Wapuskanectes betsynichollsae

El wapuskanecte (wapuskanectes betsynichollsae) es un reptil acuático perteneciente a los plesiosaurios. Vivió en el Cretácico Inferior (Albiano, hace unos 112 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte (Canadá).

Este animal es conocido por un esqueleto incompleto sin cráneo. Una reconstrucción detallada es imposible, pero en comparación con animales similares, Wapuskanectes tenía que poseer un cuerpo en cuclillas y relativamente plano, con cuatro extremidades transformadas en estructuras en forma de aleta, un cuello largo y una cabeza con dientes afilados que se intersecaban entre sí. Comparado con otros plesiosaurios similares, Wapuskanectes estaba dotado de un húmero característico con una extensión posterior distintiva.

Descrito por primera vez en 2006, Wapuskanectes fue encontrado en el miembro Wabiskaw de la formación Clearwater (Albiano superior) en el Ft. McMurray, Alberta. Numerosas características de la faja pectoral y otras partes del esqueleto indican que este plesiosaurio era un miembro basal (primitivo) de la familia elasmosáurida, un grupo particular de plesiosaurios con cuellos excepcionalmente alargados. En particular, wapuskanectes representa el Elasmosaurus más antiguo de América del Norte, y es muy similar a Callawayasaurus, que vivió en América del Sur unos 10 millones de años antes.

El nombre Wapuskanectes proviene de una palabra del idioma Cree, Wapuska (" piscina de agua con crestas brillantes ") , y de la palabra griega nectes (" nadador ") . Wapuska es también el origen del nombre del Miembro Wabiskaw, donde se encontraron los fósiles. El epíteto específico, betsynichollsae, es en honor de Elisabeth "Betsy" Nicholls, por su investigación en vertebrados marinos mesozoicos.

Plesiosaurios

Thalassomedon haningtoni

El thalassomedon (thalassomedon haningtoni) es un reptil marino extinto perteneciente a los plesiosaurios. Vivió a principios del Cretácico Superior (Cenomanian...
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