USS Birmingham (CL-62)

El USS Birmingham (código y número de identificación CL-62) fue un crucero ligero de la Armada de los Estados Unidos, perteneciente a la clase Cleveland y llamado así por la ciudad del mismo nombre en el estado de Alabama. Su construcción fue ordenada en julio de 1940 y entró en servicio a finales de enero de 1943. De regreso a los Estados Unidos, fue trasladado al frente del Océano Pacífico y enviado a las Islas Salomón, donde llegó en noviembre: unos días más tarde fue severamente dañado durante un ataque aéreo japonés y permaneció en reparación hasta febrero de 1944, luego pasó unos meses en varios ejercicios; luego fue asignado a La Quinta Flota, encargada de ocupar las Islas de : el crucero permaneció en el sector hasta el 1 de agosto, proporcionando cobertura o fuego de apoyo a las divisiones desembarcadas, siendo golpeado solo por frotis Después de un largo ajuste, se unió a las fuerzas navales aliadas que operaban en el Teatro Mediterráneo y formó parte de la vasta flota que lideró el desembarco en Sicilia (9 de julio de 1943), permaneciendo en la zona hasta el final del mes. Desde principios de septiembre escoltó a la flota de portaaviones de ataque rápido en una serie de incursiones en las Islas Palaos, Filipinas (donde contribuyó a la destrucción de un convoy costero japonés) y finalmente en la isla de Formosa. En la segunda quincena de octubre de 1944 permaneció en defensa de los portaaviones, participando en apoyo de la invasión de Filipinas y los ataques contra los equipos japoneses que convergieron en el archipiélago; sin embargo, el 24 de octubre estuvo involucrado en la explosión del portaaviones ligero USS Princeton, dañado por un avión japonés y al que se había unido para prestar ayuda. Los daños reportados y las bajas sufridas (más de 650 muertos y heridos) obligaron al Birmingham a permanecer en los astilleros estadounidenses hasta enero de 1945. Entre finales de febrero y principios de marzo de 1945, participó en la Batalla de Iwo Jima, luego se unió a la enorme flota reunida por los Estados Unidos para conquistar la isla de Okinawa. Desde los últimos días de marzo operó en las aguas de la isla en apoyo de las divisiones en tierra, participando en una batalla agotadora. El 4 de mayo, durante una operación Kikusui, fue alcanzado por un bombardero suicida que incluso perforó el casco, infligiendo graves daños que obligaron al barco a regresar a los Estados Unidos. El reddobbo duró hasta agosto y para cuando Birmingham reanudó el mar, el Imperio Japonés ya se había rendido. En el período inmediato de la posguerra, sirvió como buque insignia de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos en Australia, luego se integró en la flota de reserva de San Diego y finalmente en la Reserva Estratégica de la Armada (enero de 1947). Fue retirado de los registros a principios de 1959 y vendido en octubre para su desguace.

El Birmingham light cruiser era parte de la moderna Clase Cleveland. Tenía una longitud total de 188.46 metros, una anchura máxima de 21.16 metros y un calado máximo de 6.35 metros. El desplazamiento vacío fue igual a 11. 744 toneladas, mientras que el tonelaje a plena carga alcanzó 14. 131 toneladas. Una segunda fuente no está de acuerdo e informa de un peso vacío de 9. 800 toneladas y un tonelaje bruto de 13. 887 toneladas. El crucero había sido equipado con un aparato de motor que consistía en cuatro calderas Babcock & Wilcox de 634 psi, acopladas a cuatro turbinas de engranajes de vapor de General Electric; cada turbina daba potencia a un cigüeñal equipado con hélice y se entregaron un total de 100000 shp, lo que permitía una velocidad máxima de 32,5 nudos (poco más de 60 km/h). El alcance máximo era de 11000 millas a una velocidad de 15 nudos. El armamento principal consistía en doce cañones 6in / 47 Mark 16 152mm de largo 47 gages (L/47), distribuidos en cuatro torres, triple, dos en la proa y dos en la popa superpuestas; también alrededor de la superestructura se instalaron seis torres, cada una equipada con un par de piezas 5in/38 de 127mm L/38, que se pueden utilizar contra objetivos navales, que, dependiendo de los aviones. La defensa de puntos contra los aviones en distancias medias a cortas estaba garantizada por un rico arsenal de cañones ligeros: diecinueve cañones L/70 Oerlikon de 20 mm en una sola popa y ocho cañones L/56 Bofors de 40 mm en cuatro plataformas gemelas. Durante la vida operativa de la unidad, las instalaciones de Bofors se reorganizaron en cuatro instalaciones cuadradas y seis gemelas, para un total de veintiocho respiraderos de fuego de 40 mm. Las piezas de Oerlikon también se incrementaron ligeramente y se convirtieron en veintiún. Las unidades de la clase estaban bien blindadas. El cinturón era de 127 mm de espesor y se adelgazó en los extremos a 83 mm; la cubierta alcanzó los 50 mm y las barbetas medían 152 mm, mientras que la torre de control tenía paredes de 127 mm de espesor y techo de 57 mm. las torres de los cañones principales tenían un blindaje delantero de 165 mm, lateral y superior de 76 mm de espesor y trasero de 38 mm. Finalmente, los mamparos estancos estaban protegidos por 127 mm de acero. El crucero fue maniobrado por una tripulación de 110 oficiales y 1140 Suboficiales y marineros y tenía dos catapultas clavadas a los lados de la popa, destinadas al lanzamiento de cuatro hidroaviones, recuperables mediante un cabrestante. Sólo una fuente informa que la tripulación contaba con 1285 miembros.

