Urocitellus beldingi

La ardilla de tierra Belding (Urocitellus beldingi Merriam, 1888) es un roedor de la familia Sciuridae, muy extendido en las montañas del Oeste de los Estados Unidos de América. En California, a menudo se encuentra entre 2. 000 y 3. 600 m en los prados entre el Lago Tahoe y Kings Canyon. Esta especie no está en peligro de extinción y su hábitat incluye algunas áreas protegidas.

La ardilla terrestre de Belding es de tamaño mediano con "una cola relativamente corta, extremidades cortas y orejas pequeñas" . Tiene un pelaje gris que se vuelve más marrón amarillento en la parte inferior y marrón rojizo en la parte posterior. La longitud del cuerpo varía de 230 a 300 mm. la cola es larga de 44 a 76 mm y es gruesa, pero también aplanada. Los pelos distales de la cola tienen tres rayas de colores, una negra, una blanca y una roja. En promedio, la ardilla de tierra pesa 290 g. los pies están cubiertos con poca o ninguna piel. En comparación con otras especies de ardillas terrestres, su bolsa en la mejilla es de tamaño modesto.

Siendo nativa del noroeste de los Estados Unidos, la distribución de la ardilla de tierra Belding cubre el noreste de Oregón y partes de Washington, el norte de California, el suroeste de Idaho, el norte y Centro de Nevada, y el noroeste de Utah. La ardilla terrestre prefiere vivir en altitudes más altas, apareciendo en prados alpinos y subapilpinos. También se encuentra en las llanuras de artemisia, hábitats de arbustos/pastos y áreas cultivadas. Las ardillas terrestres se limitan en gran medida a áreas abiertas con suficiente vegetación fresca y agua. No viven entre bosques espesos, pastos altos, laderas rocosas o arbustos densos, porque en tales entornos no pueden detectar depredadores a tiempo. Por la razón opuesta, ni siquiera les gusta la hierba demasiado corta porque no pueden esconderse de los depredadores.

Las ardillas de tierra Belding tienen una dieta en gran parte herbívora. Sin embargo, también pueden comer insectos, Carroña, otros vertebrados e incluso otros conespecíficos. En su mayor parte, comen flores y semillas. También comen frutos secos, granos, raíces, bulbos, setas y vegetación verde. Las ardillas de tierra Belding no esconden comida. En cambio, almacenan reservas de grasa. Como tal, las ardillas terrestres pueden comer una gran cantidad de alimentos antes de la hibernación. Tienen que pasar hasta el 40% del verano comiendo. Al comer, la ardilla de tierra se alimenta de sus patas delanteras, de pie con sus patas traseras. Las ardillas de tierra Belding hibernan en diferentes momentos, dependiendo del sexo y la edad del individuo y la altitud de su entorno. Los machos adultos entran en hibernación entre finales de julio y principios de septiembre, cuando se encuentra en altitudes más altas. Las hembras los siguen a finales de septiembre, dependiendo de la cuota. Los jóvenes siguen a los padres en hibernación con las hembras jóvenes que vanni cuando tienen 13 semanas y los machos cuando tienen 10 semanas. Entran cuando la hierba comienza a secarse y se vuelve marrón. De esta manera pueden evitar el final sensual y seco del verano. Las ardillas de tierra hibernan en cámaras de guarida llamadas hibernacula. Los machos tienden a hibernar solos, mientras que las hembras tienden a hibernar juntas. El momento en que la ardilla de tierra emerge de la hibernación también depende de varios factores. En las elevaciones más bajas, los machos emergen en febrero, mientras que en las elevaciones más altas emergen a finales de abril. La aparición de las hembras se distribuye durante varias semanas. Las ardillas de tierra Belding dejan sus madrigueras al amanecer. La primera ardilla en entrar en la superficie permanecerá en la entrada de la guarida hasta que haya suficientes ardillas por encima del suelo para protegerse de los depredadores. Las ardillas se alejan de las madrigueras. La mayor parte de la actividad tiene lugar por la mañana con la excavación y la alimentación. La actividad de las ardillas tiende a disminuir cuando la temperatura aumenta. La mayor parte del día se pasa tumbado en las rocas o en el suelo calentándose con el sol. También mantienen las madrigueras en orden y limpian el pelaje del otro. Cuando los jóvenes están en la superficie se involucran en el juego. Las ardillas terrestres volverán a sus madrigueras en el pomemriggio. Los jóvenes entran más tarde que los adultos.

