Varanus giganteus

El varan gigante (Varanus giganteus Gray, 1845), también conocido por su nombre aborigen de Perentie, es el Varan más grande de Australia, así como la cuarta especie de lagarto más grande del mundo, después del dragón de Komodo, el Varan cocodrilo y el Varan anillado. Prefiriendo las áreas al oeste de la Gran Cordillera Divisoria, es un animal bastante difícil de localizar debido a su naturaleza tímida y reservada, y la impermeabilidad del entorno en el que vive. El papel que esta especie ocupa dentro de la cultura aborigen es muy importante, desde el punto de vista mitológico - totémico. En el arte aborigen hay numerosas pinturas rupestres que representan a esta especie, que también aparece como protagonista de muchas historias, como "el goanna quiere la lluvia" y "cómo el perentie y el goanna tenían sus colores" . Su carne, además, era uno de los alimentos favoritos de las tribus del desierto, mientras que su grasa se usaba con fines médicos y ceremoniales.

El varano gigante se caracteriza por un diseño reticular negro, que destaca en el tinte marfil del cuello y la garganta. Puede alcanzar los 2,5 m de longitud, aunque generalmente no supera los 1,75-2 m, y 15kg de peso; los varanos excepcionalmente grandes pueden pesar más de 20kg. Su tamaño es muy cercano a los del Varano Di Salvadori, el tercer lagarto más grande del mundo. Este último es más largo (a menudo supera los 2,4 m de longitud), pero el varano gigante es más pesado y tiene una constitución de ocupantes ilegales. Sin embargo, los varanos gigantes son lagartos relativamente delgados en comparación con los dragones de Komodo o varanos con bandas. A finales de 2005, investigadores de la Universidad de Melbourne descubrieron que la Reinita gigante, así como otras Reinitas y lagartos, pueden ser venenosas. En el pasado se había asumido que las mordeduras infligidas por tales lagartos causaban infecciones debido a las numerosas bacterias presentes en sus bocas, pero estos investigadores han demostrado que los efectos inmediatos son causados por envenenamiento leve. Observaron cuidadosamente los dedos de personas mordidas por varanos (V. varius), dragones de Komodo (V. komodoensis) y varanos arbóreos manchados (V. scalaris), dándose cuenta de que el efecto de tales mordeduras fue similar en todos los casos observados: hinchazón rápida en pocos minutos, interrupción localizada de la coagulación de la sangre y dolor punzante extenso hasta el codo que puede durar varias horas. Otros científicos dijeron que la hipótesis de las glándulas venenosas ". ellos subestimaron la complejidad de los roles jugados por las secreciones orales de los reptiles, proporcionando una visión muy estrecha de estas secreciones y llevando a una mala interpretación de la evolución de los reptiles" , ". las secreciones orales de los reptiles juegan diferentes roles biológicos además de someter rápidamente a la presa" , y "representar a cada animal dentro de este clado como venenoso, implicaría un peligro potencial para el total, que en realidad no existe, engañando en la evaluación de los riesgos médicos y confundiendo la evaluación biológica de los sistemas bioquímicos de los escamatos" . Según el folclore Australiano, El Gigante Varan es inmune a las mordeduras de serpientes venenosas, pero tal rumor nunca se ha probado en el laboratorio.

La curruca gigante ocupa una vasta región de Australia al oeste de la Gran Cordillera Divisoria, en las zonas áridas del continente, pero es rara vez vista debido a su naturaleza tímida y el hecho de que gran parte de su área de distribución está completamente deshabitada. Prefiere las regiones rocosas, con suelo sólido y piedras dispersas.

Generalmente el gigante varano evita el contacto con el hombre y escapa para cubrirse antes de ser escoltado. Siendo excavadores expertos, son capaces de cavar un agujero para repararse a sí mismos en pocos minutos. Sus largas garras también les permiten trepar fácilmente a los árboles. A menudo se mantiene erguido sobre sus patas traseras para observar mejor el terreno circundante. Esta postura, conocida como la "posición de trípode" , es bastante común entre las especies varano. Los varanos gigantes son muy rápidos y, además de los de cuatro patas, pueden correr mientras están de pie sobre sus patas traseras. Como la mayoría de los varanos, el Varano gigante si se siente amenazado se congela, permaneciendo en el suelo inmóvil hasta que el peligro haya pasado, o correrá a gran velocidad y será localizado. Cuando está acorralado, este poderoso carnívoro reaccionará a la agresión usando su arsenal de garras, dientes y látigo para defenderse. Para intimidar al oponente hinchará su garganta y silbará furiosamente, llegando a golpear al agresor con la larga cola muscular. Si la intimidación no tiene éxito, el animal tirará con las mandíbulas abiertas al oponente para atacarlo o como advertencia. La mordedura del varan gigante no solo es dolorosa debido a los dientes del animal, sino que también puede causar infecciones debido a las secreciones orales de las mandíbulas. Como carnívoro, el varan gigante se alimenta de una amplia variedad de presas. Por lo general, estos animales cazan activamente a sus presas vagando por su territorio, pero a veces tienden a emboscarlos. Dependiendo de su tamaño, cazan insectos, lagartos, peces, aves, pequeños animales como ratas y conejos, y carroña. Los individuos más grandes también cazan animales grandes, como canguros pequeños, wombats e incluso dingos solitarios. También ha habido casos de agresión contra mascotas, como perros y gatos pequeños y medianos. Los varanos Gigantes atacan usando sus fuertes mandíbulas, garras y cola larga y poderosa como un látigo; sus colas son tan fuertes que pueden romper fácilmente la pierna de un perro con un solo golpe. Una vez que han agarrado a la presa con sus mandíbulas, la sacuden hasta la muerte y luego se la tragan entera. Se ha confirmado el canibalismo entre los varanos Gigantes; las heces de los especímenes silvestres a menudo contienen dientes, garras y otras pruebas de su canibalismo.

Fauna Endémica de Australia

Varanidae

Maratus vespertilio

Maratus vespertilio (Simon, 1901) es una especie de arañas araneomorfas de la familia Salticidae, entre las más antiguas clasificadas entre las del género Marat...

Varanus niloticus

El Varano del Nilo (Varanus niloticus Linnaeus, 1766) es una gran especie de la familia varanos (Varanidae), presente en gran parte del África subsahariana y a ...

Maratus

Taxa clasificado por Eugène Simon

Taxa clasificado por Linnaeus

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