La construcción del crucero ligero Birmingham (la segunda unidad de la Armada de los Estados Unidos en llevar este nombre) fue autorizada el 3 de julio de 1940. La quilla fue puesta en marcha el 17 de febrero de 1941 por el astillero de Newport News Shipbuilding de la empresa en Newport News, Virginia, y el casco fue botado el 20 de marzo de 1942, durante una ceremonia oficiada por la Sra. Cooper Green, la esposa del presidente de la Comisión de la ciudad de Birmingham; y el 29 de enero de 1943, el buque terminado fue aceptado oficialmente en servicio en el Norfolk Navy Yard, el capitán del buque John Wilkes como el primer comandante. Tenía el indicativo del alfabeto fonético "November-Alpha-Whiskey-Juliet" , válido para comunicaciones de radio. Una vez que se había añadido el último equipo y la tripulación había alcanzado su plena fuerza, el 20 de febrero el Birmingham comenzó el entrenamiento y el crucero de ajuste en la Bahía de Chesapeake, que vio ejercicios de fuego antiaéreo, pruebas de disparo de la batería principal, práctica en el lanzamiento y la recuperación de hidroaviones a bordo. El 19 de marzo, ancló en Annapolis, Maryland, donde una comisión de 180 civiles y militares del Ministerio de la Marina lo inspeccionó. El 3 de abril regresó a Norfolk, donde se sometió a reparaciones y ajustes durante tres semanas; luego del 23 continuó entrenando en la bahía durante cuatro semanas, que también incluyeron simulaciones de batallas nocturnas, Fuego Contra el aire día y noche, reabastecimiento de combustible en el mar. Después de un nuevo reacondicionamiento en Norfolk a finales de mayo de 1943, el Birmingham estaba destinado a operar en el frente Mediterráneo, donde el desembarco en Sicilia era inminente : el 8 de junio navegó para unirse a la flota aliada en las costas del Norte de África. El 22 de junio llegó a Mers-el-Kébir en Argelia, donde se abasteció de municiones y tanques llenos; el 29 se dirigió al mar con el grupo de trabajo 86. En la madrugada del 9 de julio, se reunieron con el "grupo de identificación de la playa" , que era el tramo de costa cerca de Licata por asalto, y condujo a los cuatro grupos de LST a cargo del aterrizaje en el campo; y cuando la mitad de la LST estaba en posición y comenzó a liberar los barcos, el Birmingham y se trasladó en el sector oriental de la zona se asigna y lanzó dos aviones para localizar las baterías italianas en las laderas del Monte Desusino, estaban apuntando a las playas: localizarlos, comenzó un fuego Fed pero desordenado debido a la niebla; también hubo casos de fuego amigo contra los hidroaviones lanzados, causados por problemas de comunicación por radio con los grupos aéreos dependientes del ejército : a las 07: 15 se recuperó de hecho un avión golpeado (también dañado por un Messerschmitt Bf 109) y media hora más tarde el segundo hidroavión, cuyo artillero de cola había sido herido por la antiaérea estadounidense y luego muerto durante una violenta maniobra de retirada para escapar de dos Bell P - 39 Airacobra británicos, que lo habían confundido con un avión enemigo 1, que también reunió al crucero ligero USS Brooklyn y los destructores USS Buck y USS Ludlow. A las 09: 18 El Birmingham cesó el fuego, ya que las unidades desembarcadas habían comenzado a penetrar el interior. Durante los siguientes nueve días viajó varias veces por la costa, respondiendo a la artillería italiana y cubriendo operaciones de dragaminas. El 21 de julio, el crucero zarpó a Biserta, donde repostó, y luego tocó de nuevo Mers - el - Kébir, que partió el 27 hacia los Estados Unidos : el 8 de agosto ancló en Norfolk. Aquí, el 11 de agosto, el capitán Wilkes pasó la insignia de mando al capitán Thomas Browning Inglis. En diez días, el crucero fue puesto de nuevo en plena eficiencia y luego navegó hacia el mar Caribe, desde donde se dirigió al oeste para pasar el Canal de Panamá el 22 de agosto : de hecho, había sido reasignado a la Flota del Pacífico, duramente comprometida contra el Imperio Japonés. Al llegar el 5 de septiembre a Pearl Harbor, fue incluido en el grupo de tareas 15. 