SS William W. Gerhard

El SS William W. Gerhard fue un buque de la clase Liberty, construido tras la aprobación del programa de construcción naval de emergencia bajo la dirección de la Comisión marítima de los Estados Unidos - War Shipping Administration (WSA). Diseñado como un buque de carga, fue utilizado inmediatamente como un buque de transporte militar junto con otros 2. 700 barcos mercantes. Construido en muy poco tiempo en los astilleros Bethlehem-Fairfield en Baltimore (Maryland), como lo demuestra Lloyd's Register de 1943. , entró en servicio en mayo de 1943.

Gerhard partió para su último viaje desde Casablanca el 14 de septiembre de 1943, el 19 de septiembre llegó a Malta donde volvió a llenar y luego procedió a Salerno. A bordo había 81 miembros de la tripulación, llevaba 191 soldados británicos con una carga de 1440 toneladas entre municiones y combustible. En la mañana del 21 de septiembre, el submarino alemán U - 593, con el teniente Gerd Kelbling al mando, interceptó el convoy con el carguero estadounidense, y a las 09 horas. 10 y 09. 14 de Septiembre 21, 1943, lanzó dos torpedos que golpearon el Gerhard por debajo de la línea de flotación, dañándolo seriamente. Gerhard fue rescatado inmediatamente por los buques USS Moreno, USS Narragansett y HMS Weazel. A pesar de la enorme falla e incendios a bordo, se intentó mantener su flotabilidad, pero fue imposible salvarla. A las 22.55 horas del 22 de septiembre de 1943, en el buque point 40°05''N, 14° 43''E - Grid CJ 9132, hubo una violenta explosión, causada por las llamas que alcanzaron un depósito de municiones. El buque mercante se rompió en dos tocones: el frente se hundió rápidamente mientras que la popa, que todavía estaba flotando, fue cañoneada por las unidades de remolque. El hundimiento causó la muerte de 2 miembros de la tripulación y nueve heridos fueron transportados en el buque hospital HMHS Vita.

En agosto de 2019, el buceador de Liguria Andrea Bada, junto con un equipo de investigadores de naufragios, rastrea el buque de guerra estadounidense frente a Salerno a una profundidad de 184 metros.

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