Wolf 359

Coordenadas: 10 h 56 m 28. 865 s, + 07° 00 ' 52. 77 " Wolf 359 es una estrella enana roja de magnitud 13.53 ubicada en la constelación de Leo. Estando a 7,78 años luz de distancia, es una de las estrellas más cercanas a la Tierra : solo el sistema Alpha Centauri y la estrella de Barnard son conocidos por estar más cerca. Por lo tanto, es la quinta estrella más cercana al sistema solar, pero es completamente invisible a simple vista y solo se puede ver con telescopios profesionales. La estrella debe su nombre a su descubridor, el astrónomo Max Wolf, quien en 1917 notó su gran movimiento justo en el espacio (más de 4,5 segundos de arco por año) y la catalogó con el número 359 en su lista de estrellas con alto movimiento propio. Es una de las estrellas menos masivas y más débiles conocidas, con una masa estimada en 0,09 veces La Del Sol, es decir, poco más que el límite necesario para que un cuerpo celeste pueda desencadenar la fusión de hidrógeno, un proceso típico de las estrellas. Wolf 359 tiene un campo magnético intenso y es una estrella llamarada; su brillo aumenta rápidamente por períodos cortos violentamente, emitiendo una cantidad considerable de rayos X y rayos gamma, que han sido detectados por telescopios espaciales. Es una estrella bastante joven, con una edad estimada de menos de mil millones de años. No se han observado objetos subestelares o discos circunestelares en sus alrededores. Por su proximidad al sol fue citado a menudo en obras de ciencia ficción.

Wolf 359 atrajo la atención de los astrónomos debido a su propio gran movimiento; por lo general, las estrellas que tienen grandes desplazamientos en la esfera celeste en relación con objetos distantes son estrellas bastante cercanas al Sol. En 1917, el astrónomo alemán Max Wolf midió el Movimiento Propio de la estrella y, dos años más tarde, publicó un catálogo de más de mil estrellas con alto movimiento propio, indicando la estrella con el número 359. El primer paralaje de la estrella fue medido por el Observatorio Mount Wilson en 1928, que registró un cambio anual en la posición de la estrella de 0,409 ± 0,009 segundos de arco. A partir de este cambio periódico, y conociendo la magnitud de la órbita de la Tierra, fue posible estimar la distancia de la estrella. Wolf 359 fue la estrella de menor masa conocida hasta el descubrimiento de VB 10 en 1944. Su magnitud infrarroja se midió en 1957, y en 1969 se observó una erupción que llevó a Wolf 359 a ser catalogada como una estrella llamarada.

Dada su proximidad, Wolf 359 comparte el mismo entorno Galáctico que el sol. Sus coordenadas galácticas son 244° y 56, 12°. Una longitud galáctica de aproximadamente 244° significa que la línea que conecta el sol y Wolf 359, si se proyecta en el plano galáctico, la forma con la línea ideal que conecta el sol con el Centro Galáctico un ángulo de 244°; esto implica que Wolf 359 está ligeramente más distante del centro galáctico que el sol. Una latitud galáctica de aproximadamente +56° significa que Wolf 359 está más al norte que el plano en el que se encuentran el sol y el Centro Galáctico. La estrella más cercana a Wolf 359 es, a 3.8 al, Ross 128, otra enana roja ligeramente más brillante que Wolf 359, mientras que a 4.1 A. L. es Lalande 21185, también una enana roja. El sol, a 7,8 años luz de distancia, es la sexta estrella más cercana a Wolf 359, y la más cercana entre las estrellas visibles a simple vista, brillando con magnitud +1,7. Un poco más lejos, a 8,3 años luz está el sistema Alfa Centauri, y a 8,6 y 9 AC mapache y Sirio. Esta última sería la más brillante en el cielo nocturno incluso de un planeta hipotético orbitando Wolf 359, mientras que raccoon brillaría de magnitud -0.24, y sería la cuarta estrella más brillante, después de Sirio, Canopo y Arturo.

El Movimiento Propio de la estrella es de 4.696 segundos de arco por año, y la estrella se aleja del sol a una velocidad de 19 km/s. La velocidad espacial de Wolf 359, lo que implica que es una estrella de población II, parte del halo galáctico de la Vía Láctea. En su trayectoria orbital alrededor del centro de la Galaxia, la estrella se acerca hasta 6.5 kiloparsec al centro de la galaxia, y luego se aleja hasta 8.6 kiloparsec. La excentricidad orbital es igual a 0.156, y la estrella puede moverse hasta 444 años luz lejos del plano galáctico. Hace unos 13850 años, Wolf 359 pasó a la distancia más pequeña del sol, a unos 7,35 años luz de la Tierra.

