Vehículo blindado Lanchester 6x4

El Lanchester 6x4 fue un vehículo blindado Británico producido, en cantidades limitadas, entre finales de los años veinte y principios de la década siguiente. El acrónimo 6x4 se había introducido para distinguir estos vehículos de aquellos, producidos previamente, que eran de tracción en las cuatro ruedas. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, algunos de estos automóviles todavía estaban en servicio en diferentes unidades ubicadas en algunos territorios del entonces Imperio Británico y en las fuerzas territoriales en la propia Gran Bretaña. Tuvo un uso limitado durante los combates que tuvieron lugar en el invierno de 1941-1942 en Malasia.

El desarrollo del vehículo blindado comenzó el 19 de julio de 1927 cuando la Lanchester Motor Company obtuvo un contrato para la construcción de un vehículo blindado. Los dos primeros prototipos, basados en un chasis fabricado por la misma empresa, estaban listos en Marzo del año siguiente. Designados D1E1 y D1E2 diferían entre sí principalmente en la forma de armamento y torreta. En el d1e2 también se añadió un segundo asiento del conductor en la parte trasera del vehículo. El Lanchester tenía una configuración muy similar a la del carro blindado Rolls Royce. La parte delantera alojaba el motor. Luego siguió el compartimiento de combate rematado por la torreta, que podía acomodar a dos hombres, armados con dos ametralladoras Vickers de 12,7 y 7,7 mm. La cúpula de la torreta podía girar independientemente. En la parte trasera del vehículo, debajo del casco blindado, se hizo un compartimiento que albergaba el equipo. En la parte delantera del casco se dispuso una tercera ametralladora de 7,7 mm. En las versiones de mando del medio, esta arma fue reemplazada por una radio tipo no.9 equipada con una antena de látigo, y como resultado, la ametralladora fue reemplazada por un operador de radio. Las pruebas a las que se sometieron los dos coches revelaron algunos problemas en el chasis que resultó no lo suficientemente fuerte como para soportar el peso, relativamente alto, del vehículo y demasiado flexible en la conducción off-road. Para mejorar esta situación, se aplicaron refuerzos y se introdujeron otros cambios menores. El primer pedido fue 22, todos con chasis reforzado. Estos coches fueron designados Mk. I Y Mk. AI. Esta última era la versión de comando del Mk. I. Otros 15 siguieron, hasta 1932. Dos Lanchester estaban en la versión de entrenamiento, D1E3 y D1E4, mientras que los otros 13 recibieron la designación de Mk. II y Mk. IIA. De nuevo el-A indica el comando versión especial.

Los primeros Lanchesters fueron entregados en enero de 1929 a los húsares 11 que, debido a la lentitud de las entregas, completaron el equipo sólo en 1934. En noviembre de ese año, este regimiento fue enviado a Egipto para reemplazar a los repatriados 12 lanceros reales. Todos los Lanchester también pasaron a esta unidad. En enero-febrero de 1935, el Escuadrón D de los 12 lanceros, equipado con ocho vehículos blindados, fue enviado a la región del Sarre, donde llevó a cabo actividades de mantenimiento de la paz. El 31 de diciembre, los escuadrones B y C del mismo regimiento fueron enviados de nuevo a Egipto. Estas unidades, equipadas con 29 Lanchesters, iban a reforzar las fuerzas británicas presentes en ese tablero de ajedrez en respuesta al cambio de la situación internacional debido al estallido de la guerra etíope y el refuerzo de las tropas italianas en Libia. Estos coches fueron utilizados principalmente como unidades de reconocimiento en la frontera occidental de Egipto. Más tarde, los Lanchester comenzaron a ser reemplazados por los nuevos coches producidos por Morris. En 1939 trece Mk. Yo, un Mk. IA, cinco Mk. II y tres Mk. Los AII fueron enviados al Lejano Oriente. Fueron asignados a una serie de batallones de la fuerza de voluntarios de la Federación De Malasia, unidades similares en Singapur y el 2º Batallón Argyll y Sutherland Highlander, también en Malasia. Fueron estos últimos los que se utilizaron en los combates que vieron a las fuerzas británicas y japonesas participar en el invierno de 1941-1942. Otros diez Lanchesters fueron empleados por las fuerzas territoriales, 23rd London Armoured Car Company y el 1st Derbyshire Yeomanry, presente en suelo británico. En 1940 se convirtió un automóvil para el transporte de Ministros y otras personalidades. Al año siguiente dos Lanchester fueron asignados al 1. er escuadrón de vehículos blindados belgas. Hoy en día el único espécimen existente se conserva en el Museo Bovington.

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