1 y con numerosas otras unidades proporcionaron escolta a los portaaviones USS Lexington, USS Princeton y USS Belleau Wood, que el 11 de septiembre lanzaron una incursión masiva en los atolones de Makin y Tarawa (Islas Gilbert). Completando con éxito la incursión, el equipo regresó a Pearl Harbor el 23, reabastecido de combustible y municiones, y navegó el 29 Para llevar a cabo un ataque en la Isla Wake. El 6 de octubre, El entrenamiento se desvió a Pearl Harbor y, aquí vienen l''11, el crucero tenía la orden de unirse a las fuerzas navales que operan en las Islas Salomón, donde iba a comenzar el ataque a Bougainville: 21 de octubre, hizo en ruta hacia el suroeste, llegando a Espíritu Santo el 4 de noviembre, y luego al día siguiente se unió a la escolta de un convoy de seis carga y transporte de asalto , que corrió en Bougainville, donde el 3 La División Marina había aterrizado el 1 Al amanecer del 5 de octubre comenzó el bombardeo aéreo; el Birmingham lanzó dos hidroaviones y se acercó a la isla, disparando con todas las piezas contra puestos de artillería, fortificaciones, edificios y almacenes. Uno de los hidroaviones fue atacado por un solitario Mitsubishi A6M "Zero" , pero sólo fue alcanzado por dos proyectiles en el fuselaje y fue recuperado. El resto del avión aprovechó la oportunidad para cambiar de dirección de ataque y fue descubierto cuando estaba a unos veinte kilómetros de distancia, sorprendiendo a los barcos estadounidenses; a las 19:11 El Birmingham y los otros cruceros abrieron fuego con las piezas de 152 mm pero, a pesar de la reacción, un bombardero en picado Aichi D3A "Val" llegó muy bajo desde el puerto de popa y dejó caer su bomba, justo antes de ser derribado por de 20 y 40mm y lanzarse en picado en el agua a unos 650 metros de la nave El 8 de noviembre los barcos llegaron a la bahía del Empress Augusta en la costa oeste de la isla y, junto con otros dos cruceros ligeros y algunos destructores, el Birmingham partió en patrulla al suroeste de la ensenada. Entre las 12:00 y las 18: 00 los radares a bordo reportaron trece aviones japoneses, de los cuales solo uno (un bombardero bimotor Mitsubishi G4M " Betty ") sobrevoló el grupo Naval, sin atacar. El dispositivo centraba la popa a la izquierda, abriendo un corte de 4,50 metros y demoliendo el hangar de los hidroaviones. Inmediatamente después de que un torpedo estallara a la izquierda cerca de la proa, cubriendo el puente con agua y escombros: un hueco de 9 metros se abrió, dos tanques se inundaron, mamparos y cubiertas inferiores en el área de impacto sufrieron graves daños. El crucero tuvo varios minutos de desorganización y confusión, mientras los hombres intentaban apagar el fuego y evitar que el agua invadiera el interior; la ciudad ha tenido mientras tanto se movió y pasó en las cercanías de seis aviones en japonés que flotaban en llamas, convirtiéndose en el objetivo de un segundo Val justo cuando la inundación fue controlada. Bombardeando entre la antiaérea, el bombardero superó a un destructor, se abalanzó sobre la pared izquierda y colocó la bomba contra la torre número 4, dañando los hocicos y los cañones de las piezas. El avión pasó sobre el crucero y, golpeó, se estrelló en el mar después de viajar menos de 100 metros. En total, hubo dos muertos y 32 heridos, pero el barco todavía era capaz de desarrollar 30 nudos de velocidad y mantuvo su lugar en la formación, ayudando a frustrar más ataques aéreos durante la noche. La tripulación se enfrentó a nueve objetivos y derribó dos bombarderos G4M. en la mañana del 6 de noviembre, el grupo de tareas abandonó las aguas de Bougainville para dirigirse a las Islas Salomón centrales. Desde aquí, el Birmingham continuó hacia las Islas de Florida, donde desde el 10 se reforzaron los mamparos dañados. El equipo de control de daños del crucero, por otro lado, construyó un pasaje descubierto entre la cubierta y los compartimentos delanteros devastados, una disposición que todavía permitía la entrada de agua y liberaba los mamparos de la presión. El 16 de noviembre, la unidad zarpó, e inmediatamente se notó que, incluso con poco paso, el agua se elevó por el paso y brotó como un géiser; el Birmingham fue por lo tanto apodado Old Faithful, es decir, "Old Faithful" . Después de detenerse brevemente en Espíritu Santo, llegó a Pearl Harbor el 1 de diciembre, donde se repararon los daños en el casco. El 18 partió hacia San Francisco y el 22 se detuvo en los astilleros navales de Mare Island, recibiendo un redobobo completo que duró seis semanas: tenía seis nuevos cañones de 152 mm y nuevas catapultas. El 7 de febrero de 1944, justo cuando salía del Arsenal, chocó con el SS MANUKAI e informó de daños en la proa, lo que la obligó a una segunda ronda de reparaciones e incluso un breve crucero de reacondicionamiento. El 18 de febrero navegó sin incidentes, y el 23 llegó a Pearl Harbor. Después de numerosos ejercicios en las aguas de la isla Kahoolawe, Birmingham dejó Hawái el 5 de marzo hacia las Islas Ellice, que tocó el 10 de marzo para repostar, luego reanudó el viaje y se detuvo en Purvis Bay (en una de las Islas de Florida) el 14. Fue asignado al grupo de tareas 53. 