Villafranca del Bierzo

Villafranca del Bierzo es un municipio de España de 3. 481 habitantes situada en la provincia de León, Comunidad Autónoma de Castilla y León situada a una altitud de 540 metros sobre el nivel del mar en la confluencia de los ríos Burbia y Valcarce en la Comarca del Bierzo a 23km de Ponferrada, capital de la misma. La ciudad está conectada con la autopista A6 Madrid-La Coruña. Se llama la "perla de El" o la "pequeña Compostela" por ser una de las últimas etapas del Camino Francés, La Iglesia de Santiago, disfrutaba de un privilegio especial, los peregrinos que llegaban a Villafranca, no podían tener enfermos, para llegar a la meta eran igualmente de la indulgencia visitando la Iglesia. Su economía se basa en la agricultura, en particular en los viñedos, que producen uvas para vino con una denominación de origen controlada (Doc) llamada Bierzo, en el cultivo de hortalizas, así como en la ganadería y el turismo, creciendo también gracias al regreso en las últimas décadas de peregrinaciones a Santiago de Compostela.

Los primeros asentamientos humanos del Bierzo se remontan al Neolítico. Los primeros pueblos estables fueron los celtas que en el cercano Castro De La Ventosa habitaron el Centro de Bergidum que, con la llegada de los romanos, se llamó Bergidum Flavium. Este pueblo es mencionado por Antonino en su descripción de las calzadas prerromanas de la zona. En la Alta Edad Media, la primera mención de Villafranca se encuentra en un documento que hace referencia a una batalla que tuvo lugar en 791 entre los musulmanes, procedentes de Galicia, y las fuerzas cristianas lideradas por el rey visigodo de Asturias Bermudo I, que pasó el reino a su sobrino, Alfonso II El Casto. Según una leyenda, el nacimiento de Villafranca se debe a dos pastores que pastaban sus bestias en la zona y, queriendo cambiar el pasto, decidieron confiar la elección a una vaca que dejaron libre para moverse a donde quisieran. El animal se detuvo en el lugar donde ahora se encuentra Villafranca. De hecho, el origen de la ciudad está ligado al Camino de Santiago : tras el descubrimiento del cuerpo de Santiago en el año 813 comenzaron las primeras peregrinaciones y surgieron algunos centros donde los peregrinos podían descansar y posiblemente curarse en caso de enfermedad. Villafranca fue uno de los primeros de estos pueblos, situado a la entrada del Valle del Río Valcarce y cerca de los vados y puentes sobre el propio río y sobre el río Burbia. En el Codex Calixtinus, Villafranca se indica como una parada intermedia entre Rabornal y Triacastela. En 1070, durante el reinado de Alfonso VI, por recomendación de peregrinos franceses, algunos monjes de la congregación Cluniaca fundaron el Monasterio de Santa María Cluniaca, donde cultivaban la vid. También formó un pueblo de peregrinos franceses que se asentaron definitivamente: la ciudad tomó el nombre de Villa Franca, es decir, el pueblo de los franceses, de donde deriva su nombre actual de Villafranca, y la adición de la indicación del Bierzo, sirve para distinguirlo otros lugares del nombre, Villafranca. La ciudad fue posteriormente equipada con albergues y hospitales, como la leprosería de San Lázaro para pacientes con enfermedades infecciosas, fundada en el siglo XII y todavía activa en el XVI, el Hospital de Santiago del siglo XV renovado en el XVI, el Hospital de San Roque luego transformado en el Convento de la Anunciada, y otros. La necesidad de construir hospitales en el Centro de la interrupción de las peregrinaciones estaba determinada por la frecuencia de enfermedades y epidemias que afectaban a los peregrinos particularmente propensos, ya que se debilitaba por la fatiga del viaje, desfavorecido por la promiscuidad en los lugares de descanso, y por las malas condiciones higiénicas de aquellos tiempos. Para facilitar a los peregrinos, el rey Alfonso VI, en 1072, les concedió la exención del pago del peaje impuesto por el Castillo de Santa María de Autares situado cerca de