Wortmania otariidens

La wortmania (wortmania otariidens) es un mamífero extinto, perteneciente a los teniodontos. Vivió en el Paleoceno inferior (hace unos 65-63 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte.

Este animal, aunque muy antiguo, ya era de tamaño medio-grande: el cráneo era de unos 18 centímetros de largo, y todo el animal podía tocar el metro de longitud. Wortmania poseía un cuerpo robusto y un hocico corto y alto. La cresta sagital, en comparación con la de otros teniodontes posteriores, no estaba muy marcada, pero la arquitectura craneal ya prefiguraba la de las formas posteriores. El hueso premaxilar se estiró hacia atrás y separó el hueso nasal y el hueso maxilar durante mucho tiempo. La mandíbula era muy alta, abultada en la parte inferior y masiva. El proceso coronoide era alto y amplio, con un cóndilo muy alto, con caracteres intermedios entre los de Conoryctes y Psittacotherium. Wortmania tenía todas las características dentales típicas de los teniodontes posteriores: presencia de un solo par de incisivos, notable desarrollo del tamaño de los caninos (aún totalmente cubiertos de esmalte). Los premolares y molares ya eran bastante robustos, y los molares estaban equipados con grandes protoconch y metaconch, pero no eran de la robustez y el tamaño excepcional de los de Ectoganus y Stylinodon. El cuerpo era robusto, las extremidades fuertes y plantígrados, la cola relativamente corta y muy robusta. Las extremidades estaban equipadas con grandes garras curvadas, comprimidas lateralmente.

Wortmania otariidens fue descrito por primera vez por Edward Drinker Cope en 1885 como Hemiganus otariidens, basado en fósiles encontrados en suelos del Paleoceno temprano en Nuevo México. Posteriormente, el nombre fue cambiado de Hay (1899) a Wortmania, ya que Hemiganus ya había sido utilizado para otro animal. Los fósiles de otro teniodón conocido como Robertschochia sullivani fueron más tarde atribuidos a este animal (Williamson y Brusatte, 2013). Wortmania es conocida por algunos fósiles bien conservados, y es uno de los mamíferos Cenozoicos más antiguos de los cuales se conocen varias partes del esqueleto. Wortmania es un miembro arcaico de los teniodontes, un grupo de mamíferos arcaicos con caninos muy grandes y patas adecuadas para excavar. Aunque Wortmania es uno de los teniodontes más antiguos conocidos, parece que ya era bastante especializado y atribuible a la familia Stylinodontidae, que incluye las formas más derivadas del grupo.

Cúbito muy robusto y radio indican que Wortmania era una muy buena excavadora. Probablemente desenterró raíces de las que se alimentaba, gracias a fuertes dientes caninos y molares y premolares robustos.

Teniodonts

Stylinodon mirus

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