Tuzoia

La tuzoia (gen. Tuzoia) es un artrópodo extinto, vivió en el Cámbrico bajo y medio (entre 520 y 505 millones de años atrás). Sus restos se han encontrado en varias partes del Mundo: América del Norte, China y Bohemia.

Durante mucho tiempo, los únicos restos fósiles atribuidos a este animal fueron numerosos caparazones reticulados, similares a los de los ostrácodos de hoy en día. La apariencia del animal, por lo tanto, era totalmente hipotética. Hallazgos más recientes han demostrado que este animal poseía un par de ojos grandes colocados en pedúnculos, que sobresalían anteriormente del caparazón, y antenas filamentosas. Otros apéndices, si los hubiera, probablemente estaban escondidos bajo el caparazón grande. Este último estaba en cuclillas y armado con espinas a lo largo de los lados, pero era bastante ligero: no estaba mineralizado y poseía una textura de celosía, para fortalecer la estructura y reducir el peso. El tamaño del animal era considerable, y podía alcanzar los 20 centímetros de longitud.

Descrito por primera vez en 1912 por Charles Doolittle Walcott, quien encontró los restos en el conocido campo de Burgess Shalës, Tuzoia fue durante mucho tiempo el Centro de un caso de mala interpretación del registro fósil: Walcott, de hecho, interpretó a este animal como un fillocárido de crustáceos, y se agregó al caparazón, y el resto del abdomen de camarones encontrados en el mismo campo. De hecho, el "abdomen" era parte del apéndice bucal de un animal mucho más grande conocido como Laggania. Solo después del descubrimiento de especímenes completos de Laggania y Anomalocaris la madeja Paleontológica comenzó a desentrañarse. Actualmente la tuzoia es considerada un artrópodo con parientes inciertos, quizás relacionados con crustáceos. Es posible que este animal estuviera relacionado con el artrópodo primitivo Isoxys, también conocido en Burgess Shale, o quizás con los tilacocéfalos; en cualquier caso, se crearon un orden (Tuzoida) y una familia (Tuzoiidae) para albergar el único género, cuya especie más conocida es Tuzoia retifera. Otro posible tuzoide es Proboscicaris.

La estructura del caparazón, los grandes ojos y la amplia distribución sugieren que Tuzoia era un nadador libre, que se movía en la parte superior de la columna de agua. Es posible que compartiera el hábitat con otros grandes artrópodos nadadores, como Isoxys y Zhenghecaris.

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