Stephen Hawking

Entre sus contribuciones más importantes se encuentran la radiación de Hawking, la teoría cosmológica del comienzo ilimitado del universo (llamada Estado de Hartle-Hawking) y la termodinámica de los agujeros negros; su fructífera colaboración con otros científicos ha contribuido a la elaboración de numerosas teorías físicas y astronómicas: el multiverso, la formación y evolución Galáctica y la inflación cósmica; siempre explicado simplicidad, han llegado al gran público a través de numerosos textos de divulgación científica Stephen William Hawking, comandante OBE (8 de enero de 1942 – 14 de marzo de 2018), fue un cosmólogo, físico, matemático, astrofísico, académico y divulgador científico británico, entre los físicos teóricos más autorizados y conocidos del mundo, mejor conocido por sus estudios de los agujeros negros, la cosmología cuántica y el origen del universo. Atado a la inmovilidad desde los años ochenta debido a una enfermedad de la neurona motora (MND), diagnosticada ya en 1963 (probablemente una forma de Esclerosis lateral Amiotrófica o ELA, en inglés ela), Hawking estaba limitado por la patología para comunicarse con un sintetizador del habla. Sin embargo, su imagen pública, mediada por numerosas apariciones en documentales y emisiones de televisión, se ha convertido en uno de los iconos populares de la ciencia moderna, como le ha sucedido en el pasado a Albert Einstein. Titular de la Cátedra Lucasiana de matemáticas en la Universidad de Cambridge durante treinta años, de 1979 a 2009, fue hasta su muerte Director del Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica de Cambridge. Miembro de la Royal Society, La Royal Society of Arts y la Pontificia Academia de Ciencias, en 2009, recibió del presidente Barack Obama la Medalla Presidencial de la libertad, el más alto honor de los Estados Unidos de América. El cociente de inteligencia de Stephen Hawking, según las pruebas estándar, era de 160, el mismo que muchos biógrafos atribuyen a Albert Einstein E Isaac Newton. Su número Erdős-Bacon es 7 (4 + 3).

Hijo del científico Frank Hawking (1905 - 1986) e Isobel Eileen Walker (1915 - 2013), Stephen Hawking nació el 8 de enero de 1942, exactamente 300 años después de la muerte de Galileo, como a él mismo le gustaba recordar. Sus padres, aunque sus familias no eran económicamente estables, asistieron a la Universidad de Oxford, donde su padre estudió medicina tropical y su madre filosofía, política y economía. Los dos se conocieron poco después del inicio de la Segunda Guerra Mundial, en un instituto de investigación médica donde Frank trabajó como investigador e Isobel como secretario. Después de residir durante algún tiempo en Highgate, el bombardeo de Londres hizo que Isobel madurara en la decisión de dar a luz al niño, por seguridad, en Oxford. En 1950, cuando su padre se convirtió en jefe de la división de Parasitología en el Instituto Nacional de Investigación Médica, La Familia Hawking se trasladó a St Albans, Hertfordshire. Stephen Hawking comenzó sus estudios en Byron House School; más tarde culpó a sus "métodos progresivos" por su dificultad inicial para aprender a leer. A la edad de ocho años asistió a St Albans High School For Girls durante un par de meses. Luego la Escuela Radlett durante un año y, a partir de septiembre de 1952, la Escuela St Albans. El padre quería que su hijo asistiera a Westminster School. Sin embargo, debido a que estaba enfermo el día de la prueba de la beca, y la familia no podía permitirse el lujo de apoyar la matrícula, Hawking permaneció en la Escuela de St Albans. Durante estos años, Hawking desarrolló sus primeros intereses científicos que, a pesar de la oposición de su padre que se inclinaba hacia una carrera médica, le llevó a decidir estudiar matemáticas. Hawking comenzó su educación universitaria en octubre de 1959, a la edad de 17 años, en el University College de Oxford. Hawking decidió estudiar física y química en ese momento, ya que su Universidad de origen no aceptaba estudiantes de matemáticas. Era el más joven de sus compañeros de clase y encontró el trabajo académico "ridículamente fácil" . Entre el segundo y tercer año de estudio, Hawking se esforzó "por ser solo uno de los chicos." Desarrolló un gran interés en la música, la ciencia y la ciencia ficción. Hawking estimó que había estudiado alrededor de mil horas durante sus tres años en Oxford. Un título con honores, de primera clase, era una condición necesaria para ser aceptado en el curso de grado en cosmología, en la Universidad de Cambridge. Estaba muy molesto la noche antes de los exámenes, pero finalmente logró obtener su calificación de primera clase. Después de graduarse con honores en Ciencias Naturales, comenzó su trabajo de pregrado en Trinity Hall, Cambridge, en octubre de 1962. En ese momento, los temas más