Varanus niloticus

El Varano del Nilo (Varanus niloticus Linnaeus, 1766) es una gran especie de la familia varanos (Varanidae), presente en gran parte del África subsahariana y a lo largo del río Nilo. La población que habita los bosques y sabanas de África Occidental es a veces reconocida como una especie separada, el Varan del Nilo de África Occidental (V. stellatus). También es conocido por el As of water leguaan o river leguaan (los nombres leguan, leguaan y likkewaan significan "varano" en inglés Sudafricano y se pueden usar indistintamente).

El monitor del Nilo puede alcanzar una longitud de entre 1.20 y 2.20 metros (de 3 pies y 11 pulgadas, a 7 pies y 3 pulgadas), con los especímenes más grandes que también pueden alcanzar 2.44 metros (8 pies) de longitud. Los especímenes de tamaño mediano generalmente tienen una longitud de aproximadamente 50 centímetros (1 pie y 8 pulgadas). El peso de los especímenes adultos varía ampliamente, y aunque se ha establecido un peso promedio de solo 0.8 - 1.7 kg (1.8 a 3.7 Libras), los especímenes más grandes también pueden alcanzar 5.9 - 15 kg (13 a 33 libras). Estos cambios pueden deberse a la edad o a las condiciones ambientales. Ejemplares excepcionalmente grandes pueden alcanzar hasta 20 kg (44 lbs), aunque esta especie pesa en promedio justo debajo de la roca varano, con la constitución más robusta. Son animales robustos con un cuerpo musculoso, patas robustas y mandíbulas poderosas. Los especímenes jóvenes tienen dientes afilados y puntiagudos, que se vuelven romos y en forma de clavija en los adultos. También tiene garras afiladas que utiliza para trepar, cavar, defenderse o desgarrar presas. Como todos los varanos, posee una lengua bifurcada dotada de propiedades olfativas muy desarrolladas. La coloración del Varan del Nilo es muy variable, con una coloración gris parduzco o parduzco oliva en la parte superior del cuerpo, salpicada de manchas amarillas con un contorno negro dispuestas, generalmente, en cinco líneas transversales. La cola sigue el mismo patrón, pero tiene un tinte más verdoso. La garganta y la parte inferior son de color amarillo ocre o amarillo crema. Las fosas nasales de estos animales se colocan en lo alto del hocico, lo que indica que estos animales son altamente acuáticos. También son excelentes escaladores y corredores rápidos en el suelo. Los varanos del Nilo se alimentan de peces, caracoles, ranas, huevos y cocodrilos jóvenes, serpientes, aves, pequeños mamíferos, insectos y carroña. Con su tonelaje son el segundo reptil más grande en el río Nilo, después del cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus).

Los varanos del Nilo son nativos de África subsahariana y a lo largo del río Nilo. Prefiero las regiones ricas en ríos y arroyos, habiendo nunca sido avistado en las regiones desérticas de África (especialmente el Sahara, Kalahari y gran parte del Cuerno de África). Resultó que hasta finales del siglo XIX, el Varan del Nilo también vivió en el río Jordán, el Mar Muerto y los Uadi del desierto de Judea en Israel, aunque ahora está extinto en la región. En Florida, en los Estados Unidos, la presencia de poblaciones de anidación establecidas de varanos del Nilo en diferentes partes del estado se ha confirmado desde al menos 1990. Los estudios genéticos han demostrado que estos animales introducidos son parte de la subpoblación original de África Occidental y ahora se reconoce a menudo como su propia especie, el Varan del Nilo de África Occidental. La gran mayoría de la población de anidación establecida localmente se encuentra en el Condado de Lee, particularmente en Cape Coral y las regiones circundantes, incluidas las cercanas islas barrier (Sanibel, Captiva y Captiva del Norte), Pine Island, Fort Myers y Punta Rassa. También se han reportado poblaciones asentadas localmente en el condado adyacente de Charlotte, particularmente en la isla Gasparilla. Las áreas con un número considerable de avistamientos de varanos del Nilo en Florida incluyen el Condado de Palm Beach al suroeste de West Palm Beach a lo largo de State Road 80. En julio de 2008, un monitor del Nilo fue visto en Homestead, un pequeño pueblo al suroeste de Miami. Otros avistamientos han sido reportados cerca de Hollywood, Naranja y tan al sur como Key Largo en los Cayos de Florida. La presencia de poblaciones establecidas de varanos del Nilo en Lee, Charlotte y otros condados de Florida puede tener un enorme impacto negativo en las poblaciones locales de cocodrilos, como los caimanes americanos (Alligator Mississippi) y los cocodrilos americanos (Crocodylus acutus), ya que los varanos normalmente se rompen en nidos de cocodrilos, devorando sus huevos y cazando a los jóvenes. Además, la evidencia anecdótica indica una alta tasa de desaparición de animales domésticos y gatos salvajes en Cape Coral, donde estos animales están ahora permanentemente presentes.