Villafranca. En 1186, el obispo de Astorga obtuvo de Roma una bula papal que autorizaba la construcción de una iglesia en Villafranca, la Iglesia habría disfrutado de los mismos privilegios de indulgencia para aquellos que son parte para hacer la peregrinación a Santiago y llegó a Villafranca, no había sido capaz de continuar el viaje. A finales del siglo XII Alfonso VII concedió el señorío de la ciudad a su hermana Sancha, luego pasó a Doña Urraca, esposa de Fernando II. El señorío pasó más tarde a Doña Teresa, esposa de Alfonso IX, quien en 1192 otorgó a la ciudad Los Fueros, es decir, el estatuto con privilegios y obligaciones a la corona, confirmado entonces en 1230. Luego pasó a Doña María de la Cerda Condesa de Medinaceli y terminó a Pedro Fernando De Castro, Mayordomo mayor de Alfonso XI y conde de Benavente, a quien Enrique III la traspasó para concederla en 1394 a Don Pedro Enriques conde de Trastàmara. Más tarde Villafranca pasó al Arzobispo de Santiago quien la vendió en 1445 a Don Pedro Álvarez Osorio esposo de Beatriz de Castro, hija del conde Pedro Enriquez de Lemos. En un documento del siglo XV resulta que los pobres eran numerosos, hubo numerosos delitos, por lo que el lugar tenía una reputación de ser una ciudad insegura con habitantes dedicados a los robos y malversación. En realidad, sus habitantes eran solo campesinos, que exhibían a las puertas de sus casas para vender sus productos: vino, pan, pescado de agua dulce, fruta, aceite de oliva y cebada; al igual que los hidalgos, es decir, los nobles y notables de la ciudad. En 1486 los Reyes Católicos convirtieron el señorío en Marquesado a favor de Luis Pimentel y Pacego, hijo del conde de Benavente y Juana Asorio y Bazán. María, su hija y heredera, se casó con Pedro Álvarez de Toledo de la casa de Alba, Virrey de Nápoles. A partir de este matrimonio, los marqueses comenzaron a acumular títulos, hasta que se convirtieron en Grandes de España, un título otorgado por Carlos III de España en 1781 y adquirido por el décimo Marqués Antonio María Álvarez de Toledo y Pérez de Guzmán El Bueno. En 1520 el Emperador Carlos V, yendo a Santiago para celebrar las Cortes, se reunió aquí con una comisión de Castellanos que instó a la convocatoria de las Cortes en Castilla. En los siglos XIV y XV se había formado un grupo de artesanos y una burguesía inicial que dio desarrollo a la ciudad que creció en los siglos XVI y XVII, como lo demuestran los numerosos e importantes edificios construidos en ese período. La Abadía de Cluniac, entró en crisis a principios del siglo XIV, A pesar de estar en ruinas, fue ocupada por monjes hasta principios del siglo XVI con el nombre de la "Asunción de Nuestra Señora" . Al partir hacia Nápoles, donde había sido nombrado virrey, el Marqués Pedro Álvarez se comprometió a que el monasterio se convirtiera en una colegiata de canónigos directamente dependiente de Roma, autorización que vino con tres bulas papales sucesivas de 1529, 1531 y 1532 que autorizaba a acoger a un abad mitrato, 20 canónigos y jurisdicción sobre 60 parroquias. Un cronista de 1577 informa que Villafranca alcanzó los 800 habitantes y dos monasterios Franciscanos: uno de frailes y el otro de monjas. Cerca del castillo se encontraba el Convento de Dominicas de la Laura, fundado a principios del siglo XVII por María de Toledo Duquesa de Alba. En 1619 san Lorenzo da Brindisi fue transportado a Villafranca, después de su muerte en Lisboa, y enterrado en el Monasterio de la Anunciación, donde sus restos se encuentran todavía hoy. En 1689 la zona fue golpeada por una epidemia de peste que causó muchas víctimas. Un clérigo italiano, Domenico Laffi, escribió de Villafranca en 1670, describiéndolo como el lugar en el que precioso, colocado en un pozo de cuatro altas montañas, en la confluencia de dos grandes ríos dentro del Reino de León, y que, por su tamaño, era mejor llamarlo, una ciudad con muchos conventos, una gran plaza y hermosas casas. Este viajero también describió la posibilidad