Stephanorhinus

Stephanorhinus es un género extinto de rinoceronte nativo del Norte de Eurasia que vivió durante el Pleistoceno inferior y principios del Pleistoceno Superior. Tenía dos cuernos y era un rinoceronte relativamente grande. Pesaba más de 3 000 kg y tenía unos 2 metros de altura y 4 metros de largo, con un tamaño similar a un rinoceronte blanco.

El género Stephanorhinus apareció por primera vez en el Mioceno Superior hace unos 8 millones de años, la especie más antigua es Stephanorhinus pikermiensis. Los hallazgos anteriores provienen principalmente de Grecia, como Pikermi y la isla de Samos. Surgieron numerosas especies, especialmente en el Plioceno y Pleistoceno. Básicamente, en Eurasia occidental se pueden trazar dos líneas de desarrollo: una pasó de Stephanorhinus megarhinus a Stephanorhinus kirchbergensis. El otro incluía a Stephanorhinus etruscus, de donde descendían Stephanorhinus jeanvireti, Stephanorhinus hundsheimensis y finalmente Stephanorhinus hemitoechus. Especialmente en el Pleistoceno Medio y joven con sus fases climáticas fuertemente fluctuantes, dos especies altamente especializadas desarrollaron, por un lado, el rinoceronte de bosque y, por otro, el rinoceronte de estepa. Mientras que la mayoría de las especies ya habían desaparecido en el Pleistoceno medio temprano.

A finales del Pleistoceno había dos especies de Stephanorhinus en Eurasia, el gran rinoceronte de Merck (Stephanorhinus kirchbergensis) y el rinoceronte de nariz estrecha (Stephanorhinus hemiotoechus). Ambas especies pueden haber evolucionado a partir de Stephanorhinus etruscus. Sin embargo, no está claro si otra especie, Stephanorhinus hundsheimensis, también encaja en esta línea evolutiva. Este rinoceronte, que vivió en el Pleistoceno inferior y medio en el Paleártico occidental, también pudo haber sido una rama lateral Europea, derivada del rinoceronte del Plioceno Stephanorhiuns jeanvireti. Probablemente era un animal relativamente poco cualificado, desarrollado para el pastoreo. Desapareció cuando cerca de 600. Hace 000 años llegaron a Europa dos nuevas especies de rinocerontes, S. kirchbergensis y S. hemiotechus. Los fósiles de rinoceronte de la cueva de rinoceronte en Hongping, Shennongjia, China se creía originalmente que pertenecían a Rhinoceros sinensis, pero más tarde fueron identificados como pertenecientes a S. kirchbergensis. S. kirchbergensis prefería hábitats forestales, mientras que S. hemitoechus probablemente se había adaptado a hábitats más abiertos. S. kirchbergensis es relativamente rara en hallazgos fósiles y se conoce de algunas localizaciones italianas, francesas, alemanas, británicas y de Europa del Este, principalmente del Pleistoceno Medio. En Asia es conocido en Siberia, Asia Central (por ejemplo, en el sudeste de Kazajstán), Corea Central y China. También puede haber vivido en Israel y Líbano, pero para estas regiones no está claro si realmente era S. kirchbergensis o una especie similar. En el este de China, S. kirchbergensis estuvo presente durante todo el Pleistoceno, entre 30 ° N y 40 ° N. en Europa del Este, S. kirchbergensis desapareció durante el primer Pleistoceno tardío, donde se registra en el Eemiano en Polonia. En los bosques del Cáucaso pudo haber sobrevivido hasta los primeros Weichselianos. Las últimas ocurrencias se conocen en España, donde sobrevivió hasta finales del medio o principios del Weichseliano. El rinoceronte de nariz estrecha apareció en Europa a principios del Pleistoceno Medio. Es conocido aquí en muchos lugares entre España, Italia, Alemania y las Islas Británicas. Además de Europa también es conocido en Siria, Israel, el Cáucaso y en una localidad del Pleistoceno inferior cerca del Lago Bajkal. Este es el punto más oriental de la cordillera conocida. Los últimos fósiles del rinoceronte de nariz estrecha se conocen en los Balcanes, donde sobrevivió hasta finales del Weichseliano.

