Sophie Leeves

Sophie Leeves (1 de octubre de 1823 – 16 de noviembre de 1906) fue una monja inglesa. Criada en la tradición Anglicana, se convirtió en Católica y entró en el Carmelo de clausura. Fundó la congregación del Carmelo Apostólico en 1868, una congregación religiosa de mujeres indias.

Sophie Leeves (nombre religioso madre Verónica de la pasión), nació en Constantinopla (ahora Estambul); su padre era el capellán anglicano de la Embajada Británica. Durante la adolescencia, un cambio profundo tiene lugar en ella. Ella pasa muchas horas en oración y se siente atraída por Dios sin entender exactamente a dónde es llevada y lo que ella misma quiere. En su autobiografía relata una intensa experiencia espiritual: "el martes de Pascua terminó en una noche oscura" escribe: "apagué las últimas velas. La casa estaba tranquila. De repente una voz clara pero dulce rompió el silencio, y escuché claramente estas palabras ''te dejo mi paz; Te doy mi paz''. Entonces todo volvió a estar tranquilo, la noche como lo estaba mi corazón." Se sintió atraída por la Iglesia Católica, en particular por la vida sacramental : la Eucaristía y la confesión. La madre y otros miembros de la familia, profundamente arraigados en la tradición Anglicana, están molestos por esta novedad. Pero Sofía sabe que Dios la está guiando por caminos desconocidos. Rompió el compromiso que había aceptado con un joven y apuesto oficial naval y se convirtió al catolicismo el 2 de febrero de 1850 en Malta. Poco después fue a Francia (1851) y se unió a la congregación de las Hermanas de San José de la aparición. El 14 de septiembre de 1851, tomó el nombre religioso de Sor Maria Veronica Della Passione. En la nueva congregación será maestra novicia durante algunos años. En 1862 fue enviada a la India. El Vicario Apostólico de Mangalore, Mons. Michele Antonio Anfossi OCD había hecho un llamamiento a Francia para que las jóvenes monjas fueran enviadas para la educación de las niñas, y como primer paso había comprado una casa en Calicut en 1860 y había hecho los cambios necesarios hasta que se convirtió en un convento. A petición de la población local, la escuela se abrió el 1 de abril de 1862, con el nombre de Escuela de San José. La madre Verónica y la hermana María Josefina, después de un largo y duro viaje, y una breve parada en Mangalore, llegaron a Calicut el 27 de abril de 1862, se hicieron cargo del Convento de San José y de la escuela, y la madre Verónica se convirtió en su superiora. Pasó dos años en Mangalore y Kozhikode. Sin embargo, el obispo de Mangalore, Maria Efrem Garrelon – un padre Carmelita francés-desea tener Hermanas Carmelitas para la educación de las niñas en su diócesis. Siempre atraída por la vida contemplativa, la madre Verónica acepta el desafío. Para prepararse para esta tarea partió a Francia y entró en el noviciado de clausura del Carmelo en Pau el 2 de julio de 1867. Después de un año de formación abrió, el 16 de julio de 1868, una casa en Bayona (Francia) con el objetivo de preparar a un grupo de jóvenes monjas para la Tercera Orden Carmelita regular o Carmelo para las misiones. Fue en ese momento cuando la expresión Carmelo Apostólico comenzó a ser utilizada en su correspondencia. A través de las hermanas que formó en Bayona, fundó El Carmelo Apostólico en Mangalore (Karnataka) en 1868. Debido a las profundas diferencias de opinión con el obispo de Mangalore, en parte causadas por la presencia de la joven Mística Árabe, Mariam Baouardy, entre las Carmelitas, varias hermanas tienen que regresar a Francia. Disgustado con la decisión tomada por el obispo de Mangalore, el obispo de Bayona negó a otras monjas el permiso para irse a la India. Como resultado, la casa de formación Carmelita de Bayona fue cerrada (11 de octubre de 1873) y la madre Verónica regresó a la casa Carmelita de Pau, donde volvió a hacer el noviciado. Tenía 51 años cuando tomó su profesión solemne como Carmelita de clausura (21 de noviembre de 1874). Sin embargo, la anciana y dinámica dama inglesa sigue siendo una pionera. Cuando el Carmelo de Pau recibe la petición de abrir una casa en Tierra Santa, La Madre Superiora confía a la madre Verónica la responsabilidad de un grupo de 10 Hermanas Carmelitas (entre ellas Mariam Baouardy) para dar vida al Carmelo de Belén (20 de agosto de 1875). Pero la vida en Tierra Santa Es realmente dura: el clima es muy caluroso, el trabajo manual muy pesado, además el Carmelo de Belén adoptó la versión más estricta de la regla Carmelita. En 1885 escribió: "trabajar duro y vivir solo de pan y agua es demasiado para una anciana." Incluso espiritualmente la madre Verónica pasa por tiempos oscuros, tiene escrúpulos y se siente abandonada por Dios. En 1887-a la edad de 67 años-pidió y obtuvo permiso para volver a Pau. La madre Verónica vive otros 19 años en el Carmelo de Pau. Se mantiene en contacto con las hermanas del Carmelo Apostólico de Mangalore, las alienta en las dificultades y escribe la historia de los inicios del Carmelo Apostólico. También preparó una breve biografía de la joven Carmelita Árabe (1903) a la que guió y conoció muy bien, cuyo proceso de beatificación ya estaba previsto. Los últimos años de su vida vienen algunos consuelos. Su familia se hace más cercana: aunque es firmemente Anglicana, visita a Pau, incluyendo a un joven primo que se convirtió en pastor anglicano. Además, la Orden del Carmelo ha abierto la causa de beatificación de su protegida Myriam Baouardy. Padeciendo enfermedades incapacitantes de la vejez, declinó lentamente y murió en el Carmelo de Pau el 16 de noviembre de 1906 a la edad de 83 años, muy querida y estimada por las hermanas del Carmelo, tanto las de clausura como las de tradición apostólica. La causa de beatificación de la madre Verónica fue iniciada por las hermanas del Carmelo Apostólico en 1997.

La orden que fundó, El Carmelo Apostólico, ha crecido y hoy tiene casas en varias partes de la India, Sri Lanka, Kuwait, Pakistán, Kenia, Roma y Bahréin. La congregación se compone de seis provincias, está gestionada centralmente y es administrada por un grupo de religiosas dirigidas por la Superiora General, Sor Maria Vincenza, el generalato se encuentra en Bangalore (India).

Británico religioso

Nacido en 1823

Murió en 1906

Nacido el 1 de octubre

Murió el 16 de noviembre

Nacido en Constantinopla

Muertes en Pau (Francia)

Fundadores de sociedades e institutos católicos

Carmelita

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Sacerdotes franceses

Nacido en 1730

Murió en 1793

Nacido el 27 de enero

Murió el 4 de mayo

Muertes en Trier

Bendito francés

Nacido en 1898

Muertes en 1977

Nacido el 30 de septiembre

Nacido en Constantine (Argelia)

Muertes en París

Grimaldi

Duques de Valentinois

Dama de la orden de la reina María Luisa

Negro pies

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