Tetragonias njalilus

La tetragonia (Tetragonias njalilus) es un terapsido extinto, perteneciente a los dicinodontos. Vivió en el Triásico Medio (anísico, hace unos 245 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Tanzania.

Este animal tenía que poseer el cuerpo típico en forma de barril de la mayoría de los dicinodontes. Las patas eran particularmente robustas y bastante alargadas, y poseían una postura menos lateral que la de las formas más primitivas. El cráneo era robusto, cuadrangular en forma (de ahí el nombre Tetragonias, " Cuatro Esquinas ") y equipado con largos caninos superiores y un pico córneo. La cola de las Tetragonias era relativamente larga, comparada con la de la mayoría de los dicinodontes. La longitud de todo el animal no debe alcanzar un metro y medio.

Tetragonias es considerado un miembro típico de los dicinodontes, un grupo de terápsidos herbívoros que se originó en el Pérmico y se extendió en el Triásico. En particular, Tetragonias ha sido considerado un posible vínculo evolutivo entre dicinodontes del Triásico Inferior como Lystrosaurus y dicinodontes más derivados, como Kannemeyeria (Cruickshank, 1967). Tetragonias es considerado un miembro de la familia de shansiodontidae (Shansiodontidae), considerado basal con respecto a formas como Kannemeyeria y Stahleckeria (Kammerer et al. , 2013). Los fósiles de Tetragonias fueron descubiertos en la formación Manda de Tanzania y descritos por primera vez por Friedrich von Huene en 1942, quien los atribuyó a una nueva especie del género Dicinodon (D. njalilus). Solo en 1967 Cruickshank revisó el material y se dio cuenta de que era necesario establecer un nuevo género, Las Tetragonias.

Los fósiles de Tetragonias incluyen dos morfologías principales de cráneos, que se han considerado un signo de dimorfismo sexual. Un estudio sobre la locomoción de las Tetragonias (Fröbisch, 2006) mostró que este animal tenía una postura recta de las patas traseras, lo que en gran medida proporcionó el avance del animal. El estudio también indica que la postura parasagital de las patas traseras, que anteriormente se pensaba que estaba relacionada con el aumento del tamaño de los animales, en dicinodontes ya se desarrolló en animales de tamaño mediano como las Tetragonias.

Dicinodontes

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