Turanoceratops

El Turanoceratope (Turanoceratops) es un género de ceratópsidos que vivió en Uzbekistán A finales del Cretácico (hace 90 a 65 millones de años) desde el Turoniano hasta el Maastrichtiense. Algunos de sus restos fósiles como el cráneo indican que tenía un par de cuernos muy largos como los vistos en los otros ceratopsidae, aunque parece haber sido un género de transición entre todos los Ceratopsidae, más tarde se descubrió que era una especie por derecho propio.

En comparación con otros ceratopsidae, el Turanoceratopo era del mismo tamaño que una vaca. En 2010, Gregory S. Paolo estimó su longitud que alcanzó hasta dos metros de altura 1,5 metros y medio, con un peso que rondaba los 175kg. Anteriormente, en 2009, Sue Hendrickson determinó algunos rasgos típicamente basales en el animal, lo que le permitió indicar que tenía una posición muy baja en el árbol evolutivo de ceratópsidos, pero también una posición muy alta. Sus otras características basales son las crestas secundarias desarrolladas en los dientes que poseían dos o tres filas adecuadas para masticar las plantas de las que se alimentaba. Además también se encontró que tenía algunos rasgos muy derivados y relacionados con los del Zuniceratope. Otras características más generales son la exclusión del hueso frontal del borde superior de la cavidad ocular y la presencia de cavidades incipientes en la parte superior del cráneo.

El significado del nombre del Turanoceratope significa (cara Cornuda de Turan), y pertenece a la familia de los ceratópsidos, un grupo de dinosaurios herbívoros con un pico similar al de los loros, que se encuentran en América del Norte y Asia durante el Cretácico, donde vivieron allí hasta hace 65,5 millones de años. Todos los ceratópsidos se extinguieron al final de este período. Un estudio de 2009 realizado por Hans-Dieter Sues analizó un material fósil adicional en el animal y concluyó que, contrariamente a las expectativas, representaba un miembro real (aunque " transicional ") de esta familia. Si es correcto, representaría un ceratópsido Asiático. En el momento de la publicación, este habría sido un espécimen único, como todos los otros ceratópsidos conocidos en América del Norte. Algunos científicos, como Andrew Farke, no estuvieron de acuerdo con los resultados de la demanda. Farke y sus colegas hicieron un análisis filogenético independiente de los nuevos fósiles del animal y encontraron que era un pariente cercano de los ceratopsidae (grupo inmediato), pero no era un verdadero miembro de esa familia. Sin embargo, otro científico Alexander Averianov criticó este análisis, argumentando que Farke y sus colegas malinterpretaron o codificaron algunas características del fósil en su análisis. Sin embargo, Xu Xing (2010) realizó un análisis filogenético y concluyó que el Turanoceratopo era una especie que se parecía más al Zuniceratope y también era muy diferente, porque en su esqueleto carece de algunas sinapomorfias importantes de este grupo.

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