Syrmaticus soemmerringii

El faisán cobre (Syrmaticus soemmerringii (Temminck, 1830)) es un ave de la familia de los faisanes endémica de Japón. La especie fue descrita por Coenraad Jacob Temminck (1778 - 1850), ornitólogo y holandés sistemático, quien en 1830 atribuyó a su epíteto específico en honor del médico anatomista, paleontólogo e inventor alemán Samuel Thomas von Sömmerring (1755 - 1830), nativo de Thorn (ahora Toruń), Polonia.

El macho mide 85-140 cm de longitud, de los cuales 45-100 pertenecen a la cola, para un peso de 1000-1700 g. La hembra, mucho más pequeña, mide 50-60 cm de longitud, de los cuales 25-30 pertenecen a la cola, para un peso de 800-1100 g. En el macho la cabeza es de color marrón rojizo con los lados, a partir de la base del occipucio, sin plumas y que consiste en piel desnuda de color rojo escarlata fuertemente papilada, aún más evidente durante el período reproductivo. El cuello y las alas son de color marrón con dobladillo negro y amarillo dorado y variegación. Las partes superiores del cuerpo se caracterizan por plumas que tienen bordes de clavel dorado, mientras que las áreas inferiores son de color marrón oscuro y negro. La cola, relativamente larga, está compuesta por 18 plumas con timones centrales muy oscuros, anchos, no particularmente puntiagudos y caracterizados por 9 a 14 barras. Las patas son fuertes y están equipadas con espuelas cortas y en cuclillas en el tarsi. La hembra, aunque no posee las iridiscencias del plumaje del macho, ni la larga cola, no carece de cierto encanto. La librea, siendo en general de color marrón con fuertes manchas, así como de color marrón oscuro abigarrado y negro, es altamente mimética en el hábitat en el que vive habitualmente; debajo de los anillos ojo hay una corta franja blanca, que, sin embargo, no es una característica predominante; además, algunas hembras pueden mostrar áreas de piel desnuda a los lados de la cabeza, aunque no grandes, de color rojo, papilado, como las del macho. Por lo general, las espuelas en el tarsi están ausentes o apenas se mencionan.

La dieta de los faisanes cobrizos consiste principalmente en bellotas, nueces y bayas, así como varias hierbas y sus semillas, hojas, especialmente de helechos, flores, raíces carnosas y bulbos, a los que agregan insectos y ocasionalmente pequeños vertebrados. La búsqueda de comida los obliga a vagar constantemente por el suelo, pero al atardecer trepan las altas ramas de grandes plantas con la esperanza de escapar de los numerosos enemigos. Son animales que generalmente viven solos o en pequeños grupos familiares generalmente compuestos por la madre y los jóvenes del mismo año que pueden permanecer juntos durante todo el invierno. Con la llegada de la temporada de verano se separan para formar parejas, y en este período Los machos se vuelven extremadamente territoriales y agresivos hacia posibles oponentes, así como otros animales incluso más grandes que ellos. Sin embargo, incluso las hembras pueden demostrar una fuerte intolerancia hacia los congéneres que tienen que invadir, incluso casualmente, los territorios de los machos. El nido, escondido en lugares lo más aislados y tranquilos posible, consiste en una depresión poco profunda del suelo en forma con el cuerpo de la misma hembra y terminado con los materiales blandos que se encuentran en las inmediaciones. Como regla general, se ponen 6-12 huevos (en promedio 7-10) que son incubados por la hembra sola durante 24-25 días, con el macho cerca para proteger más o menos conscientemente, o para pavonearse dentro de su territorio.

El faisán cobrizo vive solo en Japón, en las Islas de Honshū, Kyushu y Shikoku, donde frecuenta los densos e impenetrables bosques de coníferas mezclados con hojas anchas envueltas en una penumbra húmeda, caracterizada por un sotobosque escaso o completamente ausente, con suelo cubierto por hojas secas y podredumbre de plantas, que en el juego de luces y sombras exaltan al máximo el mimetismo dado por secundaria con forestación natural o artificial, a altitudes comprendidas entre el nivel del mar y los 1.800 metros

La variabilidad geográfica es muy pronunciada, aunque gradual (clínica). Las subespecies del Norte generalmente tienen un plumaje mucho más claro que el de la subespecie nominal descrita anteriormente; los machos tienen la cabeza de color más marrón, pero el plumaje del cuerpo es muy rico en contrastes debido a los bordes anchos de color crema y el centro oscuro de las plumas, y en general parece claro. El plumaje de las hembras parece aún más contrastado. Al sur, las subespecies se vuelven monocromáticas y más oscuras. Las subespecies reconocidas son cinco:.

En el pasado, el faisán de cobre era una especie común, pero en los últimos tiempos parece haber disminuido considerablemente, debido principalmente a la caza a gran escala, y actualmente se considera raro. Aunque en los años 70 El número de especímenes derribados cada año disminuyó rápidamente de 800. De 000 a 300. 000, antes de estabilizarse alrededor de 100. 000 en la década de 1990, y la caza de hembras se ha convertido en ilegal desde 1976, la degradación ambiental sigue siendo una fuente de preocupación. Además, los perros y gatos callejeros son un factor limitante para el éxito de las crías y la hibridación entre las cinco subespecies diferentes puede considerarse como una verdadera preocupación para el futuro. Por lo tanto, por todo este conjunto de razones, no se puede decir que la supervivencia de la especie esté completamente garantizada.

Fauna endémica de Japón

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