Stemmatodus rombo

El stemmatode (Stemmatodus rhombus) es un pez óseo extinto, perteneciente a los picnodontos. Vivió en el Cretácico Inferior (Barremiano, hace unos 125 - 128 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Italia.

De tamaño pequeño, este pez generalmente no excedía los 6 centímetros de longitud. El cuerpo era más o menos romboide (de ahí el nombre de la especie), de muelle alto y aplanado lateralmente. La cabeza era grande y alta, y junto con el aparato opercular ocupaba aproximadamente un tercio de la longitud de todo el animal. La boca era de unos 5-6 milímetros de largo, y las mandíbulas tenían numerosos dientes diminutos (aproximadamente medio milímetro de diámetro), muy cerca uno del otro y de forma redonda. La dentición de Stemmatodus era muy particular: consistía en dientes incisivos colocados en el premaxilar y los huesos dentales, y dientes con acción de trituración en el arado y los huesos prearticulares. Los dientes de vómer fueron dispuestos en cinco filas longitudinales, que mostraron una simetría consistente en una fila mediana principal y dos filas laterales. Prearticular huesos estaban equipados con tres filas longitudinales. Los dientes de la fila principal eran mucho más anchos que los de las filas laterales. Las coronas dentales eran bastante planas y exhibían una depresión apical baja, rodeada por un anillo de pequeños tubérculos ampliamente espaciados. La ornamentación y disposición de los dientes es única dentro del grupo de picnodontos, y distingue a Stemmatodus de otros miembros del grupo (Kriwet, 2004). El eje vertebral estaba ligeramente curvado hacia arriba en el área anterior a la cola. La aleta dorsal y la aleta anal eran casi espejo entre sí, pero la aleta dorsal era un poco más grande. Las aletas ventrales no estaban presentes.

Los fósiles de este animal, encontrados en el yacimiento paleontológico de Castellammare di Stabia (Nápoles) y que datan del Cretácico Inferior, fueron descritos por primera vez por Louis Agassiz en su monumental obra Recherches sur les poissons fossiles en 1844, y nombrados Pycnodus rhombus. Más tarde fue Heckel en 1854 para atribuirlos a un género en su propio derecho, Stemmatodus. Stemmatodus rhombus es un pequeño representante de los picnodontos, un grupo de peces óseos arcaicos típicos de los mares mesozoicos, pero sobrevivió hasta principios del Cenozoico, comprendiendo formas con apariencia discoidal y dentición redondeada. Stemmatodus parece ser un miembro basal de la familia Pycnodontidae, que comprende los más derivados pycnodonts.

Stemmatodus vivía en un entorno de laguna costera en un clima tropical, y probablemente se alimentaba de pequeños animales acuáticos y plantas, que arrancaba de rocas y fondos marinos con dientes en forma de incisivos y luego trituraba con pequeños dientes redondos. Muchos fósiles de este pez se han encontrado preservados juntos; esto se debe a algún tipo de mortalidad masiva.

Pycnodontiformes

Arduafrons prominoris

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