Westland Whirlwind

El Westland Whirlwind fue un caza-bombardero bimotor monoplaza producido por la Compañía Británica Westland Aircraft en la década de 1940 y utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. aunque mostró un buen potencial, no fue ampliamente utilizado en la RAF, principalmente debido a problemas de ajuste del motor.

El proyecto Whirlwind nació en respuesta a la especificación F. 37/35 emitida por el Ministerio del aire para la producción de un avión de combate, cada vez, armado expresamente con cañones automáticos. Entre las propuestas recibidas (entre las que se encontraba una versión del Hurricane y una del Spitfire), se proclamó ganador el Westland p. 9, que fue precisamente llamado Whirlwind. El primero de los dos prototipos voló el 11 de octubre de 1938 y ya desde las primeras pruebas el Whirlwind mostró buena velocidad y habilidades de manejo, pero pronto destacaron los límites de los motores (un par de Rolls - Royce Peregrine) que reportaron pérdidas de potencia a altitudes superiores a 20000 pies (aproximadamente 6100 m). La solución de los problemas de los motores resultó ser una tarea desalentadora (exacerbada por la falta de suministro de un tipo particular de carburadores): la producción del Whirlwind, sin embargo, avanzó lentamente, y se limitó a 112 ejemplares de la serie, antes de que Rolls - Royce decidiera abandonar el desarrollo del peregrino para concentrar la producción en los motores Merlin y el Griffon.

Diseñado por Teddy Petter (que firmará en el futuro otros proyectos prestigiosos como el English Electric Canberra, English Electric Lightning y Folland Gnat), el Whirlwind fue la expresión de las tecnologías más avanzadas de la época: el fuselaje era monocasco, y el revestimiento estaba hecho de aluminio; el piloto se sentó en el muy avanzado, lo que garantizó una excelente visibilidad, y la cabina fue uno de los primeros techo completamente acristalado El elemento característico del avión eran los arcos de rueda cruciformes (curiosamente similares a los que aparecerían más tarde en el Gloster Meteor) y las grandes góndolas de motor en los semiales, que también albergaban los elementos delanteros del carro (tipo triciclo trasero). Los motores, dos cilindros en V de Rolls - Royce Peregrine 12, también incorporaron soluciones extremadamente avanzadas: estaban equipados con sistema de refrigeración líquida presurizada (agua y etilenglicol), compresor volumétrico y carburadores de vacío. Finalmente, el armamento fue uno de los más potentes utilizados entonces, con 4 cañones de aviones Hispano Mk. El calibre 20 mm, dispuesto en el extremo de la nariz de la aeronave. Los especímenes convertidos como cazabombarderos, alojados en las Semi-rejillas para 2 o 4 bombas (para un total de 1000 libras) .

En julio de 1940 (más de 18 meses después del primer vuelo), el primer escuadrón de caza equipado con Whirlwind (el 263) entró en funcionamiento; solo un segundo (el 137º Escuadrón) lo seguiría en septiembre de 1941. Entre otras cosas, la alta velocidad de aterrizaje del Whirlwind limitaba el número de aeropuertos desde los que podía operar el Westland fighter. El uso como caza duró muy poco y pronto los Whirlwind fueron destinados a escoltar bombarderos ligeros y, en un momento posterior, directamente a misiones de ataque a tierra (equipados con 2 o 4 bombas en rejillas subalar, hasta un máximo de 1000 lb). En esta capacidad, el torbellino participó en las misiones de ruibarbo (operaciones a través del canal de la mancha, apuntando a convoyes ferroviarios, aviones en tierra, barcos en puertos, tropas y vehículos enemigos). Descontinuado ya en 1942, en diciembre de 1943 el Whirlwind fue retirado permanentemente de la línea del frente y reemplazado por el más reciente Hawker Typhoon.

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