Triplopus

El triplópodo (gen. Triplopus) es un mamífero perisodáctil extinto, relacionado con rinocerontes. Vivió entre el Eoceno Medio y el Eoceno superior (hace unos 45 - 33 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte y Asia.

Este animal era pequeño en comparación con otros rinocerotoides posteriores, y no excedía un metro y medio de longitud. Estaba equipado con piernas largas particularmente delgadas, incluso más adecuadas para correr que las del siguiente (y en algunos aspectos muy similares) Hyracodon. Triplopus, como su nombre lo indica, ya poseía patas con tres dedos, y el radio y el codo eran proporcionalmente más largos que los de cualquier otro rinocerotoide. El cráneo poseía una burbuja timpánica osificada y una dentición completa. Los caninos eran más grandes que los incisivos, y los molares tenían la estructura típica encontrada en los rinocerontes; los molares superiores estaban desprovistos de cíngula interna, con los parásitos Unidos, más independientes que los de los rinocerontes verdaderos. El ectolofus del segundo molar superior era mucho más oblicuo que la fila de dientes que la del primer molar; el tercer molar superior tenía un metalofus reducido. Los premolares tenían una estructura primitiva, una forma subtriangular y dos crestas transversales Unidas lingualmente.

El género Triplopus fue establecido por Edward Drinker Cope, basado en restos fósiles encontrados en Wyoming en suelos del Eoceno Medio; La especie tipo es Triplopus cubitalis. Otras especies encontradas en América del Norte son T. implicatus (Eoceno medio de Wyoming, Colorado, Texas y Utah, previamente descrito por Cope como Hyrachyus implicatus), T. obliquidens (Utah y Wyoming), T. rhinocerinus (Utah y Montana), Y T. woodi (California). Otras especies atribuidas a Triplopus se han encontrado en Asia, pero quizás solo T. jeminaiensis del Eoceno superior de China es atribuible al género Triplopus. Triplopus es un miembro de los iracodóntidos, un grupo de perisodáctilos relacionados con rinocerontes reales, que durante el Terciario inferior desarrollaron una notable adaptación a la carrera. Triplopus, en particular, es el género epónimo de Triplopodinae, una subfamilia de iracodontes que ya durante el Eoceno habían llevado estas adaptaciones al extremo.

Triplopus iba a ser un animal muy rápido y ágil, apto para correr en suelos moderadamente blandos del Eoceno norteamericano.

Iracodóntidos

Hyracodon

La apariencia del iracodon era bastante similar a la de un pony : sin embargo, a pesar de sus patas alargadas y cuerpo robusto adaptado a correr, este extraño ...
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