Titanosaurio

Titanosaurus (Gen. Titanosaurus) fue un género de dinosaurio saurópodo que vivió a finales del Cretácico en la India. Su nombre significa "reptil titánico" , del nombre mitológico de los Titanes de la antigua Grecia. El titanosaurio medía de 9 a 12 metros de largo con un peso aproximado de 13 toneladas. El género Titanosaurus ha sido tradicionalmente tratado como un "contenedor de residuos" para restos de saurópodos mal conservados que demuestran una anatomía distintiva de las vértebras. Los restos originales del titanosaurio consisten solo en huesos de patas y algunas vértebras que tienen estas características. Sin embargo, los descubrimientos de restos bien conservados pertenecientes a muchas especies diferentes de titanosáuridos (eg. Saltasaurus y Rapetosaurus) han demostrado que estas características están ampliamente distribuidas en un gran número de géneros. Por lo tanto, el propio Titanosaurus es considerado un Nomen dubium por la mayoría de los paleontólogos, ya que los hallazgos originales de Titanosaurus no pueden distinguirse de los de animales estrechamente relacionados. Una especie de América del Sur y descrita hace un siglo como Titanosaurus australis ha sido redescrita en un nuevo género, Neuquensaurus, mientras que la especie India más conocida de Titanosaurus (T. colberti) ha sido nombrada Issaurus.

La descripción anatómica de un titanosaurio es por lo tanto difícil porque faltan muchas partes de su esqueleto. Sin embargo, se puede suponer que tenía entre 12 y 20 metros de largo y que con el cuello levantado alcanzaba más o menos 7 metros de altura.

El titanosaurio tenía un cuello delgado y una cola similar a la del Diplodoco o una cola látigo. Como todos los titanosáuridos, la piel de la espalda estaba cubierta con placas u osteodermos. Su hábitat estaba en el bosque abierto o bosques de robles, arces, castaños y hayas cerca de coníferas y cícadas. Todo este alimento es mal digerible por lo que el titanosaurio se tragó algunas gastrolitas (piedras que ayudaron a reducir todo a papilla y por lo tanto digerir mucho mejor). Probablemente vivía en manadas en movimiento perpetuo, jóvenes y viejos, todos juntos .

Saltasáuridos

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