1 y pasó las siguientes cuatro semanas en entrenamiento intensivo para la siguiente campaña en el Pacífico Central: en particular, la tripulación se volvió poco práctica en el bombardeo costero de Guadalcanal y en las comunicaciones por radio con las unidades de observación terrestre. El 20 de mayo, después de una prueba de fuego costera en la isla Gatuki cerca de Nueva Georgia, Birmingham, acompañado por el USS Cleveland, el USS Montpelier y cuatro destructores de clase igual, llevó a cabo una llamada "misión de entrenamiento de cruceros" , que implicó el bombardeo de las posiciones japonesas saltó de las Islas Shortland. El duelo de artillería con algunas baterías enclavadas en las montañas fue fructífero. Un aterrizaje simulado en Guadalcanal siguió el 24 de mayo, y luego Birmingham llevó a cabo pruebas de tiro en el Golfo de Kula, entre Nueva Georgia y Kolombangara. Al regresar a Purvis Bay el 3 de junio, se registraron más de 50 casos de disentería entre la tripulación, y el crucero fue rociado inmediatamente con insecticidas. El día 4 navegó para unirse a la gran fuerza de tarea 58 del Vicealmirante Raymond Spruance, a punto de atacar las Islas Marianas; en el viaje se unió a la escolta de un convoy de la LST que se dirigía al norte de las Islas Marshall, abandonándolo el 8 de junio. Los casos de disentería habían aumentado mientras tanto y los 10 alcanzaron la cuota de 244, sin embargo Birmingham continuó hacia el oeste y se unió al grupo de trabajo 52. 17; el 14 de junio navegó a la isla de Saipán para cubrir las operaciones preliminares realizadas por los equipos de la UDT. En la mañana del día 15 apoyó con decenas de otros buques de guerra el desembarco en la isla y proporcionó fuego de apoyo en la zona del pueblo de Garapan, aniquilando una batería antiaérea y batiéndose en duelo con algunos cañones en posiciones abiertas. Tan pronto como el fuego japonés se calmó, el Birmingham se acercó a 2-3 kilómetros de la costa para apoyar el aterrizaje de un pequeño destacamento UDT: a las 08:46, de repente, piezas japonesas reanudaron el fuego y varias descargas cayeron sobre el casco (una granada explotó a menos de 20 metros de la pared derecha de la proa); numerosas metralla acribillaron las superestructuras y algunas antenas fueron cortadas. Durante las siguientes dos horas, el crucero se enfrentó a las baterías japonesas, distrayéndolas del grupo UDT en tierra, hasta que golpeó un depósito de municiones que explotó con estruendo; una segunda ráfaga a las 10:30 marcó una disminución significativa en el volumen de fuego Japonés. A las 11: 30 el Birmingham recuperó el equipo de demolición y se fue a alta mar, habiendo disparado 1345 proyectiles de 152 mm y 1172 de 127 mm. Por la tarde desfiló a lo largo de la costa para atraer el fuego de las baterías Japonesas que, al entrar en acción, fueron fuertemente atacadas por un grupo de aviones abordados; el crucero no fue alcanzado. El 16 de junio, el Birmingham proporcionó fuego de cobertura a la playa "verde" con las piezas de 152 mm, 127 mm y 40 mm y, una vez asegurada la cabeza de puente, envió al suelo un núcleo de observación con radio que ayudó a dirigir el fuego con precisión a petición de los departamentos. Por la noche fue reasignado a la unidad de tareas 52. 2. 1 y durante los dos días siguientes estuvo ocupado en fuego continuo e iluminación de objetivos de la parte sur de Saipán y también de Tinian. El 18 de junio, al recibir la comunicación de que la Armada Imperial Japonesa se acercaba a las Islas Marianas en la fuerza, Birmingham reflotó y se unió al grupo de tareas 58 en alta mar. 3 (centrado en tres portaaviones, incluido el USS Enterprise), que tomó el oeste de Saipán. En la mañana del 19 de junio, comenzó la batalla del Mar de Filipinas. A las 11: 55 la formación del Birmingham, hasta entonces escapó del avión japonés gracias a la vigilante Patrulla del CAP, fue atacada por un grupo de cinco Nakajima B5N "Kate" aerosilurantes, todos derribados por el antiaéreo sin pérdidas. Al día siguiente, el crucero acompañó al portaaviones en la persecución de la flota japonesa en retirada hacia el oeste y dio su contribución para facilitar el portaaviones nocturno de la última ola de ataque, así como la recuperación de los aviadores perdidos en el mar. El día 21 la batalla terminó con una gran victoria estadounidense y el hundimiento de tres portaaviones japoneses, luego la Task force 58 regresó a las Marianas. El 26 de junio, los tres destructores de Birmingham realizaron un intenso bombardeo de Tinian: la ciudad homónima fue severamente devastada, cinco sampan en el puerto fueron destruidos y se encendieron los vastos campos de caña de azúcar con el proyecto apropiado de fósforo blanco; llenaron los depósitos de municiones, 28 barcos y regresaron a la lente y bersagliarono de Nueva Tinian, que tenía el 75% de los edificios destruidos. El día 29 Birmingham reanudó su posición frente a Garapan, desde donde proporcionó fuego