Sitio de Xativa

El sitio de Xàtiva fue una batalla librada durante la guerra de Sucesión española del 8 de mayo al 6 de junio de 1707. Las tropas castellanas y francesas, bajo el mando de Felipe, duque de Anjou, y el pretendiente a la corona española, con el nombre de Felipe V, comandadas en el campo por el general francés Claude François Bidal d Asfeld y por el español José Antonio de Chaves Osorio decidieron sitiar el castillo de Xativa, defendido por las fuerzas británicas y los aragoneses al mando de Miguel Purroi y Josep Marco. Las fuerzas Franco-castellanas resultaron victoriosas en el choque de artillería y, una vez que se creó una brecha en las murallas de la ciudad, los defensores fueron masacrados como castigo ejemplar por apoyar la causa de los Habsburgo en su reclamo al trono español. La mayoría de los habitantes restantes de la ciudad fueron deportados a la región de la punta y el pueblo fue completamente incendiado para que no quedara rastro; el nombre también fue cambiado al lugar que, en honor del gobernante legitimista, tomó el nombre de San Felipe. Precisamente en referencia a este hecho histórico, los habitantes de Xàtiva fueron apodados socarrats (personas a la parrilla).

El gobernador local de la ciudad, Onofre Assio, era consciente de que la fortaleza habría sido el próximo objetivo de los Borbones durante la guerra, y por lo tanto pidió ayuda a los británicos con el fin de mejorar las defensas de la ciudad, pero Galway respondió que no había nada que hacer, y que no podía invertir los hombres para la defensa del puesto de avanzada, local, continuando, entonces, en el momento de Cataluña, deseando que la ciudad, al menos no resiste a los Borbones pero ríndete sin sufrir daños Poco después de la Batalla de Almansa, el General británico Galway había tomado Xàtiva con sus tropas huyendo después de la derrota. Irritado por esta respuesta y decidido a oponerse al enemigo, Assio todavía tenía que enfrentar el hecho de que la noticia pronto se extendió por la ciudad causando un malestar general. Escribiendo al virrey de Valencia, Assio obtuvo el despacho el 30 de abril del capitán Miguel Porroi que fue recibido con gran alegría de la gente. Purroi dio un discurso en la plaza central de la ciudad de aliento público para defender la ciudad, comprometiéndose a defenderla hasta el final si fuera necesario. Purroi por lo tanto ordenó fortalecer las defensas, construir barricadas en las calles y hacer el asedio lo más difícil posible para los enemigos. Muchos edificios fueron perforados con el fin de obtener lagunas desde las que podían disparar incluso desde el interior de las casas privadas. Según el historiador Ventura Pascual Beltrán, Purroi también movilizó a los monjes de los conventos de la ciudad para trabajar en las defensas, dándoles las armas necesarias para participar en la defensa. Todos los filobarbonos (o sospechosos de serlo) fueron encarcelados en el castillo local.