debatidos en la comunidad de físicos teóricos se referían al origen del universo y el Big Bang. Durante 1965, hizo suyo este problema, analizándolo en su tesis. En marzo de 1966, Hawking obtuvo una beca de investigación en Gonville y Caius College. En el mismo año obtuvo su doctorado en Matemáticas Aplicadas y Física Teórica y ganó, con Roger Penrose, el Premio Adams, con el ensayo titulado singularidades y la geometría del espacio - tiempo. Al llegar a Cambridge en 1963, las crecientes dificultades en el uso de las extremidades (que resultaron en algunas caídas) le llevaron a someterse a investigaciones médicas (una mielografía y una biopsia muscular). Fue diagnosticado con enfermedad degenerativa de la neurona motora, que comprometía la función gobernante de la contracción muscular: en particular, pensó en la esclerosis lateral amiotrófica (ela) o enfermedad relacionada. Hawking comenzó a usar un bastón, y más tarde la silla de ruedas. La enfermedad que golpeó Hawking, sin embargo, tuvo un curso clínico y progresión inusualmente largo y lento para las características de la enfermedad en sí, dado que los movimientos inibì y el uso de la palabra después de más de veinte años, y con el SLA y esto habría tenido que ocurrir dentro de 5-10 años (y con una esperanza de vida reducida); además de los movimientos oculares, que permanecen generalmente también en el movimientos faciales y, hasta la década de 1990, incluso algunos movimientos mínimos de la mano (que en casos de ELA se pierden en un tiempo mucho más corto) A pesar de la depresión que siguió al diagnóstico, que oficialmente le dejó solo dos años de vida, continuó sus estudios, casándose más tarde con Jane Wilde, su primera esposa, que será enfermera y con la que tendrá tres hijos: Robert (1967), Lucy (1970) y Tim (1979). Además, aunque traqueotomizado y sometido a ventilación asistida, durante el sueño y en momentos de necesidad conservó la respiración autónoma, y nunca utilizó ventiladores durante el día, excepto en los períodos en que sufrió problemas respiratorios. Algunos argumentaron, por lo tanto, que la patología real era menos letal, la atrofia muscular progresiva (PMA), similar en sintomatología a la SLA y perteneciente al mismo grupo de enfermedades neurológicas (tanto es así que hasta hace unas décadas, solo se consideraba una clínica variante menos agresiva), pero que solo afecta a la segunda neurona motora. Algunos expertos, así como el mismo Hawking, afirmaron en cambio que su enfermedad podría ser de una forma particular y atípica de SLA, la más benigna que la forma típica: Ela Hawking habría golpeado principalmente la segunda neurona motora, mientras que dolería menos que la primera; la forma más común en lugar de ambas neuronas motoras se ven afectadas por igual, y a veces también en conjunción con el bulbo, el cerebro. Sin embargo, la enfermedad de Hawking también dañó la primera neurona motora inmediatamente, haciéndole propenso a la ELA, dada la disartria y el sufrimiento de los músculos faciales y la deglución, que lo afectó a partir de la década de 1970 en adelante. Muchos médicos que han estado tratando argumentan que el SLA Hawking podría ser un tipo de infrecuente entre las numerosas variantes de la enfermedad, es decir, relacionado con un defecto de malabsorción de vitaminas, progresión lenta y aparición joven; estas dos características están vinculadas; en el caso del SLA, la forma juvenil es menos virulenta, y en un cierto punto parece detenerse. Además, debido a que Hawking recibió atención y asistencia constantes - lo que le impidió la insuficiencia respiratoria y la desnutrición con deshidratación, las dos principales causas de muerte en los enfermos junto con las infecciones-y su cuerpo nunca estuvo sobrecargado (dado su trabajo sedentario), pero manteniendo su mente activa, esto contribuyó a su larga supervivencia, más de 50 años. Solo el 5% de los pacientes con esta cepa de enfermedad alcanzan los 20 años y los casos de supervivencia tan larga son muy pocos; la supervivencia de la mayoría - 75% - es entre dos y cinco años, el 20% los supera sin llegar a los 20. Además de Hawking, está el otro caso del músico Jason Becker (también afectado por ela juvenil, que más tarde se estabilizó). Los pocos otros pacientes con casos como el de Hawking necesitan, sin embargo, ventilación artificial continua. Nigel Leigh, profesor de Neurología Clínica en el King''s College, había analizado el caso de Hawking llamándolo "excepcional" . A partir de la década de 1980 necesitó asistencia las 24 horas del día, pero casi nunca recurrió a la nutrición artificial o a la PEG, sino que solo asistió a la alimentación con alimentos no sólidos con la ayuda de enfermeras personales, ya que en la década de 1990 se sometió a una operación para separar la faringe y la tráquea. Hubo estudios médicos