Willemstad

Willemstad es una ciudad de 103119 habitantes, capital de Curazao, isla del sur del Mar Caribe y nación constituyente del Reino de los Países Bajos. Es un importante centro portuario, pero también un puerto de escala turística de renombre internacional. El centro histórico de Willemstad, hogar de la sinagoga más antigua de las Américas, se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997. Fue hasta 2010 la capital de las Antillas Holandesas disueltas.

La ciudad se encuentra al suroeste de la isla de Curazao, a lo largo de la costa del Mar Caribe. Willemstad se divide en dos distritos, Punda y Otrobanda, separados por la bahía de Santa Ana, un canal natural que une el mar con la laguna Schottegat.

Punda fue construido en 1634, después de que los holandeses lo tomaron de España, dándole el nombre holandés De Punt. En ese mismo año se fundó la ciudad de Willemstad, llamada así en honor a Guillermo II de Orange. En 1635 la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales construyó Fort Amsterdam. Otrobanda, nombre del lugar que proviene de la otra banda española (otro banco), fue fundada en 1707 como un nuevo sector de la ciudad y se considera como el sector cultural de Willemstad. En 1915 Shell abrió una refinería cerca de Willemstad que transformó radicalmente la economía de la isla.

La ciudad es la sede de la Diócesis de Willemstad, establecida el 28 de abril de 1958 y sufragánea de la Arquidiócesis de Puerto España. También hay una pequeña comunidad Judía.

Willemstad es un importante centro portuario, cuya importancia está vinculada principalmente a la presencia de grandes refinerías, actualmente gestionadas por PDVSA, que trabajan el petróleo extraído en la vecina Venezuela. Varias empresas financieras tienen su sede en la ciudad, cuyo establecimiento se ve favorecido por las políticas fiscales locales.

Willemstad es servido por el aeropuerto internacional de Curazao, situado a 12 km al noroeste del centro de la ciudad. Punda y Otrabanda se unen por el puente Regina Emma, un puente de barcos que conecta los dos barrios. La mayor parte del tráfico, sin embargo, pasa en el moderno puente Regina Giuliana, inaugurado en 1974.

Willemstad

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