Tapirapé

Los Tapirapé son un grupo étnico de Brasil con una población estimada de 655 individuos en 2010 (Funasa). Viven en el estado brasileño de Mato Grosso, cerca de los ríos Tapirapé y Araguaia. Son en gran parte agricultores de frijoles, maíz, algodón; practican la caza y la pesca. El informe principal sobre los Tapirapé fue escrito por los antropólogos Herbert Baldus y Charles Wagley (bibliografía), y un grupo perteneciente a las Hermanitas de Jesús, las hermanas misioneras que comenzaron a ayudar a los Tapirapé desde 1953. Gran parte de este artículo se basa en el texto de Wagley que vivió con los Tapirapé en los años 1939 - 1940 y regresó a sus áreas muchas veces más tarde. Este libro traza la historia de esta tribu desde 1900 hasta 1970.

Hablan la lengua tapirapé (código ISO 639-3 taf) que pertenece a la familia de lenguas tupí - guaraní.

Viven en los estados brasileños de Mato Grosso y Tocantins en la región de la cordillera de Urubu Branco. Originarios de los alrededores de los ríos Tocantins y Xingu, donde vivieron hasta el siglo XVII, hoy están asentados en dos territorios indígenas oficialmente reconocidos: el territorio indígena Tapirapé/Karaja (66. 166 hectáreas, reconocidas en 1983) y el territorio indígena del Urubu Branco (167. 533 hectáreas, reconocidas en 1998).

Según Wagley, los Tapirapé descienden de la tribu Tupinamba que pobló parte de la costa brasileña en el siglo XVI; la conjetura se basa en la extrema similitud de las respectivas lenguas, ambas pertenecientes a la familia de la lengua Tupi. Cuando los conquistadores expandieron su dominio, algunos grupos de Tupinamba se retiraron hacia el interior, alcanzando las áreas al sur del ecuador en los afluentes del río Amazonas, dando lugar al grupo Tapirape. Desde 1900, había 5 aldeas con una población de alrededor de 1500 individuos, en un área entre el paralelo 50 y 51. Los contactos esporádicos con los brasileños civilizados comenzaron en 1910; hubo intercambios de objetos de hierro y diversos bienes. Desde 1939, las epidemias y escaramuzas con los grupos vecinos redujeron la población a solo 187 personas reunidas en una sola aldea llamada Tapiitawa. En 1953 solo había 51 Tapirapé. En ese año, las Hermanitas comenzaron sus primeros contactos, seguidos por el establecimiento, por parte del gobierno brasileño, de un servicio de protección para los indios. La población comenzó a crecer de nuevo, y en 1976 el número de componentes aumentó a 136 unidades.

Cada familia tiene su propio líder, pero estos no están organizados en algún tipo de consejo de aldea. Esto demuestra que no hay un verdadero líder en la comunidad. Las casas se colocan en forma ovalada alrededor del takana, una especie de club privado solo para hombres y el hogar de las seis "sociedades de aves" (cada una de ellas lleva el nombre de una especie de ave). Los hombres suelen pasar parte del día en takana. La pertenencia a esas congregaciones se transmite a través de los vínculos paternos entre el padre y el hijo. Después del matrimonio, los hombres se van a vivir con la familia de la esposa. Por lo general, a los niños se les permite hacer muchas cosas, como jugar alrededor de la aldea o fuera de ella. Después de pasar la fase adolescente, también pueden asistir al takana y con una especie de ritual de iniciación se inician en el mundo adulto. Tapirapé ejerce un fuerte control de la natalidad. Ninguna pareja puede tener más de tres hijos, y no más de dos del mismo sexo. Estos resultados se logran a través de infanticidios. Justifican esta práctica por razones económicas: debido a su nivel de tecnología y medios de vida, están convencidos de que no pueden cuidar de más de tres hijos por pareja. Los Tapirapé vivían de la horticultura practicada con el sistema de "cortar y quemar" (agricultura itinerante), la caza y la pesca. Cuando las áreas boscosas se redujeron, comenzaron a distribuir las plantaciones solo un par de veces al año. En cuanto a las viviendas, cada casa tapirapé alberga de 4 a 5 familias conectadas por relaciones paternas; cada vivienda tiene su propio jardín; todos los productos de la caza y la agricultura son objetos de intercambio entre las diversas familias. También existe el concepto de propiedad privada, especialmente objetos como cestas, collares de perlas, hamacas, etc. Los servicios como el cuidado del chamán, la asistencia para el parto y más son recompensados con regalos. Estos últimos también se utilizan para reparar cualquier ofensa que pueda incurrir en las relaciones de amistad. Wagley también describe un interesante ritual anual que implica el intercambio de regalos; este ceremonial está dirigido especialmente a los más necesitados. Durante el rito, los hombres están acostumbrados a beber kawi, una poderosa mezcla de jugos que produce fuertes náuseas. Aquellos que eligen no beber se ven obligados a dar regalos a aquel que ha elegido beber en su lugar. Tapirapé no usa ningún vestido durante la vida diaria; solo los hombres usan un pequeño cono para cubrir el pene. Las mujeres se ponen en cuclillas y se sientan con las piernas juntas. Tanto hombres como Mujeres pintan el cuerpo con diferentes dibujos dependiendo de la edad y el sexo. En ceremonias y bailes especiales, también usan faldas, tobilleras y pulseras. Las mujeres se someten a una operación de escarificación facial muy dolorosa después del matrimonio y antes de tener hijos. Esta operación es practicada por un chamán, que graba dibujos permanentes en forma de media luna en las mejillas y la barbilla con una herramienta afilada. Su religión se basa en el chamanismo. Hay espíritus de todo tipo, algunos buenos y otros hostiles, con los que el chamán puede comunicarse. Los espíritus llegaron a vivir en el Takana de acuerdo a una base cíclica; cada espíritu "pertenece" a una "sociedad de aves" particular.

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