sobre la dieta alta en calorías e hipervitamínica, libre de gluten y aceites vegetales, seguido por Hawking, según el cual contribuyó a su longevidad. En 1985 Hawking sufrió de neumonía severa y se sometió a una traqueotomía permanente, con pérdida de la función de la voz. Reveló que mientras estaba en un coma inducido médicamente, los médicos querían sacarlo de las máquinas, pero fue su esposa Jane quien se opuso. Un técnico de Cambridge, el ingeniero informático David Mason, esposo de la enfermera y luego segunda esposa de Hawking, Elaine, en estos años construyó para él un sintetizador de voz que transformó en sonido lo que Hawking escribió en una computadora especial, luego conectado a la silla de ruedas según un sistema inventado por el propio Mason. De esta manera Hawking fue capaz de comunicarse, aunque muy lentamente y con una frecuencia de no más de quince palabras por minuto. En 2009 arriesgó su vida de nuevo debido a una neumonía, una condición que también lo afectó más tarde. Debido a problemas significativos en la articulación de los dedos (ahora podía marcar un poco menos de cinco palabras por minuto, en promedio, solo una o dos), se desarrolló para él un sistema de reconocimiento facial, que transforma en palabras los movimientos mínimos de la boca, la mejilla derecha y las cejas, que está conectado al ordenador a través de infrarrojos en las gafas, este software, que se completó en 2011, es capaz de leer el movimientos oculares, todo para componer palabras y frases Su condición se mantuvo casi estable desde mediados de la década de 1980 hasta su muerte, aunque a partir de la segunda mitad de la década de 2000, debido a la debilidad debido al envejecimiento, perdió los imperceptibles movimientos de los dedos que le permitían mover su silla de ruedas eléctrica de forma independiente y escribir en el teclado. Con este sistema, Hawking era capaz de escribir casi diez palabras por minuto. En 2013 este apoyo se enriqueció con un nuevo programa, un escáner cerebral que también permite la lectura de algunos impulsos cerebrales particulares, que se transforman en datos, y luego en algunos símbolos, sonidos y palabras. Hawking nunca fue capaz de explotar este sistema, que fue desarrollado para él en el caso de un posible síndrome de bloqueo. En el período de 1965 a 1970 desarrolló algunas teorías que explican la evolución del universo. En 1970 continuó sus estudios sobre los agujeros negros y también se ocupó de la popularización, con la escritura de su "obra maestra" y best seller del big bang a los agujeros negros. Breve historia del tiempo, publicado en 1988. En 1979 fue nombrado para la Cátedra Lucasiana de matemáticas en Cambridge. En 1982 fue nombrado comandante de la Orden del Imperio Británico por la Reina Isabel II, pero Hawking rechazó el título de caballero (Knight Bachelor, con el título de "Sir" antes de su nombre de pila). Más tarde afirmó detestar el concepto mismo De "Caballero" . En 1986 Hawking fue nombrado miembro de la Academia Pontificia de Ciencias. El 30 de septiembre de 2009 dejó la Cátedra Lucasiana, permaneciendo hasta su muerte como Director del Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica. Hawking murió en las primeras horas de la mañana del 14 de marzo de 2018 a la edad de 76 años en su casa en Cambridge. Sus tres hijos Lucy, Robert y Tim, sin revelar la causa de la muerte, afirmando que la muerte fue "pacífica" , sin especificar si ocurrió mientras dormía. El certificado de defunción se hizo público el 3 de junio siguiente y muestra como causa de muerte la frase "enfermedad de la neurona motora" , sin mencionar si Hawking murió de insuficiencia respiratoria o infección u otras complicaciones comunes de ELA/MND. Su última aparición en televisión fue durante una entrevista en la que discutió con su amigo y colega Neil deGrasse Tyson su propia visión sobre los conceptos de tiempo y espacio antes del Big Bang. El día de su muerte la bandera de Gonville y Caius College, Cambridge fue erigida a media asta y un libro de condolencias fue firmado por estudiantes y visitantes. También al final de los Juegos Paralímpicos de Invierno 2018 celebrados en Pyeongchang, el presidente del IPC, Andrew Parsons, recordó a Hawking a través de un discurso de clausura. Su funeral, que fue solemnemente privado, se celebró el 31 de marzo en la Iglesia de Santa Maria Maggiore de Cambridge, la Iglesia de la prestigiosa universidad donde enseñó durante 50 años, con el rito anglicano a pesar del ateísmo de lo físico; el funeral también está presente fueron los actores Eddie Redmayne y Felicity Jones, que interpretaron papeles, respectivamente, del mismo Hawking, y Jane Wilde en la película la teoría del todo. Su cuerpo fue cremado y sus cenizas fueron enterradas en la Abadía de Westminster, cerca de las tumbas de Isaac Newton y Charles