presencia divina, escondida bajo la apariencia de un vagabundo, se manifiesta en la existencia humana. Aunque el término xenia se refiere específicamente a lo cultural, social y religioso de la antigua Grecia, hay quienes dicen que la supervivencia hoy en día de una tradición de hospitalidad, especialmente en las civilizaciones del Mediterráneo, lo que sugiere implícitamente la existencia de un legado cultural de Xenia Griego En los mismos espacios geográficos que han acogido la civilización.

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