Wolf 359 es de clase espectral M6, 5V, aunque varias fuentes también lo clasifican como tipo M5. 5, M6 o M8. Su brillo es muy bajo, solo el 0,11% del Solar. Si estuviera en lugar del sol, solo sería 10 veces más brillante que la Luna Llena. El radio de la estrella, previamente estimado de 0.16 a 0.19 El Solar, en estudios más recientes se ha estimado que es 0.12-0.13 veces el del sol, es decir, unos 85 000 km; no mucho más grande, por ejemplo, que el de Júpiter. La energía de la estrella es transportada a la superficie por un movimiento convectivo, y no, como sucede al menos en la parte central del sol, por un movimiento radiativo. Esta circulación redistribuye la acumulación de helio generada por la nucleosíntesis estelar sobre toda la estrella, a diferencia de lo que sucede en el sol, donde en cambio el helio se acumula continuamente en el centro. Esto, combinado con una menor tasa de consumo de hidrógeno debido a la pequeña masa de la estrella, le permite permanecer en la secuencia principal durante un período enormemente más largo que el del Sol. La temperatura de la superficie de Wolf 359 es de aproximadamente 2.800 K, mientras que su velocidad de rotación es igual o inferior a 3 km/s, con un período de rotación de 1,6 días. La velocidad de rotación es bastante baja, y sobre la base de estos datos podemos inferir una edad de al menos 10 mil millones de años, el tiempo que una estrella de clase M6 emplea para perder, debido a su viento, Momento angular estelar, suficiente para ralentizar su velocidad de rotación hasta valores similares a los medidos. Sin embargo, los modelos evolutivos estelares aplicados a la estrella sugieren que Wolf 359 es bastante joven, con una edad estimada de entre 100 y 350 millones de años. Wolf 359 se clasifica como una estrella CETI de rayos UV : este tipo de estrella sufre aumentos cortos e intensos de brillo debido a la actividad magnética de la fotosfera. Wolf 359, cuya designación como estrella variable es CN Leonis, tiene una tasa relativamente alta de llamarada. Las observaciones con el Telescopio Espacial Hubble detectaron 32 llamaradas en un período de dos horas, con una energía de 1027 erg y superior. El campo magnético promedio en la superficie de Wolf 359 tiene una resistencia de aproximadamente 2,2 kg (0,22 tesla), aunque este valor varía significativamente en escalas de tiempo inferiores a seis horas. En comparación, el campo magnético del sol en promedio es de 1 gauss (100 microtesla), aunque puede elevarse hasta 3kg (0.3 T) en regiones con manchas solares activas. Durante la voladura, Wolf 359 también emite rayos X y rayos gamma. Durante una gran erupción en 2006, se vio que la emisión de rayos X de la estrella aumentaba en un factor ≈100; el plasma de la erupción, que consistía principalmente en material evaporado de la cromosfera y la fotosfera estelar, tenía un contenido de hierro dos veces mayor que el presente normalmente. Aunque la erupción fue bastante violenta, fue de corta duración, menos de 25 minutos. A la baja temperatura superficial de Wolf 359, los compuestos químicos resultantes de los procesos dentro de la estrella sobreviven lo suficiente como para ser observados a través de sus líneas espectrales. Numerosas bandas moleculares aparecen en el espectro Wolf 359, incluyendo las de monóxido de carbono, hidruro de hierro, hidruro de cromo, agua, hidruro de magnesio, óxido de vanadio, óxido de titanio y posiblemente moléculas de hidróxido de calcio. Dado que el litio no parece estar presente, este elemento ya debe haber sido consumido por fusión en el núcleo. Esto indica que la edad mínima de la estrella es de al menos 100 millones de años. Más lejos de la fotosfera se encuentra la región de alta temperatura conocida como la corona. En 2001, Wolf 359 se convirtió en la primera estrella excluyendo el sol en la que la corona se podía observar con un telescopio desde el suelo. El espectro mostró fuertes líneas de emisión de hierro. La amplitud de esta línea puede variar durante un período de varias horas, lo que sugiere calentamiento debido a microflare.

Una investigación realizada con el Telescopio Espacial Hubble no reveló la presencia de planetas jovianos orbitando la estrella, aunque esto no excluye la presencia de planetas más pequeños no dentro del alcance del telescopio. No se detectó ningún exceso de radiación infrarroja, lo que sugiere que no hay discos circunestelares orbitando la estrella. Las mediciones de la velocidad radial utilizando el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSPEC) del Observatorio W. M. Keck no han detectado variaciones que prueben la presencia de compañeros subestelares del tamaño de Neptuno o mayores. Un planeta orbitando Wolf 359 tendría que estar a una distancia entre 0.022 y 0.054 U. A. para estar dentro de la zona habitable. A esa distancia el planeta probablemente tendría una rotación sincrónica, por lo que uno de los dos hemisferios siempre estaría iluminado y en el otro nunca se elevaría la estrella. Además, la condición de una estrella para brillar hace que no sea adecuada para el desarrollo de la vida, ya que las erupciones de estas estrellas son, en relación con su baja luminosidad, extremadamente violentas e impredecibles, pueden duplicar la luminosidad total de la estrella, y a menudo van acompañadas de grandes emisiones de rayos X, letales para las formas de vida de la Tierra conocidas. Otro factor en detrimento del desarrollo de la vida es que estas estrellas emiten una luz roja que puede ser insuficiente para la fotosíntesis de las plantas.

En el universo de Star Trek, La Batalla de Wolf 359 es la primera batalla importante entre la Federación Unida de planetas y los Borg, que estos últimos han ganado de una manera devastadora. La Federación había colocado los mejores buques insignia en una línea defensiva cerca de Wolf 359, una estrella cercana a la Tierra. Los amenazantes organismos cibernéticos estaban a punto de invadir la Tierra gracias a la cooperación involuntaria de Jean - Luc Picard, ex capitán de la nave estelar Enterprise, a quien asimilaron con el nombre de Locutus de los Borg, es decir, "el que es diputado para hablar" . La batalla jugó un papel importante en los acontecimientos históricos ficticios de la franquicia de medios y también será revisitada en el episodio piloto de Star Trek: Deep Space Nine (el emisario) y un episodio de Star Trek Voyager (regresión infinita).

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