Tiarajudens eccentricus

El tiarajudente (Tiarajudens excentricus) es un tetrápodo herbívoro extinto que pertenece a los terápsidos, también conocidos como "reptiles - mamíferos" . Vivió en el Pérmico medio (Capitaniano, hace unos 260 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Brasil. Es conocido por sus caninos superiores muy largos, en forma de sable.

Este animal es conocido por un cráneo casi completo, corto y robusto, que se suponía que medía 22,5 centímetros. La característica más obvia de Tiarajudens fue dada por dos grandes dientes caninos, largos y afilados, que sobresalen de la mandíbula. Estos "caninos" eran muy diferentes de los presentes en animales similares (los dicinodontes), y estaban acompañados por una serie de veintiún dientes de corona alta presentes a cada lado de la mandíbula, incluyendo incisivos en forma de cuchara. Dientes grandes también estaban presentes en el paladar. La serie de mandíbulas y dientes de la mandíbula encajaban perfectamente una vez que la boca estaba cerrada, como es el caso de los mamíferos, y permitía a los Tiarajudens masticar plantas. El tamaño del animal en vida tenía que ser similar al de un jabalí.

Este animal fue descrito por primera vez en 2011 en las páginas de la revista Science. Los restos de Tiarajudens se han encontrado en rocas que datan del Pérmico medio en la región brasileña de Rio Grande do Sul. Los paleontólogos encontraron la localidad usando fotografías satelitales de Google Earth; la localidad fue identificada como un área de color claro dentro de un área densamente rica en vegetación. El grado de erosión y el color de las rocas fueron un indicador de la edad de la localidad y, por lo tanto, la probabilidad de encontrar fósiles. Tiarajudens (cuyo nombre significa " diente tiaraju ") tiene características craneales que lo sitúan entre los anomodontes, un grupo de terápsidos con un cráneo corto y dentición especializada, de hábitos herbívoros. Tiarajudens, sin embargo, poseía dientes caniniformes únicos entre los anomodons. Parece que entre los parientes más cercanos de Tiarajudens había animales como Anomocephalus, uno de los anomodontes más basales (" primitivos ") .

Los dientes de sable de Tiarajudens son únicos entre los anomodones, y a pesar de la forma puntiaguda no indican una dieta carnívora. Los otros dientes, de hecho, indican que la dieta del animal herbívoro. Tiarajudens debe haber sido uno de los herbívoros más antiguos en poseer dientes de sable; anteriormente se pensaba que los herbívoros más antiguos dotados con esta característica eran grandes mamíferos extintos como Titanoides, un pantodón que vivió hace unos 60 millones de años. Los dientes de Tiarajudens eran incluso más grandes que los de Inostrancevia, uno de los mayores depredadores del Pérmico, perteneciente al gorgonopsi, un grupo caracterizado por grandes caninos. Es probable que Tiarajudens utilizara estos caninos como defensa contra depredadores, o tal vez en enfrentamientos intraespecíficos; mamíferos vivos como moschus (Gen. Moschus)o traguli (Gen. Hyaemoschus), provistos de caninos largos, los usan de una manera similar. Los dientes palatales eran anchos e intersecados entre sí, una adaptación al consumo de plantas fibrosas duras. Esta diversidad en la forma del diente, conocida como heterodoncia, es común en los mamíferos; la mayoría de los terápsidos Pérmicos carecían de heterodoncia, y los Tiarajudens pueden representar uno de los primeros terápsidos heterodónticos.

Terapsides

Biseridens qilianicus

El biseridens (Biseridens qilianicus) es un tetrápodo extinto, perteneciente a los terapsidos. Vivió en el Pérmico Medio (hace unos 270 millones de años) y sus ...
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