Los miembros del grupo de especies Varan del Nilo ya eran bien conocidos por los Africanos en la antigüedad, siendo capturados comúnmente, probablemente como alimento, en la cultura Djenné - Djenno al menos hace un milenio. El monitor del Nilo recibió dos veces un nombre científico de Carl Linnaeus: primero como monitor Lacerta en 1758 en la décima edición de Systema Naturae, el punto de partida de la nomenclatura zoológica. Linneo describió al animal de nuevo en 1766, como Lacerta nilotica. A pesar de ser más antiguo, el nombre propuesto en 1758 no es válido porque fue rechazado por la opinión de ICZN 540, haciendo válido el nombre de 1766. El género Varanus solo fue acuñado en 1820 por Blasius Merrem. Seis años más tarde Leopold Fitzinger trasladó la especie al nuevo género, que se convirtió en Varanus niloticus, el nombre científico actualmente aceptado para la especie. Como se define tradicionalmente, el Varan del Nilo es un complejo de especies. La curruca ornamentada (V. ornatus) y la curruca del Nilo de África Occidental (V. stellatus) fueron descritas como especies en 1802 y 1803 por François Marie Daudin. En 1942, Robert Mertens transfirió ambos a la especie del Varan del Nilo (V. niloticus); como sinónimos o como subespecies válidas. Este fue el tratamiento estándar hasta 1997, cuando una revisión taxonómica basada en el color y la morfología indicó que el varan ornamentado era bastante diferente del Varan del Nilo, revalidándolo como una especie separada de las selvas tropicales de África Occidental y Central. En 2016, una revisión basada, principalmente, en la genética llegó a otro resultado. Encontraron que los varanos de los bosques de África Occidental y La Sabana adyacente son bastante diferentes entre sí y merecían ser reconocidos como una especie separada: el Varan del Nilo de África Occidental (V. stellatus). Se estima que estas dos especies se separaron de los otros varanos del Nilo hace unos 7,7 millones de años, convirtiéndolos en la especie más antigua en la división entre humanos y chimpancés. En contraste, los varanos de las selvas tropicales de África Central son genéticamente más similares al Varan del Nilo. Esto esencialmente divide el varan ornamentado, como se definió en 1997, en dos: El Occidental es el Varan del Nilo de África Occidental, mientras que el occidental (de las selvas tropicales de África Central) se mueve de nuevo dentro de la especie Varan del Nilo. Dado que la localidad tipo del varano ornamentado se encuentra en el país centroafricano de Camerún, el nombre científico V. ornatus se convierte en sinónimo de V. niloticus. Los individuos con el "patrón de color adornado" y los individuos con el "patrón de color del Nilo" se encuentran tanto en varanos del Nilo de África Occidental como en varanos del Nilo, con el "patrón adornado" que parece ser más frecuente en hábitats densamente boscosos. Con el Varan del Nilo en África Occidental como una especie separada, hay dos clados principales en la especie Varan del Nilo: un clado extendido en gran parte del Sur, Centro y este de África, así como más localmente en la Costa de África Occidental. El otro clado incluye a los varanos del Sahel (desde Malí hasta Etiopía) y en las regiones a lo largo del Nilo. A pesar de las diferencias, la base de datos de reptiles mantiene tanto el varan ornamentado como el Varan del Nilo de África Occidental como sinónimos del Varan del Nilo, pero tenga en cuenta que esta amplia definición de especie incluye subpoblaciones distintivas.

La cría de varanos del Nilo como mascotas requiere un cuidado considerable y no se recomienda para principiantes; sin embargo, estos animales se encuentran a menudo en el mercado. El Varan del Nilo necesita una jaula muy grande, que para un espécimen adulto puede superar los 150 cm de longitud. Debido a su gran tamaño, los adultos necesitan una vivienda a medida. Como sustrato de la jaula se puede utilizar tierra, arena o fragmentos de corteza. El terrario también debe contener cosas que hagan que el hábitat sea más agradable y estimulante para el animal, como rocas, trozos de madera, plantas de plástico o troncos huecos. Para enfriar el animal solo necesita un plato grande lleno de agua. Los varanos del Nilo tienen la costumbre de defecar en este plato, por lo que debe limpiarlo al menos una vez al día. Durante el día, el Varan del Nilo tiene un gradiente de temperatura de aproximadamente 27 - 32 °C, que cae a 26-27 °C Por la noche. Durante al menos 12 horas al día, el terrario debe estar iluminado por una lámpara de 60 W. La humedad debe ser moderada. Si se maneja correctamente, esta especie sobrevive muy bien en cautiverio. Los especímenes tomados en la naturaleza pueden ser infestados con plagas internas. El Varan del Nilo tiene un temperamento muy agresivo, una mordida poderosa y es capaz de usar su cola como látigo; por lo tanto, es muy peligroso, pero si se cría con especial cuidado, lentamente comienza a confiar en el maestro y puede volverse más doméstico. Los especímenes albinos (amelanísticos) se han encontrado en la naturaleza y posteriormente se han criado en cautiverio.

Varanidae

Taxa clasificado por Linnaeus

Varanus giganteus

El varan gigante (Varanus giganteus Gray, 1845), también conocido por su nombre aborigen de Perentie, es el Varan más grande de Australia, así como la cuarta es...

Carga (Botánica)

El género Carica (Linnaeus 1753) incluye arbustos y pequeños árboles siempreverdes (hasta 5 - 10 m de altura), espontáneos en las regiones tropicales de América...

Fauna Endémica de Australia

Caricaceae

Esta página se basa en el artículo de Wikipedia: Fuente, Autores, Licencia Creative Commons Reconocimiento-CompartirIgual.
This page is based on the Wikipedia article: Source, Authors, Creative Commons Attribution-ShareAlike License.
contactos
Política de privacidad , Descargos de responsabilidad