Tirpitz

Coordenadas: 69°38'50 "N 18°48 '30" E / 69. 647222 ° n 18. 808333 ° e 69. 647222; 18. 808333 el Tirpitz fue un acorazado de la Kriegsmarine alemana, el segundo y último de la clase Bismarck. Fue concebido, junto con el gemelo Bismarck, para ser la punta de lanza de la Armada alemana. Entrando en servicio mucho después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, el barco participó en muy pocas acciones de guerra, pasando la mayor parte de su vida escondido en los fiordos noruegos de los ataques aliados; de hecho, sirvió como una "flota en el Ser" , es decir, para mantener una gran cantidad de fuerzas enemigas ocupadas debido a su peligro potencial. Después del hundimiento del gemelo Bismarck, fue apodada por los noruegos "la Reina solitaria del Norte" (den ensomme Nordens Dronning).

El barco fue enviado al astillero Marinewerft en Wilhelmshaven el 14 de junio de 1936, y puesto en grada en el puerto no.2 el 24 de octubre del mismo año (aunque la ceremonia de ajuste oficial se celebró el 2 de noviembre). El barco fue botado el 1 de abril de 1939 y nombrado Tirpitz en honor de Alfred von Tirpitz, Almirante de la Marina Kaiserliche; la madrina del barco era la hija del mismo Almirante, Ilse von Hassel (esposa del ex embajador en Roma Ulrich von Hassell). La elección del nombre (revelado, según el uso Alemán, solo durante la ceremonia) en los círculos de la Kriegsmarine fue bien recibida (mientras que con motivo del lanzamiento del gemelo Bismarck se produjo unas semanas antes de que el Großadmiral Erich Raeder hubiera dado un discurso no favorable a haber nombrado un barco en honor a una figura impopular en la Armada). Incluso antes de ser declarado operativo, el barco fue atacado repetidamente por la Real Fuerza Aérea Británica : entre julio de 1940 y febrero de 1941 el barco sufrió 16 bombardeos aéreos por los bombarderos Hampden, Whitley y Wellington de la RAF, pero no reportó ningún daño apreciable. El buque entró en servicio el 25 de febrero de 1941 bajo el mando del Capitán Friedrich Karl Topp. Inicialmente, el barco fue asignado a la flota, que operaba en el mar Báltico, pero esta formación se disolvió después de un corto tiempo y el propio fue enviado a Noruega, desde donde participaría en misiones contra los convoyes que abastecían a la Unión Soviética; el barco llegó a Trondheim el 12 de enero de 1942. El 6 de marzo de 1942 tomó parte en su primera misión (operación Sportpalast) tratando de atacar el convoy PQ - 12, pero las condiciones adversas del mar impidieron la interceptación; el portaaviones HMS Victorious lanzó contra el barco los Doce bombarderos torpederos Fairey Albacore, pero el ataque no tuvo éxito, y dos aviones fueron derribados. La breve misión inmediatamente puso de relieve un aspecto negativo grave que afectaría fuertemente a las operaciones futuras del buque: en pocos días de navegación, el Tirpitz y sus destructores de escolta habían consumido 8. 100 toneladas de combustible, una cifra insostenible en ese momento para Alemania. En la noche entre el 30 y el 31 de marzo, el barco, anclado en Trondheim, fue objeto de un ataque aéreo pesado por parte de los bombarderos Halifax y Lancaster, el único avión equipado con la batería suficiente para llegar a Trondheim desde Gran Bretaña; la mala visibilidad y la cortina de humo sobre el acorazado fracasaron en la misión, y doce aviones fueron derribados. El 2 de julio el Tirpitz salió al mar para atacar el convoy PQ-17 (operación Rösselsprung), pero las condiciones climáticas adversas una vez más causaron la intercepción; el submarino soviético K 21 afirmó haber golpeado el acorazado con un torpedo, pero el barco no informó de ningún daño. Las dificultades encontradas en la navegación en aguas árticas obligaron al barco a someterse a algunos trabajos de mantenimiento en Trondheim. Entre el 26 y el 30 de octubre de 1942, los británicos intentaron atacar Tirpitz utilizando submarinos de bolsillo Chariot, una copia británica del SLC Italiano (título de operación). El buque con