Warrenisuchus aliciae

El warrenisuchus (Warrenisuchus aliciae) es un anfibio extinto perteneciente a los temnospóndilos. Vivió en el Triásico Inferior (Induano, hace unos 251 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Australia.

Este animal tenía que tener una apariencia bastante aplastada, como todos los animales similares (Capitosauridae). El holotipo conserva gran parte del cráneo y las mandíbulas, la faja pectoral, la parte delantera de la columna vertebral y la pata trasera derecha. También se conocen varios ejemplares jóvenes, el más grande de los cuales tiene un cráneo de menos de 4 centímetros de largo, mientras que el más pequeño tiene un cráneo de poco más de 1 centímetro. Los ejemplares adultos tenían que superar los dos metros de longitud. Los especímenes inmaduros de Warrenisuchus muestran numerosas características juveniles, como grandes órbitas, cabezas redondeadas (los capitosaurios adultos generalmente están equipados con cabezas triangulares), articulaciones débiles entre los huesos del cráneo, pequeños cuernos tabulares y foramas pineales cerca de la parte posterior de las órbitas (las formas adultas poseen el agujero pineal aún más atrás). Los especímenes más pequeños parecen representar la etapa de desarrollo inmediatamente posterior a la metamorfosis que implica la pérdida de branquias y el engrosamiento de los huesos craneales (pero no el endurecimiento de las vértebras) (Warren y Hutchinson, 1988). Los Juveniles poseían colmillos en el ectopterigoide, pero a diferencia de animales similares (como Edingerella) no se conservaron en la etapa adulta. Además, en ejemplares adultos los cuernos tabulares eran extremadamente estrechos y curvados en la zona distal (Maganuco et al. , 2009). Los adultos, finalmente, poseían el bien desarrollado sistema de línea lateral (Warren y Schroeder, 1995).

Los fósiles de este animal fueron descritos por primera vez en 1988, y fueron descubiertos en el área de Duckworth Creek (Queensland, Australia). Inicialmente se atribuyeron a una nueva especie del género Parotosuchus (P. aliciae), un temnospóndilo al que se habían atribuido numerosas especies de Europa, África y la Antártida. Más tarde, en 2000, estos fósiles fueron asignados a un nuevo género, Rewanobatrachus, junto con una nueva especie (R. gunganj) que fue declarada especie tipo del género. Sin embargo, R. gunganj fue considerada más tarde una especie del ya conocido género Watsonisuchus, y el nombre Rewanobatrachus fue invalidado, por lo que fue necesario renombrar a R. aliciae con un nuevo nombre, Warrenisuchus (Maganuco et al. , 2009). Parece que Warrenisuchus era una forma primitiva de capitosáuridos, un grupo de anfibios temnospóndilos diseminados en el Triásico, con hábitos estrictamente acuáticos. A continuación se muestra un cladograma tomado del análisis de Maganuco y colegas (2009):.

Temnospondyl

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