USS New Orleans (CA-32)

El USS New Orleans (código y número de identificación CA - 32) Fue un crucero pesado de la Armada de los Estados Unidos, perteneciente a la clase Nueva Orleans de la que era el líder de la clase y así nombrado por la ciudad de Luisiana del mismo nombre. Fue puesto en grada en 1931 como crucero ligero (CL - 32) Pero pronto fue redesignado pesado y entró en servicio en mayo de 1934. Pasó los años treinta participando en intensos ejercicios y entrenando casi siempre en las filas de la Flota del Pacífico, a la que finalmente fue asignado. Estaba bajo reparación en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 cuando el Imperio Japonés lanzó el devastador ataque, pero no fue alcanzado. Debido a su velocidad, estaba destinado a escoltar portaaviones durante la batalla del Mar del Coral (mayo de 1942) y luego durante la Batalla de Midway (junio de 1942), que terminó abruptamente la serie japonesa de victorias en el Pacífico. En agosto fue una escolta al portaaviones USS Saratoga cubriendo los aterrizajes en la isla de Guadalcanal; le ayudó mientras regresaba dañado a Pearl Harbor, regresó a tiempo para participar en la Batalla de Tassafaronga, donde sufrió graves daños. Bajo reparación hasta finales de agosto de 1943, regresó a la acción de nuevo como escolta a la fuerza de tarea de portaaviones rápidos, las Islas Marshall y las Islas Gilbert, también tomando parte activa en el ataque pesado sobre Truk. Continuó proporcionando protección a portaaviones durante la batalla del Mar de Filipinas y la batalla del Golfo de Leyte, y también operó contra unidades de superficie japonesas durante la batalla. Luego fue asignado a la fuerza de bombardeo en apoyo de la Batalla de Okinawa. Entre los barcos más condecorados de la Segunda Guerra Mundial, después del conflicto repatrió a unos pocos cientos desmovilizados antes de ser puesto en reserva en Filadelfia. El casco desarmado fue vendido en septiembre de 1959 y desmantelado en 1961.

El New Orleans fue el líder de la clase homónima de cruceros pesados lanzados desde 1931. Tenía una longitud total del casco de 179,22 metros (175,50 metros en la línea de flotación), una anchura máxima de 18,90 metros y un calado de 7 metros. La nave desplazó a 11. 300 toneladas estándar y un tonelaje bruto de 12. 411 toneladas. El blindaje en el cinturón era de 127 mm de espesor para la banda superior y 76 mm para la inferior; en las torretas era de 203 mm de espesor para la parte delantera y 38 mm para el techo, mientras que las barbetas eran de 127 mm de espesor. la torre de control estaba protegida por placas de 127 mm de espesor y la cubierta variaba entre 32 mm y 57 mm. El crucero estaba armado con una batería principal de nueve cañones marca (" Modelo ") 13 203mm de largo y 55 calibres (L/55) y colocado en tres torres triple, dos en la proa superpuesta, y uno en la popa; la asignación de armas contraeree incluyó ocho cañones la marca de 10 de 127mm L/25 en planta y ocho ametralladoras pesadas Browning M2 12, 7mm montadas individualmente. A partir de 1942, con el fin de aumentar la defensa antiaérea, se añadieron cuatro instalaciones cuadradas de cañones Bofors 40mm L/56 (Modelos 1 y 2) y doce cañones Oerlikon 20mm L/70 (modelos 2, 3 y 4) En popa individual. La propulsión estaba impulsada por ocho calderas Babcock & Wilcox acopladas de dos a dos a cuatro turbinas de engranajes de vapor Parsons/Westinghouse; cada turbina daba potencia a un cigüeñal impulsado por Hélice. El aparato motor desarrollado 107. 000 shp y podría empujar el crucero a una velocidad máxima de 32,7 nudos. El buque estaba equipado con cuatro hidroaviones y el equipo relacionado para lanzarlos y recuperarlos. En tiempos de paz, el crucero estaba tripulado por una tripulación de 65 oficiales y 686 marineros, mientras que según otra fuente contaba con 876 hombres; en tiempos de guerra se aumentó a 1. 121 miembros.