Darwin. Sus últimas palabras al mundo aparecieron póstumamente, en abril de 2018, en la forma de un documental titulado Leaving Earth: or how to Colonize a Planet transmitido por el canal Smithsonian TV. Su último estudio de investigación, titulado A smooth exit From eternal inflation? , sobre el origen del universo, fue publicado por el Journal of High Energy Physics en mayo de 2018. Hawking tuvo dos hermanas, Philippa (1943) y Mary (1947), y un hermano adoptivo, Edward (1956). Después de graduarse de Cambridge, Hawking comenzó a salir con Jane Wilde, una amiga de su hermana, a quien conoció poco antes de su diagnóstico. Los dos se comprometieron en octubre de 1964 y se casaron el 14 de julio de 1965. Durante los primeros años, Jane vivió en Londres. Los dos cónyuges viajaron varias veces a los Estados Unidos de América para conferencias de física. Jane comenzó un Doctorado. En mayo de 1967, nació el primer hijo, Robert. En 1970 nació la segunda hija, Lucy, y en 1979 el tercer hijo, Timothy. Hawking discutió su enfermedad con Jane varias veces, aunque las responsabilidades del hogar y la familia recaían en ella. En el momento de su nombramiento en 1974 en el Instituto de tecnología de California en Pasadena, California, Jane le propuso a uno de sus estudiantes que viviera con ellos para ayudarla a cuidar de Hawking. La familia pasó un año feliz e inspirador en Pasadena. Hawking regresó allí de Cambridge en 1975, estableciéndose en un nuevo hogar y un nuevo trabajo; como lector era el Don Page, con quien y comenzó una estrecha amistad en Caltech, fortalecido por la ayuda en la familia; también tenía una secretaria, para que Jane pudiera completar la tesis. Hawking fue el revisor del Doctorado de Page, junto con Kip Thorne. En diciembre de 1977, Jane conoció al organista Jonathan Hellyer Jones mientras participaba en actividades en el coro de la iglesia local. Hellyer Jones entabló una estrecha relación con la familia de Hawking, y a mediados de la década de 1980, él y Jane desarrollaron una estrecha relación personal. Según Jane, Hawking aceptó la situación; Jane y Hellyer Jones decidieron no romper la familia y su relación permaneció platónica durante mucho tiempo. Desde la década de 1980, el matrimonio de Hawking permaneció tenso durante muchos años, ya que Jane se sintió abrumada por la intrusión de la enfermera en su vida familiar, así como las diferencias de puntos de vista sobre temas como la religión. A finales de la década de 1990, Hawking comenzó una relación romántica con Elaine Mason, su enfermera personal durante años y esposa de David Mason (el inventor del sistema de comunicación utilizado por el científico). Hawking le dijo a Jane poco después que se iba con Mason, por lo que dejó su casa en febrero de 1991. Tanto Elaine como Stephen dejaron a sus respectivos cónyuges; Jane pudo vivir con Jones. Después de su divorcio de Jane en 1995, Hawking se casó con Elaine Mason en septiembre, declarando "es maravilloso - me casé con la mujer que amo" ; Jane en cambio se casó con Jonathan Hellyer Jones al año siguiente. Por recomendación de la familia y de la prensa, en 2004, se abrieron investigaciones por la policía, principalmente en Elaine, pero también en otras enfermeras, sospechando que algunos de ellos la aparición del síndrome, Munchausen por poderes (un trastorno mental que lleva a las personas a causar daño físico a una persona, incapaz de reaccionar, como un niño pequeño o un miembro de la familia que está discapacitado, con el fin de "sanar" y llamar la atención la investigación se cerró pronto porque Hawking se negó a presentar cargos, siempre alegando que las lesiones fueron el resultado de una caída accidental y una distracción aislada de las enfermeras Después de su segundo matrimonio, la familia de Hawking se sintió excluida de su vida. Durante unos cinco años a principios de la década de 2000, hubo fuertes sospechas de que Hawking estaba siendo maltratado por alguien que lo cuidaba (se cayó de su silla de ruedas fracturándose el brazo y recibiendo hematomas en la cara, y reportó algunas quemaduras de sol por estar sentado en el jardín demasiado tiempo, así como un corte de navaja). En 2006, Hawking y Elaine Mason se divorciaron. Los rumores en la prensa, negados por la Secretaria de Hawking, dijeron que el profesor había comenzado una nueva relación con otra enfermera. En su autobiografía, 2013, y en algunas entrevistas, Hawking negó de nuevo haber sido maltratado físicamente o traicionado Elaine, dando el divorcio a una simple decisión consensual de ambos: "nuestro matrimonio fue apasionado y tormentoso - pero fue la impresión dipingermi como víctima de la violencia doméstica. Elaine no hizo nada de esto." Después de 2006, Hawking reanudó las relaciones con Jane, sus hijos y nietos.

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