SMS Königsberg (1905)

El SMS Königsberg fue un crucero ligero de la Marina Kaiserliche de la primera unidad alemana de la clase homónima, entró en servicio en junio de 1906 y activo durante las etapas iniciales de la Primera Guerra Mundial, ubicado en el África Oriental Alemana, el barco fue atrapado y finalmente hundido por unidades navales a los británicos el 11 de julio de 1915, en el delta del Río Rufiji, al final de una dura batalla.

Puesto en grada en el astillero Kaiserliche Werft en Kiel el 12 de enero de 1905, el barco fue botado el 12 de diciembre como Königsberg, en honor de la ciudad alemana del mismo nombre; el barco entró en servicio el 4 de junio de 1906, participando inmediatamente en la escolta del yate del kaiser Wilhelm II de Alemania durante una visita de estado al Reino Unido. El 31 de julio de 1914, a los primeros signos del conflicto, el Königsberg abandonó el puerto de Dar Es Salaam, escapando gracias a su persecución a mayor velocidad por tres cruceros británicos, llegó frente al puerto con el propósito de bloquear el barco; el 5 de agosto siguiente, mientras el crucero estacionado frente a Adén, Loof fue finalmente informado del estallido de hostilidades entre Alemania y el Reino Unido: de regreso a Dar Es Salaam por un suministro rápido de carbón, el barco se le dio la tarea de atacar a los buques mercantes británicos en ruta hacia el mar Rojo Después de un servicio doméstico dentro de la Hochseeflotte, el 25 de abril de 1914 el barco, comandado por el capitán de fragata Max Loof, zarpó de Kiel a África Oriental Alemana (actual Tanzania), llegando al puerto de Dar Es Salaam el 6 de junio después de un largo viaje a través del Mediterráneo y el Canal de Suez. El 6 de agosto siguiente, justo frente a la costa de Omán, el Königsberg interceptó y hundió el cargo british City de Winchester, uno de los primeros buques mercantes perdidos por los británicos durante el conflicto; después de una búsqueda infruttosa de barcos enemigos en el Golfo de Adén y en el canal de Mozambique, y el 20 de septiembre de 1914 el Königsberg atacó el puerto de Zanzíbar, hundiendo el crucero que protegía al HMS Pegasus Británico allí anclado. Después de este ataque, sin embargo, Loof se vio obligado a suspender toda acción posterior, ya que el barco comenzó a sufrir graves daños a las calderas; el puerto de Dar Es Salaam bombardeado y dejado inoperativo por los cruceros británicos, Loof encontró un nuevo refugio en el intrincado delta del Río Rufiji, en la costa sur de la colonia, aprovechando la densa vegetación para ocultar su barco. La caza de Königsberg involucró a un gran equipo naval británico comandado por el capitán Sidney R. Drury-Lowe: después de numerosas patrullas a lo largo de las costas de la colonia alemana y el envío de informantes en el interior, el 3 de noviembre de 1914, el crucero HMS Dartmouth localizó finalmente, el escondite del barco Loof en el delta del Rufiji; el 10 de noviembre, siguiendo el viejo puente mercantil Newbridge fue autoaffondato por los británicos en la desembocadura del delta, con el fin de evitar que el Königsberg para tomar el mar de nuevo. Los cruceros a disposición de Drury-Lowe, sin embargo, tenían un calado demasiado alto para entrar en el río y atacar el Königsberg, y por lo tanto fue necesario esperar el envío desde Gran Bretaña de dos monitores con los que bombardear el barco alemán. El 6 de julio de 1915, los monitores Severn y Mersey entraron en el Rufiji, participando en batalla con el Königsberg : aunque los cañones alemanes habían logrado dañar el Mersey, los dos monitores colocaron varios disparos en el área de proa del crucero, ayudados por las señales que les dieron algunos hidroaviones estacionados sobre el barco. Después de ser reparados, los dos instructores dirigieron un segundo ataque en la mañana del 11 de julio: los cañones de la zona delantera de Königsberg, los únicos que podían disparar contra los asaltantes (el barco estaba atracado en el lado izquierdo con la proa mirando hacia el mar, pronto fueron apagados disparando a los británicos, y el crucero fue alcanzado por varios disparos de gran calibre. El Königsberg dejó de disparar alrededor de las 13:30, antes, alrededor de las 14:10, una violenta explosión rasgó la cubierta y el lado de estribor : Loof ordenó a la tripulación abandonar el barco, luego brillando las ojivas de dos torpedos para darle el golpe de gracia. Treinta y dos marineros alemanes perdieron la vida en combate, mientras que otros 125 (incluido el propio Loof) resultaron heridos; los sobrevivientes recuperaron algunos de los cañones de 105 mm del crucero y formaron un batallón improvisado, que continuó luchando como infantería junto a las tropas coloniales alemanas del General Paul Emil von Lettow-Vorbeck hasta el final de las hostilidades. En 1924 John Ingle, el ex comandante del crucero Pegasus, compró los derechos de salvamento del naufragio por 200 libras: Ingle envió buzos para extraer chatarra de metales no ferrosos del naufragio y, posteriormente, vendió los derechos para continuar las operaciones de salvamento. El desmantelamiento del naufragio continuó durante la década de 1930, y a principios de la década de 1940 el casco había rodado hacia el lado de estribor; el trabajo continuó hasta al menos 1965, pero en 1966 lo que quedaba del casco se derrumbó y se hundió en el limo de la costa.

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