Smilodon populator

Smilodon populator es una especie extinta de felino dientes de sable, perteneciente a la subfamilia Machairodontinae, apareció por primera vez en América del Sur hace alrededor de un millón de años y se extinguió hace 10 000 años durante el Pleistoceno.

Constituye la especie tipo del género Smilodon, sus primeros fósiles fueron descubiertos en la región de Lagoa Santa en Brasil por el naturalista danés Peter Wilhelm Lund en 1842. .

Era más grande en tamaño que su pariente norteamericano Smilodon fatalis y poseía una parte frontal muy desarrollada del cuerpo. Este felino grande medía 1, 15m de altura a la cruz, y pesaba de 360kg a 400kg, lo que lo convierte en uno de los felinos más grandes que han existido.

Es probable que Smilodon populator cazara en grupos. Debido al gran desarrollo de los músculos de las piernas y su cuerpo robusto, no podía correr a altas velocidades para atrapar a su presa, pero podía cazar con otros de sus compañeros emboscando a herbívoros pequeños o medianos. Dada la fragilidad de los caninos superiores que alcanzaron los 18cm de longitud, es más probable que antes de matar a la presa con una mordedura en la garganta, esta especie se viera obligada a inmovilizarla con fuertes miembros delanteros. Los fósiles de varios individuos se han encontrado muy cerca unos de otros en las cercanías de los restos de animales de pastoreo, esto puede indicar una pista con respecto a su conducta social. Además de Brasil, también se han descubierto restos fósiles de estos grandes felinos en países como Venezuela, Bolivia, Chile y Argentina.

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