Tetidraco

Tethydraco (cuyo nombre significa " dragón Tetide ") es un género extinto de pterosaurio Pteranodóntido que vivió en el Cretácico Superior (Maastrichtiano), cuyos fósiles fueron encontrados Cerca de Sidi Daoui, en la provincia de Khouribga, Marruecos. El género contiene una sola especie, T. regalis, que representa el primer pteranodóntido que data del Cretácico Superior.

El Tethydraco era un gran pterosaurio: su húmero mide 231 milímetros (9.09 pulgadas), sin embargo le falta la cabeza. La longitud del húmero implica una envergadura de unos 5 metros (16,4 pies), lo que hace que el tamaño del tethydraco sea comparable a los de sus parientes norteamericanos. Tethydraco representa tanto el primer pteranodóntido que data del Maastrichtiano como el primero de África. Numerosas características le permiten ser identificado como una pteranodóntida. El húmero se distingue del de los nictosáuridos por la presencia de la cresta deltopectoral, que carece de una expansión distal en forma de hacha, y de ambos nictosáuridos y azárquidos por la construcción masiva. El cúbito muy robusto, típico de los pteranodntidos, con un cuerpo central expandido. El fémur es característico de los pteranodóntidos con una combinación de arco curvado, un carácter derivado de los pteranodóntidos y los nictosáuridos, con una cresta femoral bien desarrollada, un truncado mayor prominente y un eje femoral distal no expandido, plesiomorfías ausentes en los nictosáuridos. A pesar de las diversas similitudes, el Tetidraco se puede distinguir de Pteranodon por tener una cresta deltopectoral más pequeña, posicionada proximalmente y un ectepicóndilo más prominente. La forma también es diferente, con el cuerpo central expandido distalmente. El fémur es indistinguible del Pterandon.

A continuación se muestra un cladograma que muestra los resultados de un análisis filogenético presentado por primera vez por Andrés y Myers en 2014 y actualizado con datos adicionales de Andrés y colegas en 2018, que muestra la colocación de Tethydraco dentro de Pteranodontidae;

En 2015, un grupo de paleontólogos compró fósiles de pterosaurios a comerciantes de fósiles que los compraron a trabajadores en las minas de fosfato de Khouribga. El objetivo era determinar la biodiversidad de los pterosaurios al final del Cretácico. De hecho, no hay rastro de lagerstätten de pterosaurios en este período, sitios con una gran riqueza de especies y una conservación excepcional. Sin embargo, se encontraron algunos esqueletos parciales de Azhdarchidae, de los cuales muchos investigadores concluyeron que los otros grupos de pterosaurios ya se habían extinguido antes del final del período. Sin embargo, la mala conservación de los fósiles puede haber dado una imagen falsa de la situación. Esto se puede probar recolectando todos los huesos que se encuentran en las extensas capas de fosfato que se extraen sistemática y comercialmente a gran escala. Resultó que había huesos entre los que no parecían pertenecer a azdárquidos. Después de analizarlos y estudiarlos, los investigadores decidieron establecer nuevas especies. En 2018, Nicholas R. Longrich, David M. Martill y Brian Andres nombraron y describieron la especie tipo tethydraco regalis. El nombre genérico, Tethydraco, combina las palabras Tethys, el mar que en ese momento separaba África de Europa y Asia, con la palabra latina draco, que significa "dragón" . El nombre de la especie, regalis, es una palabra latina que significa "Real" . El holotipo, FSAC-OB 1, se encuentra en el Couche medio III, el complejo de capa de fosfato más bajo en Sidi Daoui que data del Maastrichtiano tardío. El holotipo consiste en un húmero izquierdo bastante aplanado. Otros especímenes asignados al género incluyen: FSAC-OB 199: un cúbito, FSAC-DB 200: un cúbito; FSAC-OB 201: un fémur, y FSAC - OB 202: un fémur con tibia. Los descriptores admitieron que era difícil probar un vínculo entre los huesos asignados y el holotipo. Los codos, sin embargo, encajan bien en anchura con el húmero. Los fémures se separan porque se ven pertadinistas.

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