El New Orleans, el segundo barco en llevar este nombre, se fijó para la construcción de la marina en Nueva York el 14 de marzo de 1931 como un crucero ligero con las iniciales CL - 32 (" crucero, ligero ") , en cumplimiento del Tratado naval de Washington, firmado en 1922, pero después de un poco fue reclasificado como pesado según el sistema de nomenclatura introducido por el Tratado naval de Londres, ratificado en 1930. Fue botado el 12 de abril de 1933 con una ceremonia presidida por la Sra. Cora S. Jahncke, hija del Secretario Adjunto de la Marina. Entró en servicio con la Armada de los Estados Unidos el 15 de febrero de 1934, y recibió el código de llamada de radio del alfabeto fonético "November-Alpha - Bravo-Juliet" y fue puesto al mando del Capitán Allen Bevins Reed. Nueva Orleans realizó el viaje de prueba y entrenamiento entre mayo y junio de 1934 en aguas del norte de Europa, regresando a Nueva York el 28 de junio. El 5 de julio navegó de nuevo y se unió al crucero pesado USS Houston, llevando al presidente Franklin Delano Roosevelt, cruzó el Canal de Panamá; luego en los días siguientes participó en un ejercicio frente a California con el dirigible Macon. El crucero terminó el 2 de agosto en el puerto de Astoria, Oregón : el New Orleans reanudó el camino de regreso cruzando el canal y también tocando la isla de Cuba. Durante el resto del año y unos meses de 1935 esperó numerosos ejercicios en Nueva Inglaterra; reasignado a la 6.ª División de cruceros de la Flota del Pacífico, visitó Nueva Orleans mientras se dirigía a la Base Naval de Pearl Harbor. Al llegar al Pacífico Oriental, permaneció allí durante más de un año después de un entrenamiento intenso y periódico. El 31 de agosto de 1935, mientras tanto, el capitán Reed entregó el mando a Matthias Evans Manley, quien permaneció a cargo hasta el 25 de enero de 1936, cuando se entregó al capitán John Bayliss Earle. El 20 de agosto de 1936, completó su viaje de regreso a Nueva York, permaneciendo amarrado allí hasta el 7 de diciembre, pero a principios de 1937 una vez más pasó el Canal de Panamá. El 25 de julio de 1937, El Capitán Earle fue reemplazado por Augustine Toutant Beauregard. A excepción de un breve período al este de las Antillas Menores a principios de 1939 para participar en el ejercicio combinado de la flota XX (fleet problem), el crucero fue asignado permanentemente a la Flota del Pacífico, con la que esperó entrenamiento frecuente, ejercicios de tiro e incluso patrullas, a medida que crecían las tensiones con el Imperio Japonés sobre su agresiva política exterior. Durante ese tiempo Una Nueva Orleans de cuatro años estuvo bajo las órdenes del capitán William Reynolds Purnell (19 de diciembre de 1938 - 2 de diciembre de 1939), el comodoro Henry Poynter Bumett (2 de diciembre - 9 de diciembre de 1939), el capitán Augustine Heard Gray (9 de diciembre de 1939 - 10 de agosto de 1941), el comodoro James George Atkins (10 - 22 de agosto de 1941) y, finalmente, el capitán Howard Harrison Good desde el 22 de agosto de 1941. El 7 de diciembre de 1941, la Flota Combinada Japonesa lanzó un violento ataque a Pearl Harbor para aniquilar a la flota estadounidense anclada y dar a las Fuerzas Armadas japonesas libertad de maniobra para conquistar el Lejano Oriente. El New Orleans estaba en dique seco, con el aparato del motor en reparación: durante el ataque el muelle fue golpeado y el crucero estaba sin electricidad, suministrada por generadores en tierra. La tripulación reaccionó rápidamente, sin embargo, y mientras los que estaban en cubierta disparaban a los aviones japoneses con rifles y pistolas, los maquinistas trataron de elevar la presión de las calderas trabajando a la luz de linternas. Después de haber forzado las armerías de munición porque si encontraban las llaves, los cañones antiaéreos de 127 mm eran brandeggiati manualmente debido a la falta de electricidad, pero en diez minutos toda la batería estaba en acción; la tripulación estaba comprometida en la mayoría para pasar las granadas, pesadas, 45 libras, cargarlas con la ayuda de cuerdas, tenía algunos heridos cuando una bomba explotó muy cerca del casco. Sin embargo, los daños sufridos fueron mínimos. Tras el ataque, que llevó a