Durante mucho tiempo se ha discutido a nivel historiográfico cuando comenzó el asedio de Xàtiva. Uno de los períodos históricos más fidedignos fue el Borbón José Manuel Miñana que en su obra de Bello rústico San Valentín (la guerra de los campesinos de Valencia, La Haya, 1752), informó que el asedio comenzó oficialmente el 3 de mayo, la fecha es razonable teniendo en cuenta que ha pasado una semana después de la batalla de Almansa a Xàtiva está a solo 50 km. Según el Miñana, el marqués de Asfeld, y envió un ultimátum a la ciudad que fue rechazado tres veces y en este punto decidió revisar la situación en la mesa, estableciéndose en el barrio del Raval, justo fuera de las murallas, dando la orden de cavar trincheras donde poner parte de la artillería para bombardear al menos en el oeste. Cuando los primeros bombardeos no trajeron el resultado deseado, el comandante Borbón se vio obligado a enviar una expedición a Villena para llevar al sitio del asedio de los cañones de mayor calibre para romper las murallas de la ciudad. Mientras tanto, ordenó que parte de la artillería se trasladara a la colina a las afueras de la ciudad, desde donde sería más fácil bombardear el Castillo de la ciudad. Miguel Purroi, sin embargo, había previsto esta posibilidad y en el sitio había previsto esta posibilidad y había colocado en el sitio una guarnición militar para defender el sitio. El ataque, dirigido por el joven Joan Martorell, borbonio valenciano, comenzó por la noche, pero la mayor parte de la expedición (17 hombres más el mismo Martorell), murió en el intento. El ataque se repitió al día siguiente, pero sin éxito. Mientras tanto, las tan esperadas armas de fuerte calibre llegaron y comenzaron a forzar el muro occidental de la ciudad, logrando en poco tiempo perforar el muro. A pesar de la brecha en las murallas, los Borbones se encontraron frente a las segundas murallas erigidas por los ciudadanos para defender la fortaleza. François Bidal d''Asfeld ordenó cañonear las almenas para obligar a los defensores a abandonar el primer conjunto de murallas y, habiendo hecho esto, envió algunos hombres a las murallas para luchar, así como para observar las posiciones del enemigo dentro de la ciudad. Sin embargo, la resistencia fue tan fuerte que el propio d''Asfeld se vio obligado a lanzar un nuevo ataque de artillería pesada abriendo el camino entre las numerosas barricadas erigidas en la ciudad por soldados Pro - Habsburgo, así como llenar las zanjas excavadas con los restos de las paredes caídas y cadáveres para que pudieran penetrar más fácilmente en el interior de la ciudad. Una vez dentro, d''Asfeld volvió a enviar emisarios para negociar una rendición, pero una vez más obtuvo una negativa como respuesta. Irritado por la defensa de la ciudad, dividió en este punto las fuerzas de los Borbones en dos columnas que avanzaban paralelas dentro de la ciudad. La primera columna, comandada por el propio d''Asfeld, avanzaba desde la muralla oeste hasta llegar a las iglesias de Santa Tecla y Sant''Agostino, mientras que la segunda columna, dirigida por José Antonio Chaves, llegaba a la de San Francisco. El objetivo de las tropas españolas de Chaves era llegar al Convento de San Francisco y aquí sitiar a los defensores para destruirlos. En el Convento de San Agustín, donde se habían refugiado 10 religiosos y 62 mujeres y niños, ocurrió un evento particular: los monjes, tan pronto como vieron a los soldados Borbones, salieron a animarlos, pero en ese momento exacto los soldados austriacos con los que estuvieron de acuerdo abrieron fuego desde la Ciudadela causando no pocas pérdidas a los franceses que luego se vengaron matando a todos estructura La columna francesa, por otro lado, encontró una fuerte resistencia en Santa Tecla, iniciando así un cañoneo en el convento local. Mientras tanto, parte de los defensores del Muro Occidental de las murallas se habían retirado al Convento de San Agustín y luego a la Ciudadela. Los defensores ahora estaban sitiados solo en la Ciudadela que pronto fue sitiada por D''Asfeld. La ciudadela, construida en correspondencia con las antiguas murallas de la ciudad, estaba ubicada en el lugar ahora conocido como Bellveret. Los defensores los habían sitiado y Purroi había ordenado bloquear todas las entradas al complejo para que pudiera organizar mejor la defensa. En esta área donde la población estaba altamente concentrada, era obvio que era difícil atacar, y por lo tanto el d Asfeld estaba limitado en el uso de armas de asedio, pero una vez más sus tropas se dedicaron principalmente al saqueo y la matanza en la ciudad. Después de tres días, los sitiados ya se habían quedado sin alimentos y muchos comenzaron a exigir la rendición. Purroi, en principio, se opuso a estas demandas y amenazó con colgar a los partidarios de la rendición, pero al final, alrededor del 24 de Mayo, observando la imposibilidad de la ciudad de resistir, acordó con D''Asfeld la capitulación de la ciudad. Las últimas milicias de Xàtiva, bajo el mando del Capitán Josep Marco, junto con algunos nobles, se retiraron al castillo junto con una pequeña guarnición británica que permaneció en la ciudad. Mientras tanto, la gente, creyendo de buena fe que el sitio había terminado oficialmente, regresó a sus hogares con sus posesiones más preciosas, seguros de que ahora habían salvado sus vidas, pero los soldados Borbones los tomaron por la fuerza y según muchos testigos en este evento fue asesinado muchos de la población. El último baluarte de la resistencia Habsburgo de la ciudad fue su castillo, naturalmente colocado en una posición dominante y difícil de asaltar, tanto que el D''Asfeld tuvo que ordenar un intenso bombardeo de esa posición. El cañoneo duró tres días y, de nuevo según los Miñana, cometió no pocos hombres ya que el castillo, a diferencia de las murallas de la ciudad, estaba equipado con una artillería considerable que era capaz de responder al fuego enemigo. Los 24 cañones empleados por los franceses en la operación de bombardeo, sin embargo, hicieron que los británicos pidieran a d''Asfeld una tregua de 22 días que se le accedió. Los defensores, más que nada, estaban esperando refuerzos, pero al ver que estos aún no habían llegado el 6 de junio, decidieron capitular.

La entrega de armas tuvo lugar el 6 de junio. D Asfeld aceptó la rendición, pero se dio cuenta de que Josep Marco, sus miqueletes y 200 setabenses habían huido ya la noche antes del asedio desde el lado este del castillo, mientras que los otros nobles disfrazados de soldados británicos que también habían tratado de realizar la misma compañía, fueron reconocidos y arrestados en el acto por los franceses.

A pesar de lo que había dicho inicialmente establecido, el D''Asfeld ordenó después de la rendición a "pasar a las armas" a todos los que habían participado en la defensa de la ciudad. Según James FitzJames, Duque de Berwick, como relata en su carta: "nunca ha ocurrido algo así en Xàtiva, donde Asfeld ordenó destruir todo para servir de ejemplo, y también ordenó que todos los habitantes fueran llevados por la fuerza a La Mancha. Y de hecho, después de unos días de saqueos y purgas, el d Asfeld reunió a toda la población de la Ciudadela, donde leyó personalmente una lista de unas 55 personas que habían sido reconocidas, el abiertamente Pro - Borbón y dispuesto para su perdón, mientras que el resto de la población fue deportado en Castilla, deportación, durante la cual más personas murieron entonces. Poco después, los D''Asfeld dieron órdenes de quemar toda la ciudad. La orden fue ejecutada por el General Chaves. Finalmente, Felipe V ordenó cambiar el nombre de la ciudad a Nueva Colonia San Felipe y luego a San Felipe" . Por estas razones, incluso hoy en día en el Museo de Almodí Xativa se conserva un retrato de Felipe V con la ciudad en llamas de Xàtiva detrás de él, pero tradicionalmente se cuelga por el contrario en un sentido de desprecio por un acto tan terrible.

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