de respaldo a petición; en particular, apoyó el avance costero de los Marines, en una ocasión apuntando a tanques enemigos individuales. El 6 de julio, el crucero regresó a las aguas de Tinian, dirigió otro cañonazo y la noche fue asignado a la flota de reserva, con la que permaneció hasta el 21, cuando fue llevado ante la isla de Guam, y cubrió el desembarco de las primeras olas, señalando cómo la reacción del enemigo había sido lenta. Al regresar el día 23 a Saipán, se unió casi de inmediato a las Fuerzas Navales destinadas al bombardeo preparatorio de Tinian, durante el cual el Birmingham se acercó tanto a la costa que ametralló posiciones japonesas con Bofors de 40 mm; también apoyó incursiones de equipos de la UDT. El 25 de julio se produjo el aterrizaje exitoso y, por lo tanto, el fuego se trasladó hacia el interior, donde el 26, en una zona boscosa, el disparo del crucero causó 250 bajas entre los soldados japoneses; el Birmingham permaneció operando frente a Tinian hasta el 1 de agosto, cuando la resistencia japonesa se volvió esporádica. Al 14 de junio, había disparado 7683 granadas de 152 mm y 10875 granadas de 127 mm. El 7 de agosto dejó el sector de Mariana hacia el atolón de Eniwetok, llegó el día 11: tres semanas de reabastecimiento y reparaciones siguieron, luego Birmingham se unió al grupo de trabajo 38. 5 (enucleado alrededor de los portaaviones USS Essex, USS Lexington, USS Langley) de la fuerza de tarea 38 dependiente de la Tercera Flota del almirante William Halsey. El 3 de septiembre, la formación tomó un rumbo sur y se acercó a las Islas Palau, que fueron duramente golpeadas por el ataque aéreo estadounidense los días 6 y 7; luego Birmingham y las otras unidades despegaron de la isla de Mindanao en las Filipinas, con el fin de aniquilar a los potenciales aviones japoneses y confundir a los comandos Japoneses en vista del inminente aterrizaje en Peleliu en el Palau. El 9 de septiembre comenzaron las olas aéreas, que destruyeron decenas de aviones enemigos en las pistas; uno de ellos, al regresar, informó de la presencia de un convoy de veintinueve barcos pequeños frente a punta Sanco, la rama occidental de la isla. A las 11:35 el crucero vio dos barcos en llamas a plena vista y recibió comunicaciones de que los otros estaban buscando refugio entre los islotes cerca de Mindanao o estaban huyendo hacia el sur; el Birmingham llevó a las otras unidades en dirección paralela a la costa, manteniendo una distancia de unos 1800 metros, y en las siguientes tres horas la caza del convoy japonés fue consumida,, un gran sampán y una lanza El Birmingham, con el USS Santa Fe y cuatro destructores, fue separado a las 09: 53 y el grupo se dirigió con toda su fuerza hacia el oeste; fue precedido por algunos aviones que dañaron o quemaron varias unidades japonesas, interrumpiendo el convoy. Nos vemos en TG 38. 5, estaba en defensa del portaaviones en el curso del 12 de septiembre, y un hidroavión tomó un piloto cuyo avión dañado, había caído en el mar; el 15 de septiembre, el equipo de Estados Unidos se retiró sin ser molestado por incluso la aviación imperial activa y se dedicó a bombardear las instalaciones de los japoneses en las Islas Carolinas, y luego el 19 señaló hacia el norte y los 21 grupos embarcados atacaron los aeropuertos, en Luzón, y el área de Manila. El día 24 hubo múltiples incursiones y duelos aéreos en Negros, Panay y Cebú que costaron a los japoneses graves pérdidas en barcos y aviones. La formación se retiró por la noche y el 27 llegó al paso kossol al norte del Palau (una serie de afloramientos que forman un fondeadero cerrado), donde repostó; el 2 de octubre Birmingham lo abandonó y navegó hacia el atolón Ulithi, alcanzado el 2 de octubre: aquí fue asignado al grupo de tareas 38. 3 llegó antes de la isla de Formosa: el área fue el escenario de una vasta y larga batalla entre el equipo de Estados Unidos y las enormes fuerzas aéreas japonesas, que los 13 fueron capaces de dañar gravemente el crucero pesado USS Canberra, que fue asignado al USS Wichita y lo llevó a remolque; luego a las 19:46, Birmingham, otros cruceros, y algunos destructores, formaron un círculo defensivo, y todos los barcos avanzaron hacia el sureste a 5 nudos 3, que en el 4º puso rumbo a las Islas Ryūkyū, objeto de una fuerte incursión para facilitar el desembarco en Leyte en Filipinas, previsto para el 20 de octubre. Los aviones de los cuatro portaaviones desplegados despegaron el 10 de octubre y dejaron las Islas completamente devastadas; luego las operaciones se trasladaron a la parte norte de Luzón y el 12 TG 38. En la mañana del 15 de septiembre, el remolcador Munsee logró remolcar el barco está dañado y el Birmingham regresó al norte para rescatar al crucero