Supermarine S. 6b

El Supermarine S. 6B fue un hidrocorso construido por Reginald Joseph Mitchell para ganar la Copa Schneider de 1931. Fue el último de los hidroaviones construidos por Supermarine Aviation Works después del Supermarine S. 4, El Supermarine S. 5 y el predecesor directo Supermarine S. 6. Gracias a la victoria de este avión en la edición de 1931, el equipo del Reino Unido finalmente ganó la Copa Schneider, una competición reservada para hidroaviones y establecida en 1911.

A pesar de las victorias anteriores, con la consiguiente posibilidad de ganar finalmente la Copa Schneider, el Ministerio del aire, en años caracterizados por la crisis de 1929, decidió no financiar la construcción de nuevos aviones destinados a participar en la edición prevista para 1931 en las aguas del Solent, entre Calshot y la isla de Wight. La organización del equipo británico se salvó gracias a la intervención de la filántropa Lady Lucy Houston, quien donó los fondos necesarios (según las fuentes, 100000 libras) para permitir la construcción de nuevos aviones y motores con los que enfrentar la competencia sin tener que utilizar el material ya utilizado en la edición anterior. La apariencia de la nueva versión, siguió esencialmente la misma que la del avión original, mientras que el trabajo de desarrollo se centra en los detalles, en particular, con respecto a la forma de los flotadores (para garantizar un mejor comportamiento de la aeronave durante el despegue y el aterrizaje), y la disposición del sistema de refrigeración del motor (para mejorar la eficiencia y permitir que el motor funcione a temperaturas más altas aceptable incluso en las condiciones difíciles requeridas durante una competición deportiva) Tiempo y presupuesto restringido no permitió, sin embargo, el grupo de trabajo dirigido por Reginald Mitchell para hacer un avión completamente nuevo para la ocasión; por lo tanto, se decidió refinar el diseño del S. 6 y adaptarlo al uso de la nueva versión del motor, el Rolls - Royce R capaz de entregar la potencia de 2350 hp (1752 kW) a 3200 rpm. Para la participación en la carrera se modificaron los dos ejemplares de S. 6 ya existente, renombrado S. 6a, y construido dos aviones completamente nuevos identificados como Supermarine S. 6B.

El Supermarine S. 6B era un monoplano de ala baja por la estructura totalmente metálica; en comparación con la versión inicial que había participado en la edición de la Copa Schneider de 1929 era más largo que 2 pies (61 cm), pero el resto de la estructura (con el fuselaje hecho completamente de duraluminio) y las alas mantuvieron sin cambios las características anteriores. Las alas y la distancia entre ejes también conservaron las funciones secundarias que ya habían caracterizado al S. 6, integrado (el PRIMERO) en el sistema de refrigeración y (el segundo) en el sistema de lubricación del motor. Los dos flotadores "boot" fueron sometidos a un cuidadoso refinamiento tanto aerodinámico como hidrodinámico y también su superficie fue utilizada en el sistema de enfriamiento para aumentar la disipación del calor generado. También se utilizaron como tanques de combustible: el tanque colocado en el flotador derecho se llenó con una mayor cantidad de líquido, con el fin de equilibrar el efecto de torsión generado por el motor. El motor Rolls-Royce "R" V12 que equipaba el S. 6B tenía el mismo desplazamiento que la versión anterior, pero las RPM se incrementaron a 3200 rpm en comparación con 2900 rpm dos años antes. Los cambios permitieron aumentar la potencia de salida a 2350hp (1752kw) en comparación con 1900hp (1417kw) de la variante anterior. La hélice era de dos palas y metal, impulsada por una demultiplica para mejorar su eficiencia; su dirección de rotación era en sentido contrario a las agujas del reloj.

La competición de 1931 se caracterizó por la presencia del único equipo inglés: tanto el equipo francés como el italiano fallaron (por diferentes razones) en preparar sus respectivas expediciones y el evento terminó en una caminata para el vuelo a alta velocidad de la Real Fuerza Aérea. La carrera válida para la Copa Schneider estaba programada para el sábado 12 de septiembre, pero las inclemencias del tiempo aconsejaron trasladarla al día siguiente. A pesar de la ausencia de oponentes, el teniente de vuelo John Nelson Boothman enfrentó con determinación la prueba que se completó a un promedio de 340.08 mph (547.31 km/h), valor que coronó al Supermarine S. 6B como el avión más rápido del mundo. Dos semanas más tarde, el 29 de septiembre, el teniente de vuelo George Hedley Stainforth (siempre al mando del S. 6B con número de serie "S1595" , pero equipado con una copia del motor especial en el Rolls - Royce R) creó un nuevo récord al volar a una media de 407, 5mph (655, 81km/h), con una velocidad máxima de 415, 2mph (668, 20km/h), el primer piloto en superar la "pared" de 400mph. La experiencia adquirida con la S. 6B más tarde resultó particularmente valioso en el desarrollo de aviones de combate monoplano, como el Supermarine Spitfire fighter, y motores de alto rendimiento como el Rolls - Royce Merlin.

El S. 6b que ganó la Copa Schneider está ahora en exhibición en el Museo de Ciencias de Londres.

Hidrocorsa británica

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