de ser robado, confirmando la mala fama del país y la leyenda tradicional leyenda. En 1715 una inundación inundó tanto el Convento de la Anunciada como muchas casas situadas en la parte baja de la ciudad. En los siglos XVII y XVIII comenzó a desarrollarse el comercio. El Marqués nombró para el Gobierno de la ciudad y las once localidades de su jurisdicción a dos alcaldes ordinarios (alcaldes), un gobernador, seis regidores y cinco notarios. La economía se basaba en el trabajo de los artesanos, alrededor del 50% de la población, que junto con los agricultores y ganaderos, favorecían la celebración de ferias y mercados. En esta época la ciudad era también la capital religiosa del Bierzo: a mediados del siglo XVIII había 41 sacerdotes, entre ellos el abad y los canónigos de la Colegiata y 131 religiosos. Como en el pasado, el capítulo de la Colegiata de Santa María fue distinguido, libre de la jurisdicción del obispo de Astorga, depende directamente de la sede Apostólica de Roma. En 1837 otro viajero llamado Richard Ford, escribió que el estilo de Villafranca como "Suizo" , ubicado como estaba en un embudo montañoso equipado con puentes, conventos, caseríos, un territorio escalonado con viñedos a corolario de los hermosos ríos Burbia y Valcarce con 534 habitantes. Esta ciudad no pasó desapercibida por otros viajeros, que la describieron como montañosa, agrícola, rodeada de viñedos, artesana, mercante, etapa de peregrinaciones. En 1792 Jovellanos escribió que estaba habitada por 2. 500 habitantes y un lugar dedicado a la pesca de truchas. Durante la guerra de Independencia contra Napoleón fue el cuartel general del ejército Gallego y fue saqueado tres veces por las tropas británicas que huían. Luego fue ocupada por tropas francesas que desmantelaron el castillo, robaron todo lo que pudieron De La Colegiata y el Convento de la Anunciada, profanaron las tumbas de San Lorenzo di Brindisi y los marqueses, y finalmente, quemaron el Archivo municipal. Aquí murió el comandante de las tropas españolas Antonio Filangeri. Cuando Villafranca fue finalmente liberada en 1810 se convirtió en el Centro de operaciones bajo el mando del General Español Santocildés, contra los franceses, para la liberación de Astorga. En 1822 se convirtió en la capital de la provincia de El Bierzo-Valdeorras, pero, con la reforma administrativa del Estado en 1833, el territorio de esta provincia se dividió entre las nuevas provincias de León y Ourense. En 1895 un viajero escribió que Villafranca estaba habitada por 4 personas. 000 habitantes, equipados con iluminación eléctrica, Molinos, campos de regadío, y la Feria de Santiago, ya existente desde la Edad Media, y también la estación de tren. La ciudad siguió siendo la más importante de la provincia, y, desde principios del siglo XX, conduce a la importancia del turismo gracias a la belleza de su paisaje, sus monumentos y al paso de los peregrinos de Santiago, que, en la segunda mitad del siglo rincominciarono pasar con mayor frecuencia. La actividad turística, el cultivo de viñedos y hortalizas, el cuidado en su tipificación controlada, como la del vino llamado Bierzo, y un comienzo de industrialización, proporcionan hoy los medios para hacer la Ciudad florida, y el consiguiente aumento de población, gracias a la inmigración de pueblos rurales. Además del vino DOC en los diversos tipos: blanco, rosado y tinto, también se protegen el pimiento Asado del Bierzo IGP, el Botello del Bierzo IGP. También la Manzana Reineta del Bierzo es DOP, en italiano, Mela renetta.

A 23km se encuentra la localidad de Ponferrada. 28km Puerto de Piedrafita passo montano a 1. 109 metros sobre el nivel del mar, porta de Galicia: el primer pueblo es Piedrafita de Cebreiro con el Museo de Artes y Costunbres Populares de Etnografía de la montaña Gallega, agricultura, Artesanía y arte religioso popular. A 42km Bembibre, con las ruinas del castillo y la Iglesia de San Pedro del siglo XV.

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