Thalassomedon haningtoni

El thalassomedon (thalassomedon haningtoni) es un reptil marino extinto perteneciente a los plesiosaurios. Vivió a principios del Cretácico Superior (Cenomaniano, hace unos 95 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte.

Este animal tenía unos 12 metros de largo y por lo tanto representa uno de los plesiosaurios más grandes conocidos. El cuello solo medía unos 6 metros, aproximadamente la mitad de la longitud del propio animal, y estaba compuesto por 63 vértebras. Las patas se transformaron en estructuras en forma de aletas de aproximadamente un metro y medio de largo. El cráneo medía 47 centímetros de largo, y los dientes afilados podían alcanzar la longitud de 5 centímetros.

Los fósiles de este animal se encontraron por primera vez en 1939 y provenían de la formación Graneros en el Condado de Baca, Colorado, que se remonta al Cretácico Superior temprano (Cenomaniano, hace unos 95 millones de años). Thalassomedon (cuyo nombre significa " rey de los Mares ") es considerado un representante típico de los elasmosáuridos, un grupo de plesiosaurios con un cuello particularmente alargado. Descrito por primera vez por Welles en 1943, Thalassomedon haningtoni es uno de los elasmosaurios más antiguos que han vivido en el canal interior occidental, el gran brazo del mar que cubría parte de la actual zona Central de los Estados Unidos durante el Cretácico. Su pariente más cercano fue probablemente Elasmosaurus, el género más especializado de la familia. Se han encontrado varios especímenes de Thalassomedon de diversos grados de conservación, algunos de los cuales se exhiben en varios museos en los Estados Unidos. La especie de plesiosaurio conocida como Alzadasaurus riggsi, también descrita por Welles en 1943, fue considerada más tarde un sinónimo de Thalassomedon (Carpenter, 1999).

Se han encontrado piedras en la zona del estómago (gastrolitos), lo que ha llevado a algunos paleontólogos a especular que se utilizaban como lastre o durante la digestión; si esta última hipótesis era correcta, la acción del estómago tenía que hacer que las piedras cortaran el alimento ingerido.

Plesiosaurios

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