ligero USS Houston, centrado por aviones de Japón, fue conducido por el crucero pesado USS Boston; a las 09:50 se unió a las dos unidades, ayudó a repeler un ataque aéreo, y luego acompañó la ruta de baja velocidad hacia el sureste. En la mañana del 16 el remolcador Pawnee se sujetó a un cable a Houston, pero el viaje se complicó por varias incursiones de los japoneses, comenzaron alrededor de las 13:30 y fueron capaces de penetrar en la pantalla de patrullas y caza; un torpedero Nakajima B6N "Jill" , justo antes de ser derribado por el fuego antiaéreo de Birmingham, en represalia por la bomba en el ya devastado Houston, que sin embargo se mantuvo a flote. Un segundo Jill fue destruido por el crucero mientras conducía al ataque de Santa Fe. A última hora de la tarde del 17 de octubre, el Birmingham abandonó el lento convoy y avanzó a gran velocidad por la misma ruta, reuniéndose en el TG 38. 3, repostó el petrolero Tappahannock y flanqueó los portaaviones, colocados en reserva para apoyar el aterrizaje en Leyte, que tuvo lugar el 20 de octubre. El 21 de octubre, el portaaviones, los EE.UU. lanzaron numerosos ataques y reconocimiento de gran alcance, e identificaron una parte de las fuerzas navales de los japoneses se apresuraron a detener la invasión, y eso provocó una fuerte reacción de escuadrones de aviación con base en Luzón; grupos de aviones de Japón, aprovechando las nubes bajas, podrían el 24 de octubre para sorprender al TG 38. 3 y, a las 09 : 30, un bombardero en picado Yokosuka D4Y "Judy" golpeó el portaaviones ligero USS Princeton: el dispositivo perforó el puente sin blindaje entre los dos ascensores y explotó en el hangar de abajo. Un fuego furioso pronto se desarrolló y se produjeron nuevas explosiones, ya que el portaaviones salió del entrenamiento asistido por el Birmingham, el USS reno y tres destructores. Estos últimos no pudieron, debido al mar agitado, realizar las delicadas maniobras para acercarse y tratar de extinguir las llamas con los hidrantes; de hecho, fueron lanzados contra el casco del portaaviones y reportaron daños. Así que el Birmingham se hizo cargo y en pocos minutos catorce mangueras y treinta y ocho hombres del equipo de control de daños fueron transferidos al Princeton : uno de los dos incendios principales se extinguió y se creía que por ahora el portaaviones era salvable. A primera hora de la tarde, sin embargo, llegaron informes de que varios aviones japoneses habían pasado la pantalla de las patrullas de caza; al mismo tiempo, el capitán Inglis fue advertido por un destructor de un contacto de sonar a la 1. A 800 metros de su barco: por lo tanto, retiró las mangueras y se alejó de Princeton para tener espacio para maniobrar. Sin embargo, la alarma submarina resultó falsa y solo apareció un avión japonés, que de lo contrario desapareció poco después sin atacar; el Birmingham regresó al lado del portaaviones fumigante, pero a las 15: 22, Cuando la maniobra acababa de completarse, un hogar llegó al depósito de municiones en popa. La violenta explosión arrasó por completo La Popa de Princeton, y arrancó una gran parte de la cubierta trasera, mientras que el acorazado fue invertido en todo el lado de estribor por una lluvia de grandes escombros y astillas; la tripulación contó 233 muertos en el lugar, así como 211 heridos graves y 215 menores, el puente fue rociado con sangre, y fue necesario rociar una cantidad considerable de arena para no resbalar. Los que quedaron ilesos tuvieron que intervenir para extinguir algunos principios de fuego en las superestructuras y proporcionar primeros auxilios a los heridos. El Birmingham se trasladó al este y, dada la gravedad de su situación, regresó a los Estados Unidos para las reparaciones necesarias. El mando del crucero fue tomado en forma provisional por el capitán de fragata Winston Estes Pilcher Folk. Alcanzado los astilleros de la armada en Mare Island en California a principios de noviembre, fue inmediatamente objeto de extensas reparaciones y se autorizó la conversión buque insignia : el reacondicionamiento se concentró en la implementación de las nuevas hélices, nuevas máquinas de accionamiento, el cambio de todas las almas de los cañones 152 mm y 127 mm y la adición de seis sistemas más Bofors 40 mm (dos quadrinati y cuatro gemelos). El 21 de noviembre, Folk cedió el mando al capitán Harry Douglas Power. Las obras se completaron el 17 de enero de 1945 y Birmingham, regresó al mar unos días antes de San Francisco para poner el nuevo equipo y ejecutar algunas pruebas, tomó la ruta hacia el sur, y el 24 se detuvo en San Diego, donde durante una semana, disparó antiaéreos, lanzamiento y recuperación de hidroaviones, comunicaciones de radio. El 4 de febrero se dirigió al oeste