Thomas J. Watson

Thomas John Watson (17 de febrero de 1874 – 19 de junio de 1956) fue un ejecutivo de negocios estadounidense, Presidente y Director Ejecutivo de IBM, que entre 1914 y 1956 llevó a que se convirtiera en una verdadera potencia económica internacional. Watson desarrolló un estilo organizacional y una cultura empresarial que transformaron la empresa en una organización empresarial altamente eficiente. Emprendedor autodidacta, uno de los hombres más ricos de su tiempo, fue considerado en 1956, el año de su muerte, uno de los más grandes vendedores del mundo.

Hijo de Thomas y Jane Fulton White, nació en una familia con cuatro hermanas mayores: Jennie, Effie, Loua y Emma. Su padre primero alquiló, y luego compró, una tienda cerca de Painted Post a pocos kilómetros de Elmira en el Centro - Sur del Estado de Nueva York. Thomas trabajó en la granja familiar en East Campbell, N. York y asistió a la Escuela Dristict número cinco durante la década de 1870. Cuando cumplió 10 años, comenzó a asistir a Addison Academy en Addison. Más tarde, y durante un año, asistió a un curso de contabilidad y gestión en la Miller School of Commerce en Elmira. Dejó la escuela en 1891 y tomó un trabajo como contador por 6 6 a la semana en el mercado de Clarence Risley en Painted Post. un año más tarde conoció a G. Cornwell, un distribuidor de órgano y piano de William Bronson. Fue aquí donde comenzó su primer trabajo como vendedor. Cuando Cornwell renunció, Watson continuó por su cuenta ganando 110 a la semana. Después de dos años se dio cuenta de que podía ganar hasta 70 comisiones a la semana en comisiones. Este descubrimiento lo indignó hasta el punto de que dejó el área circundante para mudarse a la cercana metrópoli Buffalo, donde luego pasó un tiempo bastante corto vendiendo máquinas de coser para Wheeler y Wilcox. Según su autobiografía escrita por su hijo Tom Watson Jr: "mi padre un día fue a una taberna para celebrar una venta y bebió mucho. Cuando el lugar cerró, descubrió que el equipo, el caballo, el carruaje y las muestras le habían sido robadas. Wheeler y Wilcox lo despidieron y pidieron una indemnización por los daños sufridos. A medida que se corrió la voz, papá tardó más de un año en encontrar otro trabajo permanente." Esta experiencia le llevó a introducir reglas estrictas sobre el consumo de alcohol en IBM, incluso fuera del trabajo. También según la biografía de su hijo: "esta anécdota nunca lo convirtió en un héroe, lo que es definitivamente negativo, pero ayudaría a Papá a explicar a decenas de miles de personas que tenían que seguir sus reglas." Su siguiente trabajo fue colocar pequeñas acciones de la Buffalo Building and Loan company en nombre de un vendedor llamado C. B. Barron, un empresario famoso por su comportamiento reprensible que Watson, un Metodista de toda la vida, deploró. En un momento dado, Barron huyó con comisiones y dinero prestado de los ahorradores. Entonces Watson abrió una carnicería en Buffalo, que inmediatamente quebró, dejándolo sin dinero, sin inversiones y sin trabajo.

Watson poseía en su carnicería una caja registradora NCR, con la que tenía que arreglar los pagos a plazos para el nuevo propietario. Mientras visitaba la NCR, conoció a John J. Range y le pidió un trabajo. Decidido a unirse a la compañía, llamó repetidamente a Range hasta que, después de varios intentos fallidos, finalmente fue contratado en noviembre de 1896, como aprendiz de vendedor. Dirigida por John Patterson, NCR fue una de las empresas líderes en ventas y John J. Range, su gerente de la industria, se convirtió en una figura paterna y un ejemplo de ventas y organización. Después de varios años, en una entrevista de 1952 afirmó haber aprendido mucho más de Range que cualquier otra persona. De hecho, a pesar de ser al principio un vendedor mediocre, bajo el liderazgo de Range se convirtió en el vendedor más exitoso en el este, ganando 1 100 a la semana. Cuatro años más tarde, la NCR encargó a Watson dirigir la agencia en Rochester, Nueva York. Como agente se le garantizó una comisión del 35% y dependía directamente de Hugh Chalmers, el segundo en orden de poder en la NCR. En cuatro años Watson hizo de Rochester un monopolio, expulsando a Hallwood del negocio, incluso amenazando con destruir su equipo. Como premio fue transferido a la sede de la NCR en Dayton.

