Viasa

VIASA (V enezolana I nternacional de a viación, s ociedad a nónima) fue una aerolínea Venezolana. En los años entre 1961 y 1997 fue la aerolínea de Bandera de Venezuela, así como una de las aerolíneas más grandes de América del Sur. La aerolínea operaba casi exclusivamente en conexiones internacionales, uniendo, entre otras cosas, las ciudades europeas de Ámsterdam, Fráncfort del Meno, Londres, Madrid, París y Roma.

Hasta finales de los años cincuenta existía el deseo de fusionar la entonces compañía bandera line Aéropostal Venezolana - LAV con la privada AVENSA, con el fin de crear una aerolínea internacional. Este plan, sin embargo, fue rechazado y hubo la transferencia de las rutas internacionales de Aeropostal a una nueva aerolínea. El 21 de noviembre de 1960, el gobierno venezolano fundó VIASA, que pronto se convirtió en una empresa estatal del 51%, con el restante 49% de las acciones en manos privadas. El mismo año, se hicieron pedidos para dos nuevos Convair 880, que comenzaron las operaciones de vuelo por primera vez el 1 de abril de 1961 con algunos destinos en América Latina, América del Norte y el Caribe, junto con las rutas europeas operadas por KLM Douglas DC - 8. KLM dio un apoyo sustancial a VIASA, contribuyendo tanto al aumento y mejora cualitativa de la infraestructura tecnológica del aeropuerto de Maiquetía, como a la formación de pilotos. VIASA era, en ese momento, la única aerolínea latinoamericana que operaba exclusivamente con aviones a reacción. En 1963 llegó el primer DC - 8 mientras que, durante los años sesenta, VIASA alquiló a AVENSA Douglas DC - 9s que reemplazaron al Convair 880 en rutas en América Latina y el Caribe. También se celebraron acuerdos de asociación con algunas empresas europeas, como British Airways y Alitalia, ampliando así su red en Europa. En este período También se creó una empresa de carga con el nombre de "Transcarga" . En diciembre de 1968 la compañía compró el primer DC - 8 - 63 mientras que en junio de 1969 fue alquilado, también a AVENSA y por un año, un Sud Aviation se - 210 Caravelle (serie YV-CAVI) con el que, asumiendo la librea de VIASA, comenzó a gestionar la ruta Maracaibo-Caracas. En 1972 el primer Boeing 747 - 200 fue contratado por KLM, con el fin de satisfacer la alta demanda en las distancias europeas. El avión (matr. PH-BUG) fue repintada con la librea de VIASA y renombrada como "Orinoco" . A principios de 1973, Un DC-10-30 (matr. YV 137C), pero tuvo que esperar hasta 1974 para comprar un nuevo Douglas DC - 10. En toda la compañía, para sus destinos, utilizó los siguientes dispositivos: además, hacia finales de los años ochenta, se suspendieron inicialmente dos opciones de entrega para McDonnell Douglas MD - 11 (números de serie 48523 y 48524). Más tarde ambos aviones entraron en la flota y adquirieron la nueva librea que VIASA impuso a sus aviones después de la adquisición por parte de Iberia. Incluso si la librea se adaptó, en los últimos años, la del titular principal Iberia (Las bandas longitudinales del amarillo y rojo de Iberia eran naranjas y azules para VIASA), la compañía era bien conocida, en el pasado, la librea de avión-naranja con letras blancas. La compañía se hizo muy famosa en todo el mundo por ser una de las aerolíneas estadounidenses con el mayor número de aviones y destinos internacionales, así como por la notable calidad de su servicio. Aunque Venezuela es un país rico en petróleo, fue golpeado por la crisis energética de 1973 y VIASA tuvo que reducir la carga y el número de pasajeros transportados. Así, la empresa volvió a estar bajo el control del estado, especialmente después de las grandes pérdidas de los estados financieros de 1975/1976, que marcaron el comienzo de la caída. VIASA, de hecho, comenzó a endeudarse cada vez más, y las cuentas tenían números cada vez más en rojo, incluso si el gobierno venezolano intentaba cubrirse inyectando más y más dinero en las arcas de la compañía bandera. Fue durante el primer mandato presidencial de Carlos Andrés Pérez que VIASA fue definitivamente nacionalizada.