Las ardillas terrestres Belding viven en una sociedad nepotista donde la mayoría de las interacciones tienen lugar entre las hembras y sus descendientes y parientes. Parece que la cooperación entre individuos se relaciona con su grado de parentesco. Las ardillas terrestres reconocen a sus parientes comparando sus fenotipos con los de las ardillas que encuentran. Estos fenotipos vienen en forma de un rastro a través de las glándulas dorsales y anales que dejan un olor "picante" en las áreas donde se mojan con el polvo. Cada ardilla tiene su propio repertorio de senderos que los demás utilizan para reconocerla. Si el fenotipo de un individuo coincide, puede ser un pariente. Una hembra también puede usar el fenotipo de su hermana como base para determinar el parentesco de Hembras desconocidas. Reconocer a sus parientes es importante para las hembras de ardillas de tierra Belding. Esto les permite saber quién actuar nepóticamente al defender nidos o territorios o al hacer llamadas de alarma. Las mujeres emparentadas también, a veces, comparten comida y refugio. Los machos adultos no exhiben comportamiento nepotista y son nómadas entre las estaciones. Aunque muchas ardillas terrestres viven en colonias, hay poca interacción social entre ellas y es en su mayor parte competitiva. Las ardillas de tierra Belding son presas de varios depredadores, como coyotes, linces, comadrejas, Águilas y tejones. Las ardillas terrestres también percibirán a los seres humanos, el ganado y los automóviles como amenazas. Las ardillas terrestres tienen dos llamadas de alarma específicas utilizadas para alertar a otros de los depredadores. Una llamada, conocida como llamada con un chirrido o trino, consiste en una serie de cinco notas más emitidas rápidamente. Estas llamadas se emiten para depredadores que representan amenazas menos inmediatas, generalmente depredadores terrestres. Las personas que están cerca de la persona que llama responderán parándose sobre sus patas traseras (acechando), corriendo sobre una roca para obtener una mejor vista del depredador o regresando a su área de base. Otra llamada de alarma se conoce como un silbato, que es una sola nota aguda. Este llamado se hace en respuesta a amenazas inmediatas, generalmente aéreas. Todos los individuos a una distancia de escucha exhibirán un comportamiento evasivo, como ponerse en cuclillas o huir al refugio más cercano. Cuando huyen de los depredadores aéreos, las ardillas hacen el señuelo mientras huyen. Por el contrario, cuando huyen de los depredadores terrestres, las ardillas que huyen no hacen la llamada hasta que llegan a un lugar seguro. Además, con los depredadores aéreos, todas las ardillas harán el señuelo, mientras que con los depredadores terrestres, solo las hembras con parientes lo harán. La ardilla que hace sonar la alarma primero se pone en marcha mientras hace la llamada, mirando al depredador y sin tratar de esconderse. Para las ardillas terrestres Belding el apareamiento ocurre después de la hibernación, generalmente entre finales de mayo y principios de junio. Las ardillas de tierra se aparean promiscuamente, ya que tanto los machos como las hembras se aparean con múltiples parejas. Las hembras son sexualmente receptivas por menos de cinco horas al año. Así, cuando una hembra es receptiva, los machos se reúnen inmediatamente a su alrededor. Lucharán brutalmente por el acceso, agarrándose, pateando, rascándose y mordiéndose unos a otros. Los machos mayores, más grandes y más fuertes son más propensos a aparearse. Una sola hembra puede aparearse con hasta cinco machos durante su estro; esto aumenta las posibilidades de embarazo y también aumenta la diversidad genética. Las hembras dan a luz una camada por año. Las hembras preñadas cavan madrigueras para anidar y recogen hierba y raíces para hacer nidos. Alrededor de estas madrigueras se establecen Territorios solo para anidar. Las hembras protegen las madrigueras de la intrusión de congéneres no relacionados atacándolos y persiguiéndolos. La defensa de los territorios dura hasta que los jóvenes son destetados. El período de gestación de la ardilla terricolo dura 23-31 días y los jóvenes nacen desde finales de junio hasta principios de julio en las regiones de mayor altitud, mientras que en las áreas más bajas como el Oregón central, los jóvenes nacen en marzo y emergen de sus madrigueras en la masa a mediados de abril, cuando comienza los primeros días cálidos de la primavera. Los tamaños de camada varían de 3 a 8 cachorros. Las hembras proporcionan todo el cuidado de los jóvenes, mientras que los machos se dispersan directamente después del apareamiento. En las primeras semanas de vida, los cachorros se crían bajo tierra en la guarida del nido. Salen por primera vez de las madrigueras en julio y principios de agosto, al menos en las altitudes más altas, y son destetados a los 27 días de edad. Inicialmente, los jóvenes se paran cerca de la entrada de la guarida, pero comienzan a explorar en su tercer día. Los machos se dispersan de su guarida nativa después de ser destetados y continúan dispersándose después de haberse reproducido con éxito. El macho que más se aparea se aleja de la colonia en la que se ha apareado. Las hembras rara vez se dispersan de sus madrigueras nativas. Se sabe que el infanticidio ocurre entre las ardillas de tierra Belding. Una ardilla intrusa arrastrará a un joven agitado y chillón fuera de la guarida del nido y lo matará rápidamente mordiéndose la cabeza. El asesino a veces también se come el cadáver. Las mujeres adultas y los hombres de un año de edad son más a menudo los asesinos. Los autores del infanticidio no residen en la misma zona que la víctima. Las hembras nunca matan a sus parientes y las ayudarán a proteger a sus crías del infanticidio.

La ardilla terrestre de Belding fue descrita por primera vez por Clinton Hart Merriam en 1888, como Spermophilus beldingi. Actualmente se reconocen tres subespecies:

Sciuromorfos

Fauna Norteamericana

Aleta amarilla

La ardilla de Japón (Sciurus Lis Temminck, 1844), conocida en Japonés como Nihonrisu, es una especie de ardilla arbórea del género Sciurus endémica de Japón. En...

Pteromys volans

La ardilla voladora siberiana (Pteromys volans (Linnaeus, 1758), la única especie europea de la tribu Pteromyini, es una ardilla voladora nativa de las regiones...

Fauna endémica de Japón

Esta página se basa en el artículo de Wikipedia: Fuente, Autores, Licencia Creative Commons Reconocimiento-CompartirIgual.
This page is based on the Wikipedia article: Source, Authors, Creative Commons Attribution-ShareAlike License.
contactos
Política de privacidad , Descargos de responsabilidad