para reanudar la lucha: tocó Pearl Harbor y el 25 llegó a Saipán, donde repostó. Continuó al día siguiente en un curso Norte, ya que había sido asignado a la imponente Quinta Flota, comprometida en la Batalla de Iwo Jima que comenzó el 19 de febrero con el desembarco de tres divisiones de Marines. El Birmingham llegó el 28 de febrero y fue inmediatamente unido a la fuerza de apoyo anfibio del contraalmirante William Blandy, de pie en el extremo sur de la isla. El 1 de marzo, en apoyo de las tropas en tierra, destruyó una casamata, un campo protegido para cañones de 127 mm y un pequeño lanzacohetes fijo; el 3 de marzo apoyó la lenta progresión Estadounidense a lo largo de la costa este, mientras que el 4º se acercó a unos 2 kilómetros de la costa y recibió fuego directo de numerosas cavernas fortificadas. El 5 de marzo el Burmimgham fue reemplazado por el crucero pesado USS Salt Lake City y navegó a Ulithi, donde se detuvo el día 8: aquí llenó Tanques, Depósitos y cargó suministros, mientras que en el atolón convergieron fuerzas navales impresionantes (incluido, el 20 de marzo, un equipo de la Royal Navy) destinado a atacar la isla de Okinawa. El 21 de marzo las distintas formaciones abandonaron el fondeadero e hicieron un curso hacia el noroeste. El Birmingham se unió a cuatro destructores durante el viaje y el día 25 llegó frente a Okinawa, bombardeando una estación de radar japonesa por la mañana; el resto del día lo pasó protegiendo dragaminas. El 26 de marzo, la unidad se unió a los acorazados USS Tennessee, USS Nevada, El Crucero pesado Wichita y el crucero ligero USS St. Louis y varios destructores en un intenso bombardeo de la costa oeste de la isla, que se retrasó a las 13:45 para evitar el ataque de un submarino: el fuego se concentró en la zona del Aeropuerto de Machinato, pero también se dirigió contra numerosos sampanes y posiciones japonesas en la costa. Todos los tripulantes de Birmingham de 20 mm y 40 mm en la ocasión estaban armados con subfusiles bar para eliminar a los barcos japoneses (shinyo) o a los buzos suicidas (fukuryū) que habían intentado acercarse. El 27 de marzo, se produjo un gran ataque aéreo y varios aviones japoneses lograron llegar a los barcos que cruzaban Okinawa: los hombres de Birmingham presenciaron la inmersión de un bombardero suicida en Nevada, que tuvo once muertes. Al día siguiente, el crucero se trasladó a otro sector y bombardeó búnkeres, casamatas y pequeño enemigo, una tarea dificultada por la presencia de Minas, marítimas y por el hecho de que el pueblo japonés, y por la noche, reemplazaron las retiradas; Un Buscaminas saltó de hecho, en el aire no lejos de Birmingham, quien recibió la comunicación de que más de sesenta armas infestaban las aguas de la isla. El 29 de marzo cubrió el aterrizaje de los equipos UDT y el 1 de abril, exactamente a las 06:08, se unió al aterrador bombardeo previo al aterrizaje; sin embargo, fue sorprendido por un bombardero Val solitario, dañado justo a tiempo por una granada de 127 mm y por el fuego de piezas antiaéreas ligeras que cortaron un ala. El bombardero estalló en llamas a solo 45 metros del lado de babor de la proa. El resto del día se dedicó a apoyar a las tropas desembarcadas en la costa oeste por grupos de observación terrestre, que duraron otros cinco días. El 6 de abril, poco después de que el Birmingham hubiera anclado en el sector de transporte, se produjo un ataque kamikaze masivo que, a las 15:21, involucró a docenas de barcos frente a Okinawa; los artilleros del crucero derribaron un Val a las 16:00 y en los minutos siguientes contribuyeron a la destrucción de tres bombarderos Judy. El 7 de abril, se le unió una tarea apresuradamente establecida para contrarrestar una salida desesperada de la 2.ª flota de la Armada Imperial, escondida en último lugar por poco menos de 400 aviones embarcados que hundieron el acorazado Yamato y otras cinco unidades. En la mañana del 8 de abril, reanudó su posición frente a Okinawa y el 12 de abril se vio involucrado en otro importante ataque kamikaze, derribando un avión 3. Después de haber devuelto las existencias de municiones en la base organizada las Islas de Kerama, se trasladó de nuevo en el sur de Okinawa, parte de un vasto complejo de buques de guerra reunidos con el fin de apoyar una ofensiva decisiva del XXIV cuerpo de ejército: permaneció en acción hasta el 22, objetivos bersagliando, especialmente en la zona de Naha, y luego la llevó a la Kerama para un segundo suministro de granadas y regresó a bombardear el aeropuerto de Naha para el los próximos dos días A 200 metros del lado de babor de la proa. Cuando el ataque se agotó, Birmingham fue reasignado fuera de la isla de Ie Shima, que bombardeó durante tres días