los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, La Nueva Orleans se trasladó a los departamentos de tropas en las Islas de Palmyra y Johnston con una turbina todavía no funciona y luego se convirtió en la ruta de San Francisco de venir el 13 de enero de 1942 fue revisado, con una docena de cañones antiaéreos Oerlikon 20 mm, y un nuevo radar de búsqueda. El 12 de febrero, navegó y se sentó a la cabeza de la escolta a un convoy de destino naval en Brisbane en Australia, que se ha convertido en el Bastión de los Aliados en el Pacífico Sur; continuó cubriendo un segundo convoy directo a Noumea en Nueva Caledonia, y finalmente regresó a Pearl Harbor para unirse a la fuerza de tarea 11 el 15 de abril, partió para unirse a la fuerza de tarea del portaaviones USS Yorktown, que estacionó al suroeste de las Nuevas Hébridas. La conexión entre los dos equipos se hizo el 1 de mayo, a 250 millas al oeste de Espíritu Santo; Nueva Orleans y el gemelo USS Minneapolis fueron puestos bajo el mando del contraalmirante Thomas Kinkaid. Esta formación luchó en la batalla del Mar del Coral contra las fuerzas de la 4. ª flota japonesa que pretendía conquistar Nueva Caledonia y Port Moresby en Nueva Guinea, amenazando las rutas de comunicación entre los Estados Unidos y Australia; el avance japonés se impidió, pero durante el choque el portaaviones USS Lexington fue severamente dañado. Al rescate llegó el New Orleans cuya tripulación hizo todo lo posible en las operaciones de rescate, recuperando a 580 hombres del Lexington antes de que se hundiera. Dejando los naufragios en Numea después del final de la batalla, el crucero realizó un reconocimiento del Este de las Islas Salomón antes de regresar a Pearl Harbor para repostar. Nueva Orleans fue reasignada a la 6. ª División de cruceros del contraalmirante Kinkaid, parte de la fuerza de tarea 16 del contraalmirante Raymond Spruance preparándose para enfrentarse a la Armada Imperial Japonesa frente a las Islas Midway. Saliendo de Pearl Harbor el 28 de mayo, se unió a la fuerza de tarea el 2 de junio y participó, proporcionando fuego antiaéreo, en la fatídica batalla aérea ganada contra viento y marea por los Estados Unidos, que bloqueó la expansión Japonesa. Unas dos semanas después de la batalla, el 18 de junio, el capitán Good cedió el mando al parisino Walter Stanley Delany. Reabastecido de nuevo en Pearl Harbor, el 5 de julio Nueva Orleans navegó hacia Fiyi, donde se unió a las fuerzas de invasión de la operación Watchtower, la primera ofensiva estadounidense de la guerra: durante los desembarcos en Guadalcanal el 7 de agosto permaneció en escolta en el portaaviones USS Saratoga. Entre el 24 y el 25 de agosto, participó en la batalla de las Salomón Orientales, formando con el Minneapolis los "cruceros" de la fuerza de tarea 11 dependiente del contraalmirante Carleton Wright; el 31 de agosto, el Saratoga fue torpedeado, y el New Orleans fue separado para ayudarlo en el regreso a Pearl Harbor, donde llegaron el 21 de septiembre. Bajo las órdenes del Capitán Clifford Harris Roper el 2 de noviembre, el crucero y el Saratoga navegaron hacia Fiyi y luego se dirigieron a Espíritu Santo, alcanzado el 27 de noviembre. Después de informes e interceptaciones de radio, el contraalmirante Wright recibió la orden de contrarrestar un intento casi seguro de reabastecer a la guarnición japonesa en Guadalcanal : luego reemplazó al Kinkaid parisino al mando de la fuerza de tarea 67, que incluía cuatro destructores y cinco cruceros, incluido Nueva Orleans. En la noche del 30 de noviembre, la formación interceptó ocho destructores, pero no pudo aprovechar la sorpresa; el contraalmirante Japonés Raizō Tanaka reaccionó rápidamente lanzando varios torpedos. Los dos golpearon alrededor de las 23:30 el buque insignia Minneapolis y Nueva Orleans, siguiéndolo, y hacia la izquierda para evitarlo, pero el movimiento lo llevó a la estela de un torpedo que explotó en el puerto y tranciò la proa hasta la segunda torre de 203 mm; la proa destripada fue empujada contra el casco por la inercia causando otros daños, luego se rompió por completo, y fue a la parte inferior. El crucero no, sin embargo, se hundió aunque, a falta de un casco de 36 metros de hundimiento