Washington Duke

George Washington Duke (Condado de Orange, 18 de diciembre de 1820 – 8 de mayo de 1905) fue un hombre de negocios y filántropo estadounidense, fundador de W. Duke and Sons Co. " , que más tarde se convertiría, bajo la dirección de su hijo , James B., La American Tobacco Company, en el mayor productor de productos de tabaco en todo el mundo entre 1890 y 1911.

Nacido en el este del Condado de Orange, Carolina del Norte, en lo que ahora es el área no incorporada de Bahama, George Washington Duke, mejor conocido simplemente como Washington Duke, fue el octavo de diez hijos de Taylor Duke (C. 1770 - 1830) y su esposa Dicey Jones (nacida en 1780). Washington trabajó como un colono, hasta que en 1842 se casó con su primera esposa, Mary Caroline Clinton (1825 - 1847). Con motivo de la boda, de hecho, el padre de la novia donó a la pareja una parcela de 72 acres ubicada en lo que ahora es el Condado de Durham, en la que Duke llevó a cabo su negocio agrícola. En 1847, sin embargo, después de dar a luz a dos hijos, Sidney Taylor Duke (1844-1858) y Brodie Leónidas Duke (1846-1919), Mary Duke murió a la edad de 22 años. En 1852, Duke construyó una granja, todavía existente a principios del siglo XXI, para su segunda esposa, Artelia Roney (1829-1858). Entre 1853 y 1856, la pareja tuvo tres hijos: Mary Elizabeth Duke (1853 - 1899), Benjamin Newton Duke, y James Buchanan Duke (comúnmente conocido como " Buck ") . En 1858, el mayor de los hijos, Sidney, contrajo fiebre tifoidea y murió, seguido diez días más tarde por Artelia, que había cuidado del niño en días de enfermedad. Se sabe muy poco sobre las opiniones políticas de Duke antes de la Guerra Civil Estadounidense, sin embargo, la mayoría de los habitantes de la región de Piamonte tendían hacia las posiciones de la Unión. Sin embargo, las opiniones sobre la esclavitud en la región aún eran ambiguos en lugar de totalmente alineado con la abolición, de hecho, si bien es cierto que sólo una pequeña parte de la región del Piamonte población estaba directamente conectado a la esclavitud, también es cierto que la mayoría de la aceptación de su existencia, sin causar a sí mismos demasiado problema. Se sabe que Duke poseía una esclava, llamada Caroline, que había comprado por 6 601, y que había utilizado a un esclavo de sus vecinos para trabajar su propia tierra. En el estallido de la Guerra Civil Americana, Duke tenía cuarenta años y por lo tanto era demasiado viejo para ser incluido en el reclutamiento inicial en el servicio del Ejército Confederado. Sin embargo, la segunda ley de reclutamiento confederado, aprobada en septiembre de 1862, elevó la edad máxima de alistamiento a 45 años. Duke, consciente del hecho de que pronto sería reclutado en el ejército, el 20 de octubre de 1863 puso todas sus herramientas agrícolas a la venta. Poco después fue reclutado en la Armada Confederada y sirvió en Charleston, Carolina del Sur, y Richmond, Virginia, hasta su captura por las fuerzas de la Unión en abril de 1865. Después de una breve estancia en una prisión federal, Duke fue puesto en Libertad Condicional y enviado en barco A New Bern, desde donde, caminando unos 216 km, regresó a su granja.

Después de la guerra, Duke abandonó la agricultura y se dedicó a la fabricación de tabaco. Así, en 1865, utilizando un antiguo almacén de maíz convertido como su sede, fundó su propia compañía, llamada "W. Duke and Sons Co." , y comenzó la producción de tabaco de pipa, luego comercializado bajo la marca "Pro Bono Publico" . Según Duke, en ese momento la producción de la fábrica, dirigida por él y sus hijos, era de entre 400 y 500 libras de tabaco por día. En 1869, a medida que el negocio florecía, los Duques construyeron una fábrica de dos pisos en los terrenos de su granja, y en 1874 Washington Duke decidió vender la granja y trasladar a su familia y su negocio a la entonces en rápida expansión de la ciudad de Durham. Aquí, los Duques construyeron una nueva planta de fabricación en Main Street, y Washington pasó el resto de la década viajando como vendedor "pro Bono Publico" .

En 1880, a la edad de sesenta años, Washington Duke vendió sus acciones de la compañía a Richard Harvey Wright, un granjero del Cercano Condado de Franklin. Con el tiempo, W. Duke & amp; Sons & Co. dirigida por el Hijo de Washington Duke, Buck, Presidente, y alcanzó un gran éxito en la producción de cigarrillos, convirtiéndose, en 1890, en la American Tobacco Company, una empresa que, hasta su desmembramiento, decidido en 1911 por la Corte Suprema sobre la base de la Ley Antimonopolio Sherman, fue la mayor empresa en la fabricación de productos de tabaco a todo el mundo. Después de dejar la compañía que fundó, Duke se dedicó a la política, como miembro del Partido Republicano, y a actividades filantrópicas y caritativas. Un miembro de larga data de la Iglesia Metodista, Duke comenzó a financiar iglesias locales e instituciones de educación superior, también ayudando a mover la sede del Trinity College, un Colegio Metodista, del Condado de Randolph a Durham en 1890. En 1896 Trinity College sí estaba pasando por un período de dificultades económicas y Duke decidió donar 100 al Instituto. 000 dólares, siempre que la Universidad abra sus cursos a las mujeres, equiparándolas a los estudiantes varones. A cambio, el Colegio decidió renombrarse en honor a Duke, pero este último rechazó tal honor. Washington Duke murió el 8 de mayo de 1905, a la edad de 84 años. Inicialmente enterrado en el Cementerio de Maplewood, Durham, su cuerpo fue exhumado en 1932 para ser trasladado a la Capilla Duke Memorial en la Universidad de Duke. En los diez años del siglo XX, la familia Duke comenzó lo que se convertiría en el fondo de dotación de Duke, destinado a financiar instituciones educativas y hospitalarias seleccionadas en Carolina del Norte y del Sur, inicialmente dirigido solo al Trinity College. Después de firmar un contrato de 40 millones, firmado por James B. Duke en diciembre de 1924, a favor del Trinity College, este último finalmente decidió renombrarse "Duke University" en honor de Washington Duke.

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