Las especies predominantes, especialmente en el Mioceno saliente, Plioceno y Pleistoceno temprano, se adaptaron a bosques cerrados debido a su cuerpo más delicado con extremidades delgadas, formas posteriores desarrolladas que preferían paisajes más abiertos. El rinoceronte de la estepa del Pleistoceno medio tardío fue la única especie que también pobló áreas abiertas de la estepa y, en consecuencia, tenía patas más fuertes y cortas. La mayoría de los dientes de corona baja y la postura de cabeza alta apoyan una dieta de alimentos vegetales blandos, lo que también puede demostrarse por los signos de abrasión en las superficies de masticación de los dientes con depresiones similares a comederos. El rinoceronte Hundsheimer prefería una dieta más bien mixta. En el caso del rinoceronte del bosque, los restos de alimento se conservaron en los dientes, que provenían de abedul, rosas, Álamo, Roble, Espino y espina de fuego y nenúfares. El rinoceronte estepario, por otro lado, tiene coronas dentales muy altas y un gran porcentaje de cemento dental. Esto llevó a la evolución del hueso occipital y una postura permanentemente baja de la cabeza, como en el caso del rinoceronte blanco (Ceratotherium simum). El Stephanorhinus típicamente tenía dos cuernos, el frente en la nariz, la parte posterior en el hueso frontal, como se puede ver en las superficies rugosas del hueso, que es el mismo cuerno de queratina pero no se transmite fósil. Estos llamados cuernos en tándem todavía se encuentran hoy en día en el rinoceronte de Sumatra y los rinocerontes africanos más estrechamente relacionados. La extensión de la superficie rugosa sugiere el tamaño del cuerno anterior, en general los oyentes nasales eran más grandes que los cuernos frontales. Los primeros representantes de Stephanorhinus tendían a tener cuernos pequeños, mientras que más tarde los más grandes. Originalmente, el tabique nasal demasiado grande se asoció con un aumento del tamaño del cuerno: los rinocerontes africanos de hoy en día a veces tienen cuernos muy largos, pero no muestran osificación del tabique nasal. Además de la línea Stephanorhinus-Coelodonta, fosilizado es el elasmotherium más primitivo, que no pertenece a los rinocerontes modernos y que también tenía tales osificaciones. Sin embargo, este no tenía el Cuerno de la nariz en absoluto, sino solo un cuerno en la frente, que podía ser de hasta dos metros de largo.

El nombre "Stephanorhinus" fue introducido en 1942 por el paleontólogo húngaro Miklós Kretzoi. El nombre se compone del nombre "Stefan" y la palabra griega ῥίς, (rhīs " nariz ") juntos. "Stephan" es por lo tanto un honor del primer rey de Hungría y hoy Santo Nacional del país Esteban I. Sin embargo, Kretzoi en ese momento no incluía al rinoceronte (Stephanorhinus hemitoechus) debido al cráneo construido de otra manera, pero creó el género independiente Procerorhinus. El nombre Stephanorhinus inicialmente apenas prevaleció. El francés Claude Guérin no reconoció el nombre, y creó el suyo propio en 1980 con Brandtorhinus, en el que incluyó todas las formas europeas del Plioceno y Pleistoceno de la Dicerorhinina (con la excepción de Coelodonta); sin embargo, Guérin consideró Brandtorhinus solo como un subgénero de Dicerorhinus. En 1993, Mikael Fortelius publicó una revisión completa de los representantes occidentales de Stephanorhinus y así propuso el nombre para su reconocimiento. Hoy en día el nombre Stephanorhinus es ampliamente aceptado, pero la solicitud de unirse al género también ha llegado debido a numerosas características similares a Coelodonta, una solicitud hasta ahora rechazada. En 2012, hubo una revisión de la nomenclatura para los representantes de las especies al este de los Urales. Numerosas especies han sido asignadas al género Stephanorhinus. Los siguientes son reconocidos hoy:.

Rinocerontes fósiles

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El teletacerato (gen. Teletaceras) es un mamífero perisodáctil extinto, estrechamente relacionado con los rinocerontes. Vivió entre el Eoceno Medio y el Eoceno ...
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