a 6 metros desequilibrado hacia adelante y tenía los restos de la proa en llamas gracias a los esfuerzos de la tripulación y moviéndose a una velocidad de 2 nudos con el fin de no romper los mamparos estancos, logró llegar al puerto de Tulagi a las 06:10 del 1 de diciembre. La tripulación camufló el barco y luego procedió a construir una proa improvisada con troncos de Palma de coco; el 12 de diciembre comenzó el viaje a Sydney, llegó el 24 y donde el barco recibió reparaciones temporales. El 7 de marzo de 1943 reanudó el mar y zarpó en los astilleros navales del Estrecho de Puget, en los que se repararon todos los daños. En el curso del trabajo, el 14 de abril el mando pasó al Capitán Ralph Otis Davis, quien lo mantuvo hasta el 4 de julio, cuando el capitán Samuel Robert Shumaker asumió el mando. El 31 de agosto, el New Orleans regresó a Pearl Harbor y, después de un período de entrenamiento, fue asignado a una formación mixta de cruceros y destructores el 5 y 6 de octubre de 1943 llevó a cabo un bombardeo de las posiciones de los japoneses en la Isla Wake en el Pacífico central, rechazando también el ataque de bombarderos torpederos. El 10 de noviembre zarpó de nuevo de Pearl Harbor, primero uniéndose al equipo de apoyo de aterrizaje de las Islas Gilbert (20 de noviembre), luego proporcionando escolta a los portaaviones involucrados en las incursiones en las Islas Marshall orientales (4 de diciembre), en preparación para una serie de operaciones anfibias. Durante los ataques, el USS Lexington-el homónimo del portaaviones hundido en el Mar del Coral-tomó un torpedo y el New Orleans lo acompañó en el viaje de regreso a Pearl Harbor para reparaciones, que terminó el 9 de diciembre. Nueva Orleans regresó a la flota estadounidense frente a las Islas Marshall y desde el 29 de enero de 1944 operó en apoyo de las tropas que bombardeaban playas, fortificaciones y barcos japoneses. Al final de la campaña, repostó en el atolón de Majuro el 11 de febrero y participó en el ataque a Truk (Islas Carolinas) por la fuerza de tarea 58 de portaaviones rápidos, parte de La Quinta Flota; durante los ataques aéreos, circunnavegó el atolón con otros barcos y hundió un crucero ligero, un destructor, un destructor submarino y una lancha motora convertida para uso militar. La flota continuó con una breve incursión en las Islas Marianas, luego regresó a Majuro y de allí a Pearl Harbor. La fuerza de tarea 58, con el stock de los diversos barcos, incluido el New Orleans, golpeó de nuevo al Caroline a finales de marzo, luego se dirigieron al sur para apoyar los aterrizajes liderados por el general Douglas MacArthur en Hollandia en Nueva Guinea, el 22 de abril: ese día, un avión dañado en el USS Yorktown golpeó el árbol de Nueva Orleans y cayó al mar y explotó; el crucero fue alcanzado por una quema de gasolina, lo que provocó un muerto y heridos graves. Sin embargo, continuó patrullando frente a Nueva Guinea durante unos días más antes de participar el 29 de abril en una segunda incursión en Truk y también en el atolón Satowan, al que atacó con sus armas. El 19 de Mayo pasó al capitán John Dandridge Henley Kane, pero el 8 de junio fue reemplazado por Jack Ellett Hurff. Durante julio y agosto el New Orleans llevó a cabo misiones de reconocimiento y apoyo en las aguas de Saipan y Tinian; el 13 de agosto navegó en el atolón Eniwetok, reabastecido con municiones y combustible y el 28 de agosto acompañó a la Task force 38 (los portaaviones fueron así indicados cuando entraron en el teatro de competencia de la Tercera Flota del almirante William Halsey) en una incursión contra se concentró en la isla de Iwo Jima) y luego en las Islas Palau En apoyo directo de los desembarques del 15 de septiembre El 10 de junio, después de un período de descanso, Nueva Orleans zarpó de Kwajalein y se unió a la gran flota de los Estados Unidos para conquistar las Islas Marianas del Norte. El 15 y 16 de junio, bombardeó la isla de Saipán con varias otras unidades, luego se reagrupó con la escolta de los portaaviones, ayudando a frenar los ataques de aviones japoneses durante la batalla del Mar de Filipinas (19-20 de junio). Después de esta serie de operaciones, la fuerza de tarea, de la cual Nueva Orleans estaba en parte anclada a Manus, se formó y se fue después de unos días para llevar a cabo repetidos ataques en Formosa, Okinawa y Luzón Norte, con el propósito de destruir la tierra de las fuerzas aéreas en Japón para ayudar al asalto anfibio en Leyte. La operación disfrutó de la protección de la gran Tercera Flota que formaba parte de la fuerza de tarea 38 de portaaviones rápidos; el New Orleans era una escolta en el grupo de tarea 38. 