Cuando la compañía regresó al control del Gobierno, entró en crisis y comenzó a dar boletos de primera clase gratuitos a los funcionarios estatales y sus familias. Estallaron controversias que se agudizaron cuando se descubrió que el propio presidente Pérez, en lugar de utilizar el avión presidencial (un Boeing 737 - 200), prefería utilizar la flota de Viasa DC - 10 - 30 para sus recurrentes viajes de estado, así como para viajes representativos como presidente de la Internacional Socialista. Venezuela inició un proceso de recesión económica y, durante el mandato del presidente Jaime Lusinchi, el estado tuvo que renunciar a apoyar a un gran número de empresas estatales, entre ellas VIASA y CANTV (la empresa estatal de telecomunicaciones en Venezuela). Tras la presión del Fondo Monetario Internacional, tanto Viasa como CANTV fueron vendidas. Entre los empresarios interesados en hacerse cargo de la compañía estaban KLM (a la que VIASA estuvo vinculada durante años) e Iberia que pretendía reforzar su presencia en Sudamérica. Al final, gracias también a la fuerte amistad entre el presidente venezolano Pérez y el primer ministro español González, La negociación terminó a favor de Iberia, que en ese momento era casi totalmente estatal. VIASA fue privatizada parcialmente de nuevo (60%) en 1991 por el mismo presidente de la República Venezolana Carlos Andrés Pérez, en su segundo mandato presidencial. Iberia tenía la intención de adquirir todas las acciones de Viasa, pero las deudas y pérdidas de esta ascendían a 188 millones de dólares, y, básicamente, Iberia no podía pagar; por esta razón, a principios de la década de los noventa, Iberia se enfrentaba a la quiebra. Sin embargo, fue en 1994 cuando la Comisión Europea autorizó al Primer Ministro español Felipe González a reunir el capital de Iberia para sacarlo de la crisis financiera, decidiendo así la liquidación de Viasa. El 23 de enero de 1997, 37 años después de su fundación, VIASA finalizó sus operaciones de vuelo; los aviones de la flota se añadieron a la flota de Iberia. Muchos admiradores de la escena de la aviación Venezolana y mundial todavía consideran la falta de incorporación a KLM como el mayor error cometido por la aerolínea en 1991, acusándola de haber vendido lo que fue considerado unánimemente una joya ya que el binomio KLM - VIASA era considerado una aerolínea perfecta. Más tarde, en 1999, Iberia fue privatizada. La privatización de VIASA fue objeto, en 1998, de fuertes críticas también por parte del recién elegido presidente venezolano Hugo Chávez, quien lanzó fuertes acusaciones tanto a su predecesor como a las multinacionales estadounidenses que trabajaban en su país, así como al Fondo Monetario Internacional. Después del cierre de la compañía, fue SBA Airlines que operó en dos rutas europeas como la única aerolínea Venezolana, sirviendo solo Tenerife y Madrid. En 2001, impulsó la idea de crear una nueva empresa de la bandera venezolana, que podría sustituir a la desaparición VIASA y, el 31 de marzo de 2004, el presidente Hugo Chávez firmó el decreto que dio vida al "Consorcio Venezolano de Industrias Aeronáuticas y Servicios Aéreos, S.A." (Conviasa); el mismo decreto fue publicado en el Diario Oficial local (Gaceta Oficial Nº 37. 910) el mismo día, y el 28 de noviembre del mismo año, la nueva compañía hizo su primer viaje inaugural.

VIASA se convirtió en la aerolínea más grande de América Latina.

Aunque el mantenimiento se hizo aproximado después de la adquisición por parte de Iberia, VIASA fue considerada durante años como una de las aerolíneas más seguras de Latinoamérica sin embargo hubo 4 accidentes con pérdida total de aeronaves:

VIASA, por su condición de aerolínea con bandera venezolana, se dedicó a los vuelos internacionales (incluyendo vuelos desde y hacia cuatro destinos nacionales) y, por ello, obtuvo el reconocimiento de aerolínea "5 estrellas" por su excelente servicio y asistencia a bordo, para la época.

Empresas fundadas en 1960

Aerolínea venezolana

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