tripulación noruega Arthur llevó dos carros y seis buzos británicos a la desembocadura del fiordo de Trondheim; los carros fueron bajados al agua y unidos al Arthur con equipo especial, lo que permitió al buque remolcarlos mientras los mantenía bajo el agua. El barco logró acercarse a una distancia de 5 millas de Tirpitz, pero una tormenta repentina rompió las líneas de remolque, y los carros se hundieron antes de que los buzos británicos pudieran recuperar el control. La tripulación y los buzos de Arthur fueron hechos prisioneros en parte por los alemanes. El 6 de marzo de 1943 el barco regresó al mar (operación Zitronella), bombardeando con sus grandes calibres algunas instalaciones británicas en la isla de Spitsbergen junto con el crucero Scharnhorst. Poco después, el barco se trasladó al fiordo alto. En septiembre de 1943, El Almirantazgo británico decidió intentar un nuevo ataque contra el Tirpitz utilizando mini-submarinos Clase X (operación Source); seis de estos fueron remolcados por submarinos normales hasta la desembocadura del fiordo Alta. Dos naves X faltaron durante el largo viaje a Noruega, mientras que una tercera (la X 5) falló durante la navegación y tuvo que ser hundida. En las primeras horas de la mañana del 22 de septiembre, los tres mini-submarinos sobrevivientes se sumergieron en el fiordo Alta. Uno de ellos, el X 10, tenía serios problemas mecánicos y tuvo que regresar. El teniente Donald Cameron, al mando del X 6, logró acercarse al Tirpitz y encontrar un hueco en la red de sombrillas dispuesta alrededor del barco; mientras se acercaba al casco, sin embargo, el X 6 golpeó un banco de arena, haciendo que parte de la torreta saliera del agua y alertara a los Centinelas alemanes. Cuando los alemanes abrieron fuego con ametralladoras y cañones, Cameron logró acercarse aún más al Tirpitz, también logró desenganchar las dos cargas a tiempo con las que estaba equipado, pero rodaron a poca distancia del casco del barco. Poco después el X 6 resurgió, y Cameron y los otros tres miembros de la tripulación fueron hechos prisioneros. Mientras los alemanes se dedicaban a proporcionar asistencia a la tripulación del X 6, frente al Tirpitz emergió del agua El X 7 del Teniente Basil Place; El X 7 había logrado abrir un hueco en la red de parasail y acercarse al casco del acorazado, depositando como era de esperar las dos cargas a tiempo con las que estaba equipado. A medida que se alejaba, el X 7 se enredó en la red parasiloide, y en un intento de liberarse había resurgido; los alemanes abrieron fuego inmediatamente contra el pequeño Vehículo, que sin embargo fue capaz de escabullirse de la red y escapar. Informado del incidente, el capitán del Tirpitz Hans Meyer ordenó que el barco se dirigiera a aguas más profundas. Mientras estas maniobras estaban en marcha, el acorazado fue golpeado por dos poderosas explosiones. La onda expansiva de las detonaciones también alcanzó el X 7, haciendo que resurgiera; Place y otro marinero lograron abandonar el submarino, que poco después se hundió arrastrando con él a los otros dos miembros de la tripulación. El Tirpitz permaneció a flote, pero sufrió graves daños: las cuatro torres de los cañones de 380 mm se rompieron de las bases, uno de los cañones de 150 mm estaba completamente bloqueado, los mecanismos de disparo sufrieron graves daños, y la carcasa de la turbina de babor se dobló evitando que las hélices giraran; el sello hermético había evitado el hundimiento, pero varios agujeros se abrieron en el casco y varios marcos se rompieron. El hecho de que el barco todavía estaba a flote engañó al reconocimiento británico, que se dio cuenta de los daños reportados por el acorazado solo al final de la guerra. Los tenientes Cameron y Place fueron galardonados con la Cruz Victoria, mientras que los otros miembros de la tripulación de los dos submarinos fueron galardonados con tres órdenes de Servicio Distinguido y una medalla de valentía conspicua. El Tirpitz fue remolcado hacia el fiordo Kaa, una grieta frente al fiordo Alta; un