Wright R-540

El Wright R-540 Whirlwind fue un motor radial de cinco cilindros refrigerado por aire desarrollado por la compañía estadounidense Wright Aeronautical Corporation a finales de los años veinte del siglo XX. Producido en serie entre finales de los años veinte y la década siguiente, también conocido como el J-6 Whirlwind Five (O J - 6-5), fue el miembro más pequeño de la familia de motores identificado en general con el nombre de Whirlwind.

En 1928, Wright Aeronautical Corporation introdujo la familia de motores de avión J - 6 Whirlwind para reemplazar al anterior motor de nueve cilindros R - 790; era una serie de motores fabricados utilizando una estructura modular mediante el ensamblaje de un número variable de cilindros para obtener unidades de diferente desplazamiento. Además del R - 540, un motor de siete y un motor de nueve cilindros formaban parte de la misma familia. Cuando, el 1 de febrero de 1928, las autoridades militares estadounidenses estandarizaron el sistema de nomenclatura de motores de avión, el J - 6 - 5 recibió la designación "R-540" , más tarde también utilizada por el fabricante que luego abandonó el nombre comercial "J-6" . Aunque derivado del R - 790, del cual mantuvo la medida de carrera, el nuevo R - 540 se caracterizó por el mayor diámetro y por la sobrealimentación mediante el uso de un compresor mecánico que aumentó la potencia entregada. Con el tiempo Wright proporcionó mejorar las características del motor haciendo algunas variantes, una de las cuales también equipada con un sistema de reducción de las revoluciones de la hélice. El Wright R - 540 también fue producido bajo licencia por la empresa española Hispano - Suiza bajo el nombre Hispano - Suiza 5Q (o Hispano-Wright 5Q); el único cambio introducido por la empresa española en la producción del motor fue la nitruración de las piezas de acero, proceso industrial que poseía la patente.

El Wright R-540 disfrutó de un período inicial de éxito, con más de 400 construidos solo en 1929, también gracias a la combinación con el Curtiss Robin, un avión de turismo muy popular en ese momento. Luego, también debido a la Gran Depresión, las ventas se redujeron drásticamente en los próximos ocho años, solo se pusieron en el mercado 100 unidades y la compañía (mientras tanto, se fusionó con la Curtiss Aeroplane and Motor Company para dar vida a la Curtiss - Wright Corporation) decidió abandonar la producción en 1937. Instalado exclusivamente en aviones ligeros, el Wright de cinco cilindros no tuvo muchas oportunidades de hacer historia, pero hubo un par de excepciones. En julio de 1935, los hermanos Fred y Alfred Keys completaron un vuelo de 27 días en los cielos de Meridian (Mississippi) en su Curtiss Robin J-1 (modificado personalmente), reabastecido en vuelo. Tres años más tarde, en julio de 1938, Douglas Corrigan (aviador Tejano) pasó a la historia por realizar un vuelo Atlántico que lo llevó de Nueva York a Dublín, una vez más a bordo de un Curtiss Robin. La historia ganó el honor de las crónicas porque Corrigan, a quien las autoridades le habían negado el permiso para intentar el vuelo, declaró (al final de un vuelo de más de 28 horas) que había cometido un grave error al referirse al extremo equivocado de la aguja de la brújula, ganándose así el apodo de "camino equivocado" .

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