Thelodonts

Los telodontes (Thelodonts) son un grupo de vertebrados fósiles, presumiblemente desprovistos de mandíbulas, relativamente comunes en estratos que datan del Silúrico y Devónico (de 430 a 370 millones de años atrás).

En comparación con otros vertebrados sin mandíbulas, los telodontes tenían un exoesqueleto completamente diferente, que consistía enteramente en escamas diminutas. Estas escamas eran huecas, y superficialmente se parecían a las de los tiburones. Los telodontes, a diferencia de muchos peces sin mandíbula, se han encontrado en sedimentos marinos. Parece que sobrevivieron más tiempo en Gondwana que en Euramérica; desaparecieron por completo en aproximadamente el Devónico medio.

Hay dos teorías con respecto a las afinidades de este extraño grupo. Algunos estudiosos los consideran un clado real, caracterizado por escamas con una base creciente y procesos especiales para anclarlos en la piel. Otros, por otro lado, consideran a los telodontes un grupo parafilético, es decir, un conjunto de formas primitivas relacionadas con un número de otros grupos de vertebrados. Algunos telodontes, por lo tanto, podrían estar relacionados con pteraspidomorfos, otros con anaspidos, galeaspidos, osteostraci o incluso gnatostomas.

La morfología general de los telodontes es conocida solo por unos pocos géneros, pero parece ser relativamente homogénea: la mayoría de los telodontes tienen una cabeza aplanada con "alas" laterales cortas, ojos pequeños y ocho hendiduras branquiales colocadas ventralmente. Hay una aleta dorsal, una aleta anal y una aleta caudal; esta última es ligeramente hipocercal. Hay muy poca información sobre la anatomía interna de los telodontes, aunque algunos muestran huellas distintivas de órganos olfativos pareados. Algunos telodontes tenían dentículos internos diminutos que cubrían la faringe, y quizás un conducto inhalador mediano grande, comparable a la estructura presente en galeápidos. La presencia de estos dentículos es única entre los vertebrados sin mandíbulas, y recuerda a los gnatostomas. Entre los géneros de telodontes más conocidos para recordar a Thelodus, que da su nombre al grupo, Phlebolepis, Shielia, Turinia, Loganellia y Lanarkia, este último caracterizado por un cuerpo cubierto por pequeñas espinas alargadas.

Los telodontes bien conservados de Canadá muestran huellas de un gran estómago en forma de barril, otra característica compartida con los gnatostomas. Estos fósiles, pertenecientes al pequeño grupo de furcacaudiformes (Furcacaudiformes), fueron descritos por primera vez en 1998. Su parentesco real con otros telodontes aún no está del todo claro, y muchos científicos prefieren colocarlos en un grupo separado, cerca del origen de los gnatostomas. Estos posibles telodontes parecen poseer un cuerpo alto, ojos grandes, hendiduras branquiales laterales y una gran cola bifurcada, similar a la de los primeros gnatostomas.

Telodontos

Shielia

Shielia es un género extinto de vertebrados, perteneciente a los telodontes. Vivió entre el Silúrico medio y alto (hace unos 428-421 millones de años) y sus res...
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