Vaporware

Vaporware es un neologismo inglés que sarcásticamente indica productos informáticos (software o hardware) cuya fecha de lanzamiento se anuncia oficialmente en el mercado, pero que posteriormente no ven la luz para problemas técnicos o económicos; su desarrollo aún puede reanudarse después de un cierto período de tiempo. El término Vaporware nació a finales de los años setenta del siglo XX, en revistas americanas de la industria, como una parodia simulada de la tendencia de los programadores informáticos a añadir el sufijo ware a cualquier sustantivo para describir mejor sus creaciones. En ese momento, el mercado de computadoras personales (PC) estaba todavía en su infancia y las empresas que producían PC también estaban poniendo a disposición software compatible; pero pronto, los fabricantes se dieron cuenta de que era más barato producir el hardware, en lugar del software compatible, lo que provocó un retraso en el desarrollo de este último. Los fabricantes de computadoras, sin embargo, no renunciaron a la publicidad, incluso el software, a menudo no se completó y, a veces, ni siquiera se inició.

Hay cierta similitud entre vaporware y engaños: ambos, de hecho, proporcionan una intención promocional de algo que posteriormente no puede estar disponible en el mercado. La distinción más importante entre vaporware y engaños es que en el primer caso el proponente realmente tiene la intención de producir el proyecto anunciado, mientras que en el segundo caso sabe que nunca se puede realizar. En los campos de la tecnología hay un gran número de engaños, en los que el autor promete que vendrá la demostración de sus propias anticipaciones; entre los varios ejemplos, un número incalculable de "inventores" de máquinas para el movimiento perpetuo.

Un vaporware puede surgir como resultado de una simple encuesta de mercado llevada a cabo por el fabricante, que puede decidir divulgar una serie de información sobre un programa, quizás en este momento aún no completado, para observar el efecto que causa en el público. En caso de retroalimentación positiva, la compañía puede decidir continuar el desarrollo del software en cuestión, de lo contrario, lean para la cancelación. A menudo se describen como proyectos "innovadores" o "revolucionarios" , que en muchos casos generan un interés público comprensible, pero que posteriormente se abandonan por falta de recursos o porque son demasiado ambiciosos. En algunos casos también puede ser tecnología imaginaria. Sin embargo, también puede suceder que la compañía divulgue información con la intención deliberada de dañar a sus competidores, infundiendo dudas en los consumidores sobre cuál de los dos productos elegir, adoptando así una estrategia FUD. Si la campaña entra en vigor, el consumidor puede de hecho decidir no comprar el producto, ya desarrollado, de una empresa determinada, pero esperar a que, aún no concluido, de la otra. Esto también se aplica, en debida proporción, a los mercados financieros, en lo que respecta a las acciones de una empresa que opera en el sector de las tecnologías de la información. Con respecto a este mal uso de vaporware, se han realizado investigaciones en los Estados Unidos que han demostrado cómo el simple anuncio de la tecnología DivX, un software en particular que permite la visualización de archivos de video en su PC, definitivamente ha enfriado el entusiasmo de los consumidores estadounidenses hacia el uso de reproductores de DVD. También puede suceder que el público cargue el producto excesivamente con expectativas, para encontrarlo insatisfactorio. Un vaporware, finalmente, solo puede ser el resultado de un excesivo optimismo o ambición por parte de la propia empresa, o de un proyecto concreto que, sin embargo, está superado por las innovaciones tecnológicas que se han producido mientras tanto. A veces también puede materializarse después de un cierto período de tiempo: este es el caso, por ejemplo, de Xanadu, un sistema global de hipertexto cuyo desarrollo comenzó en 1960 y terminó solo en 1998.

A continuación se presentan algunos de los casos más conocidos de vaporware :

Terminología informática

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ECN (acrónimo de red de comunicaciones electrónicas) significa una red electrónica que reúne a los principales intermediarios y operadores financieros, permitié...

Terminología económica

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