consecutivos en preparación para el desembarco de algunos departamentos, que tuvo lugar el 16 de abril sin dificultades particulares. El 27 de abril, dobló sobre el Cabo Sur de la isla y se detuvo en la vasta Bahía de Nakagusuku y apuntó a las cuevas naturales y barrancos que salpican el acantilado, en un intento de destruir tantos barcos suicidas como sea posible que se sabía que estaban escondidos allí; algunos hidroaviones también dirigieron fuego contra objetivos tierra adentro. El 1 de Mayo, El Birmingham regresó al fondeadero Hagushi (frente a las playas del desembarco) y durante los siguientes tres días operó en apoyo de las divisiones estadounidenses, también llevando a cabo disparos molestos en el Aeropuerto De Naha para prohibir su uso a los japoneses. Temprano en la mañana del 4 de mayo, se dio la alarma sobre una formación aérea japonesa masiva procedente del Norte y, a las 08:05, los radares comenzaron a señalar a aviones japoneses individuales, escapando de la pantalla de patrullas de caza. A las 08: 40 un Nakajima Ki - 43 "Oscar" , desde la altitud de 3. 600 metros, localizó el Birmingham y comenzó una inmersión vertical, evitando así ser atacado por cañones de gran calibre, incapaces de levantar alto; solo las piezas Oerlikon de 20 mm abrieron fuego. El kamikaze no se desvió de la ruta, se estrelló en el puente, perforó el casco y los restos vinieron del lado amurallado de babor debajo de la línea de flotación, donde había una fuga de 1,50 metros: la explosión fue tal que la cubierta del puente, el segundo y el tercero fueron severamente dañados, los mamparos estancos se arrugaron y tres depósitos de municiones, los cuatro compartimentos de las viviendas y la Armería se inundaron. Los incendios se extinguieron a las 09:14 y, una hora más tarde, los casos graves entre los 82 heridos habían sido trasladados a bordo del buque Hospital Mercy con la ayuda de algunos LCVPS y LCI; el Birmingham entonces ancló junto al grillete del taller del barco y, después de las 12: 00, comenzaron algunas reparaciones temporales, intervenciones para fortalecer los mamparos estancos y el bombeo de agua fuera de borda. El 5 de Mayo El Crucero salió de Okinawa, el 10 llegó al puerto de Apra en Guam, y la tripulación descargó la munición mojada, ahora inutilizable. El 13 fue colocado inmediatamente en un dique seco flotante y los equipos de reparación, en el curso de los trabajos, encontraron algunos otros cuerpos después de drenar las últimas instalaciones, con lo que el número total de muertos asciende a 52. El Birmingham salió de Guam el 21 hacia Pearl Harbor, alcanzado el 28: aquí, a partir del 6 de junio, se sometió a un reacondicionamiento completo y algunas modificaciones, un proceso que duró seis semanas. El 22 de julio, regresó a las operaciones y esperó ejercicios y entrenamiento frente a Hawái; el 9 de agosto estaba bajo el mando del capitán Richard Harold Cruzen, y el 12 de agosto fue asignado al grupo de tareas 12. 3 con el cual navegó hasta el atolón de Eniwetok, donde repostó el día 19. El equipo finalmente ancló en Buckner Bay, Okinawa, el 26 de agosto; mientras tanto, el 15 de agosto, el Imperio japonés se había rendido a los Aliados, marcando el final de la Segunda Guerra Mundial. Birmingham recibió la orden de llegar a la isla de Kyūshū el 7 de septiembre, pero el 11, mientras estaba en camino, se le dijo que invirtiera el curso ya que fue reasignado a la Séptima Flota del almirante Thomas Kinkaid, que operaba en el antiguo frente del Pacífico suroeste. El 14 se detuvo en Leyte para repostar y el 23 se detuvo en Brisbane, Australia, donde izó la insignia del contraalmirante Clifford van Hook, comandante de la fuerza de tarea 91, al asta de la bandera; también se convirtió en buque insignia de las fuerzas navales de los Estados Unidos en Australia y, durante los siguientes cinco meses, sirvió entre los puertos de Brisbane, Sydney y Melbourne. El 22 de marzo de 1946, regresó a su tierra natal, deteniéndose en San Francisco, y el 2 de abril, se presentó ante el comandante de la decimonovena flota en San Diego, quien procedió a desactivarla. Pasado el 10 de octubre bajo el mando del Capitán de Fragata William Andrew Hunt, Jr. el 16 de octubre, el Birmingham fue puesto de nuevo en servicio en la flota de reserva con base en San Diego, pero ya el 2 de enero de 1947, fue tomado del servicio activo y colocado en la reserva estratégica de la Armada. El 1 de marzo de 1959 fue retirado de la lista de buques y el 13 de octubre de 1959 fue vendido a la National Metals and Steel Corp.para su desguace.

El Crucero ligero Birmingham obtuvo nueve estrellas de batalla por su servicio durante la Segunda Guerra Mundial.

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