Triconodon mordax

El triconodon (Triconodon mordax) es un mamífero extinto perteneciente a los eutriconodontes, que vivió en el Cretácico Inferior (Berriasiano, hace unos 143 millones de años). Sus fósiles, principalmente dientes y mandíbulas, se han encontrado en Inglaterra y Francia.

Similar en tamaño a un gato, el triconodon fue uno de los mamíferos más grandes del Mesozoico. Probablemente se alimentaba de pequeños animales como lagartos primitivos e insectos, que capturaba gracias a sus dientes armados con tres cúspides en forma de cono (de ahí el nombre genérico Triconodon). Precisamente los dientes eran la característica distintiva del triconodon: las tres cúspides de los molares estaban dispuestas longitudinalmente en el mismo eje, muy diferente de la de todos los demás mamíferos. El cráneo del triconodon debía ser largo y bajo, equipado con largos caninos y dientes incisivos en la parte delantera. Aunque el resto del esqueleto es Desconocido, en comparación con animales similares pero más conocidos (como Jeolodens y Gobiconodon) se cree que el cuerpo del triconodon era de tipo primitivo, equipado con patas fuertes y de cinco dedos.

Triconodon mordax fue descrito por primera vez por Richard Owen en 1859, basado en una mandíbula dentada encontrada en el área de la Bahía de Durlston en Inglaterra. Más tarde en la misma área fueron descubiertos otros fósiles de mandíbulas, descritos como Triacanthodon serrula y Triconodon minor de nuevo por Owen en 1871; estos fósiles se consideran actualmente que pertenecen a la especie T. mordax. Otros fósiles atribuidos a Triconodon se han encontrado en Francia (Mazin y Billon - Bruyat, 2002). Triconodon ha sido durante mucho tiempo uno de los mamíferos mesozoicos más conocidos, aunque los restos fósiles atribuidos a él son escasos. Este género es el género epónimo del orden triconodonta (Triconodonta), un grupo (actualmente considerado parafilético) que comprende numerosos mamíferos mesozoicos con molares tricúspides característicos. Actualmente Triconodon se atribuye a los Eutriconodonta, que comprenden la gran mayoría de los mamíferos arcaicos una vez atribuidos a los Triconodonta.

Triconodones

Amphilestes broderipii

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