gran número de baterías antiaéreas se colocaron en los acantilados, mientras que se instaló una tubería en las paredes del fiordo capaz de envolver el barco con una cortina de humo en poco tiempo. Debido a la falta de instalaciones portuarias adecuadas para un barco del tamaño del Tirpitz, las reparaciones tuvieron que llevarse a cabo en el agua, y, a pesar de la llegada de muchos técnicos y trabajadores directamente de Alemania, procedió lentamente. El 11 de febrero de 1944, bombarderos soviéticos despegaron de Arcángel tratando de atacar el acorazado, pero 11 de cada 15 bombarderos no encontraron el fiordo, mientras que los otros fallaron el objetivo. En abril de 1944, la Royal Navy planeó una nueva serie de bombardeos contra el acorazado, esta vez por bombarderos en picado en portaaviones. El 3 de abril, se lanzó el primer ataque (operación Tungsteno): Un gran escuadrón naval, formado por los portaaviones HMS Victorious y HMS Furious, de los acorazados HMS Duke of York y HMS Anson y 14 cruceros, y destructores, lanzaron 42 bombarderos Fairey Barracuda y varios corsarios de caza, Hellcat y Wildcat stock. Atacando en dos oleadas, los bombarderos británicos colocaron 15 bombas de 500 kg en el acorazado: algunas bombas explotaron en las torretas blindadas causando poco daño, pero otras penetraron en la cubierta superior y explotaron en los compartimentos inferiores, causando 122 muertos y 316 heridos entre los miembros de la tripulación; a pesar del incendio que estalló, el barco no reportó daños graves. Los británicos perdieron dos Barracudas y un Hellcat. Otras tres misiones de portaaviones británicos, programadas para el 24 de abril, el 15 y el 28 de mayo, fueron canceladas debido a las condiciones del mar, mientras que el 17 de julio (operación mascota) los Barracudas encontraron el barco completamente envuelto en humo y no alcanzaron el objetivo. El 24 de agosto (operación Goodwood III) un Hellcat logró colocar una bomba en la torre no. 2, mientras que una Barracuda lanzó una bomba perforante que perforó dos cubiertas pero no explotó; estos ataques causaron un daño mínimo, pero ralentizaron el trabajo de reparación del barco. La tarea de atacar Tirpitz volvió de nuevo a los bombarderos pesados de la RAF. El 15 de septiembre 27 Lancaster atacó el acorazado usando bombas Tallboy pesando 5. 400kg; de las 16 bombas realmente lanzadas, solo una golpeó el barco, perforando la cubierta y el revestimiento lateral y explotando en el agua, deformando gravemente el casco en la proa. Dada la imposibilidad de devolver el barco a Alemania para su reparación, El Almirante Karl Dönitz, comandante de la Kriegsmarine, ordenó trasladar el barco a aguas bajas, donde, en caso de hundimiento, sería posible recuperarlo. Moviéndose a una velocidad reducida de 10 nudos, el Tirpitz llegó a Sørbotn, cerca de Tromsø, donde fue utilizado como batería costera flotante. El 12 de noviembre de 1944, el barco fue atacado por 31 Lancaster (operación Catecismo); de los 29 Tallboy realmente lanzados, tres golpearon el acorazado, perforando la cubierta blindada en el centro del barco, destruyendo dos calderas y la sala de máquinas y causando una herida larga y 14 metros en el casco. Las llamas pronto envolvieron el barco, que comenzó a inclinarse. Después de otra explosión rasgó a través de la Torre No.3, el barco volcó completamente y se hundió, aunque la parte superior de la quilla permaneció fuera del agua. Dei 1. 700 tripulantes a bordo, 1. 058 perdieron la vida (incluido el nuevo comandante, el capitán Weber), mientras que 87 fueron rescatados por equipos de rescate que perforaron agujeros en la quilla con sopletes. Al final de la guerra, el casco fue vendido como chatarra al gobierno noruego y desguazado entre 1948 y 1957. Hoy en Sørbotn, en la península de håkøya, en el fiordo Tromsø, frente al sitio del hundimiento, hay un monumento, representado por un fragmento de la pared del barco, donde se coloca una placa en memoria del evento.

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