4 del contraalmirante Ralph Davison. El 24 de octubre, toda la fuerza de tarea 38 fue llevada al norte por el Almirante Halsey contra una de las tres flotas Japonesas que convergían en Leyte para participar en una batalla decisiva contra la Armada de los Estados Unidos. El 25, después de una serie de ataques aéreos, el Almirante Halsey separó un grupo bajo el Contralmirante Laurence T. Du Bose para enfrentarse a las unidades japonesas: el equipo consistía en nueve destructores, dos cruceros ligeros, de Nueva Orleans y el crucero pesado USS Wichita. Se hundió con artillería el portaaviones ligero Chiyoda ya inmovilizado por la mañana y el Destructor Hatsuyuki, antes de regresar al sur a las 21: 30. Tras la victoria estadounidense y después del reabastecimiento en Ulithi, Nueva Orleans pasó el resto del año en escolta a portaaviones dedicados a incursiones continuas en Filipinas hasta finales de Diciembre, cuando dejó el área para los astilleros militares de la isla Mare, donde fue ampliamente revisado (11 de enero - 21 de marzo de 1945). Después de un breve período de entrenamiento frente a Hawái, navegó hacia Ulithi del 18 al 20 de abril de 1945, luego regresó al mar para unirse a las fuerzas estadounidenses que luchaban por la isla de Okinawa. Al llegar a aguas japonesas el 23 de abril, Nueva Orleans se enfrentó a un duelo de artillería con algunas baterías costeras y durante los siguientes dos meses proporcionó apoyo de cañones a las divisiones en la isla. Al final de la dura confrontación se dirigió a las Filipinas para suministros y reparaciones: estaba en la Bahía de Subic en la costa oeste de Luzón cuando el 15 de agosto de 1945 el Imperio Japonés declaró la rendición incondicional a los Aliados. Poco antes, el 6 de agosto (el día del ataque atómico sobre Hiroshima), el capitán Hurff había sido reemplazado por su colega Charles Frederick Ersk. Después de los últimos preparativos, el New Orleans fue agregado a un equipo de cruceros y destructores que el 28 de agosto salió de la bahía con destino a China y Corea : el barco supervisó el internamiento de unidades japonesas en Tsingtao, la liberación de prisioneros de guerra aliados y el desembarco de tropas estadounidenses en los puertos de la zona. El 17 de noviembre salió de la desembocadura del Río Pekín con grupos de veteranos a bordo, para ser repatriados de acuerdo con las directrices de'' operación Alfombra Mágica; se detuvo en Sasebo, donde dio la bienvenida a otros desmovilizados, luego navegó hacia el este desembarcando a todos los pasajeros en San Francisco el 8 de diciembre. En enero de 1946, completó una misión similar para las unidades estacionadas en Guam y pasó el Canal de Panamá, anclando en el puerto de Nueva Orleans para permitir a la tripulación una visita de diez días a la ciudad. Después de la década se fue y llegó el 12 de marzo a los astilleros de la Armada de Filadelfia, donde permaneció casi un año en total inactividad. El comodoro Charles Rutter Norris Jr. fue el último comandante del New Orleans. (5-21 de junio de 1946) y teniente comandante William King Yarnall. Su mando cesó el 10 de febrero de 1947, cuando el crucero fue dado de baja del servicio activo y colocado en la reserva, donde permaneció durante doce años antes de ser dado de baja el 1 de marzo de 1959. El 22 de septiembre, fue vendido a la Boston Metals Company de Baltimore, Maryland para su desguace; el desmantelamiento se completó en 1961.

El crucero pesado New Orleans recibió diecisiete estrellas de batalla por su servicio durante la guerra; también fue decorado con cinco cruces de la Marina, diez estrellas de plata, una estrella de Bronce y una medalla Aérea. Los miembros de la tripulación recibieron 206 medallas de Corazón Púrpura.

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