Charles Ranlett Flint, que había dirigido la adquisición y creación de la computers Tabulating Recording Company (CTR) tuvo dificultades de gestión y por lo tanto contrató a Watson como gerente general en mayo de 1914, cuando la firma ya tenía 1. 300 empleados. Once meses más tarde Watson se convirtió en Presidente de CTR y en 4 años duplicó sus ingresos a Puerto 9 millones. En 1924 dio a la compañía el nombre de International Business Machines. Luego se convirtió en una empresa tan dominante y dominante que el gobierno federal en 1952 presentó una demanda civil antimonopolio. Cuando murió en 1952 las ganancias de IBM habían alcanzado dollari 897 millones y la compañía tenía 72. 500 empleados. Durante su vida cultivó un profundo interés en las relaciones internacionales, tanto desde el punto de vista diplomático como empresarial. Era conocido como el embajador no oficial del presidente Franklin Delano Roosevelt en Nueva York, y a menudo entretenía a jefes de Estado extranjeros. En 1937 fue elegido presidente de la Cámara de Comercio Internacional (ICC) y en el congreso bienal en Berlín ese año estableció que la nota clave de la conferencia debería ser "el comercio mundial a través del comercio mundial" . Esta frase se convirtió entonces en el eslogan de IBM y de ICC. La combinación de diplomacia y negocios no siempre fue apreciada. En el libro de 2001 de Edwin Black IBM y el Holocausto, el autor argumenta que el logro de ganancias llevó a Watson a aprobar personalmente y conducir relaciones técnicas estratégicas con el Tercer Reich. En particular, el punto crítico con el dedo en la codiciada medalla "Orden del Águila del alemán" que Watson recibió durante la reunión de la CPI en 1937, como prueba de que había sido otorgada por la ayuda que la filial alemana de IBM Dehomag (Deutsche Hollerith – Maschinen Gesellschaft mbH) había dado a la dictadura nazi, en particular para la entrega de máquinas, tarjetas perforadas para la presentación de los datos del Censo. Estudios más recientes sobre este tema, sin embargo, argumentan que Watson creía, quizás algo ingenuamente, que la medalla era una recompensa por un año de actividad en relación con el comercio y la paz internacional. Watson comenzó a reflexionar sobre si aceptar o posiblemente devolver la Medalla al gobierno alemán en junio de 1940. Adolf Hitler furioso por la ofensa, declaró que Watson ya no pondría un pie en suelo controlado por los alemanes. Como era de esperar, Dehomag entró en crisis: sus ejecutivos, por un lado, culparon a la ingenuidad de Watson, pero por el otro se preguntaron si era mejor o no separarse del propietario estadounidense. El debate terminó cuando Alemania declaró la guerra a los Estados Unidos en diciembre de 1941, y los accionistas alemanes siguieron la operación Dehomag. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, las filiales en la Europa ocupada nunca interrumpieron el suministro de tarjetas perforadas a Dehomag, y los registros públicos muestran que los altos ejecutivos de las oficinas centrales en Nueva York lucharon por mantener el control legal sobre las operaciones de Dehomag. No está claro si Watson estuvo involucrado en todo esto. Durante el mismo período, IBM se mantuvo más profundamente involucrado en los esfuerzos de guerra para los Estados Unidos, centrándose en la producción de una gran cantidad de equipos de procesamiento de datos militares y experimentando con las primeras computadoras analógicas. Watson desarrolló la "doctrina del 1%" para las ganancias de guerra, que autorizó a IBM a pedir no más del 1% en la venta de equipo militar al gobierno de los Estados Unidos. Watson fue uno de los pocos que desarrolló tal política, por la que tenía un interés personal en la conducción de la guerra. El hijo mayor, Thomas J. Watson Jr. se unió al Cuerpo Aéreo Del Ejército de los Estados Unidos como piloto de bombardero, y fue elegido casi inmediatamente como piloto personal del General Foillet Brandley, responsable de todo el equipo de préstamo y arrendamiento suministrado a la Unión Soviética por los Estados Unidos. El hijo menor Arthur K. Watson también se alistó durante el conflicto. Watson trabajó con ejecutivos locales para establecer un instituto en el área de Binghamton, donde se fundó IBM y donde tenía el mayor número de instalaciones. En 1946, IBM proporcionó la tierra y la financiación para Triples Cities College, con una extensión igual a la de la Universidad de Siracusa. Más tarde tomó el nombre de Harpur College, y finalmente la Universidad de Binghamton, cuya escuela de ingeniería y Ciencias Aplicadas lleva el nombre de su fundador: Thomas J. Watson School of Engineering and Applied Science, aunque las instalaciones de IBM en la cercana ciudad de Endicott fueron drásticamente reducidas. Después de la Segunda Guerra Mundial Watson comenzó a trabajar para extender la influencia de IBM en el extranjero, y en 1949, el año en que se retiró, creó la IBM World Trade Corporation con el fin de controlar los negocios de IBM en el extranjero. Watson fue nombrado presidente emérito de IBM en 1956, un mes antes de su muerte Watson pasó la compañía a su hijo mayor, Thomas J. Watson Jr.

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