Togocetus traversei

El togocetus (Togocetus traversei) es un mamífero acuático extinto, perteneciente a los cetáceos. Vivió en el Eoceno Medio (hace unos 46 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en África (Togo).

Este animal es conocido por numerosos restos desarticulados, que sin embargo hicieron posible la reconstrucción de un cetáceo primitivo que pesaba entre 300 y 400 kilogramos. En comparación con otros animales similares, como Protocetus e Indocetus, Togocetus era bastante primitivo: poseía un canal mandibular muy pequeño y el primer molar inferior todavía estaba dotado de un metaconido prominente. Otras características, sin embargo, lo hicieron más evolucionado que los archaeocetes más antiguos, por ejemplo, la presencia de burbujas timpánicas robustas y grandes. El esqueleto postcraneal de Togocetus se caracterizaba por un cuello bastante largo, una escápula móvil, una mano digitigrada, una gran pelvis, patas traseras aún bien desarrolladas y pies especializados para nadar. La desaparición de la fóvea en la cabeza del fémur indica la ausencia del ligamento que estabiliza la pelvis, una especialización para la vida acuática.

Togocetus traversei fue descrito por primera vez en 2014, basado en fósiles encontrados en el área de Kpogamé - Hahotoé de Togo. Este animal pertenece a los protocétidos, un grupo de cetáceos arcaicos de tamaño mediano a pequeño, probablemente cercanos al origen de los cetáceos posteriores. Togocetus parece haber sido un miembro bastante primitivo de este clado, aunque algunas especializaciones indican que fue definitivamente más evolucionado que pakicetidae.

El cuello largo, las patas móviles y otras características indican que Togocetus todavía era un animal semiacuático, que probablemente también podría moverse al continente, aunque de una manera torpe. En el sitio kpogamé-Hahotoé, se han encontrado numerosos huesos de mamíferos acuáticos, incluyendo al menos otros dos protocétidos y algunos sirenios (un protosirénido y un dugóngido). Esto indica que había una fauna diversa de cetáceos y sirenii ya a principios del Eoceno medio a lo largo de los márgenes de África Occidental.

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