Tarkus squirei

Tarkus squirei es un pez óseo extinto, perteneciente a los lofiiformes. Vivió en el Eoceno Medio (hace unos 50 - 48 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Italia, en el famoso campo de bolca.

Con un cuerpo aplastado y muy similar al del pez murciélago actual de la familia Ogcocephalidae, Tarkus se caracterizaba por una combinación de características que lo distinguían de los otros miembros de la familia. El cuerpo era en forma de disco, redondeado, moderadamente deprimido, y provisto de un pedúnculo caudal grueso y robusto; los huesos frontales estaban equipados con un surco central central que albergaba el illicio, y los dientes estaban presentes a lo largo de las mandíbulas y en el paladar, y el hueso illiciale era de tres lóbulos y con pequeñas depresiones. El cuerpo, finalmente, estaba cubierto de gruesos tubérculos que se solapaban ligeramente entre sí. Tarkus también se caracterizó por radios de aleta pectoral muy anchos en la parte terminal, una condición no encontrada en ningún otro miembro de la familia, y por una estructura peculiar del esqueleto axial, que podría representar la condición plesiomórfica para los Ogcocephalidae.

Tarkus squirei fue descrito por primera vez en 2011 sobre la base de cinco fósiles muy bien conservados de la famosa Pesciara Di Bolca, en la provincia de Verona. Tarkus muestra una afinidad considerable con el pez murciélago de los géneros Halieutaea y (especialmente) Halieutichthys. Tarkus representa los primeros fósiles articulados de Ogcocephalidae y el más antiguo conocido. La similitud con las formas actuales indicaría que el plan corporal de estos animales se había desarrollado plenamente, ya en el Eoceno Medio, y que, por lo tanto, el origen de este clado había ocurrido mucho antes del Eoceno.

Tarkus era un habitante de los fondos marinos de los mares costeros cálidos y tropicales, y se alimentaba de pequeños peces que capturó en una caza emboscada.

Lophiiformes extintos

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