Sitio de Siracusa (212 AC))

El sitio de Siracusa se refiere a las operaciones militares puestas en marcha por las tropas romanas de Marcello, bajo los muros de la polis de Siracusa (ahora Siracusa) en 212. C. Los ataques tuvieron lugar como una vía terrestre y rutas marítimas, pero en ambos casos, el ejército de Roma, se reunió con la defensa sin igual diseñado y desarrollado por el científico y matemático Arquímedes. Durante el asedio Hipócrates buscó refuerzos cartagineses cerca de Heraclea Minoa obteniendo algunas victorias contra los romanos, Épicides en cambio permaneció en Siracusa manteniendo hasta el último una defensa extenuante.

Durante el reinado de Jerónimo II, se había firmado un tratado de paz entre Roma y Siracusa, que garantizaba al Reino siciliano (que cubría casi toda la Sicilia oriental) la paz y la prosperidad durante mucho tiempo. Sin embargo, a la muerte de Gerónimo II, su sobrino Gerónimo asumió el liderazgo del Reino. Apenas quince años de edad y, por lo tanto, sin preparación para enfrentar las decisiones políticas correctas, cometió el grave error de romper inmediatamente el tratado con los romanos para aliarse con los cartagineses. La ruptura de la alianza con los romanos fue dictada por el hecho de que, aunque todavía joven, Gerónimo creía en los ideales del helenismo y en la libertad de Sicilia del yugo romano. Sin embargo, Gerónimo murió en una conspiración a manos de Dinomene. Fue sucedido por Adranodoro, quien mantuvo brevemente el poder hasta que fue asesinado. En defensa de la ciudad así tomó más de los hermanos Hipócrates y Epicides, inicialmente incierto en qué lado estar entre Roma y Cartago. Al final, el partido anti - Romano prevaleció. Después de una larga discusión, ya que no parecía haber posibilidad de hacer la guerra a los romanos, se decidió concluir un tratado de amistad con ellos. Tras esta decisión, se enviaron embajadores para confirmar la Alianza. No pasaron muchos días cuando llegaron de leontini dei messi para solicitar una defensa militar para sus territorios. Esta Embajada parecía muy apropiada para despedir a los líderes. Hipócrates fue enviado con los desertores a la ciudad solicitando ayuda, pero el alivio duró un corto tiempo, ya que Hipócrates comenzó a saquear los territorios vecinos de la provincia romana y, poco después, asaltó una guarnición romana matando a muchos. Marcelo entonces envió embajadores a Siracusa, para declarar que los pactos de paz habían sido violados y advertir que, si no hubieran sacado de la ciudad y de la propia Sicilia a los responsables de la masacre, Hipócrates y Epidice, estos hechos podrían haber llevado a la guerra. Epidice luego se unió a su hermano en Leontini, una ciudad que sabía que era hostil a los romanos, y comenzó a reunir a sus habitantes contra Siracusa, alegando que los pactos intervenidos entre estos últimos y Roma no también comprometieron a Leontini en el Acuerdo. Esto también se debió al hecho de que los dos hermanos tuvieron que abandonar Sicilia para exiliarse en Locri. Los siracusanos informaron entonces a Marcelo de la negativa de los Leontini a acatar los pactos con los romanos, y que estos últimos recibirían el apoyo de los siracusanos en caso de guerra. Marcelo se puso en marcha con todo el ejército contra Leontini, llamando a apio también para asaltar la ciudad rebelde juntos; se encontró con que sus soldados estaban tan enfurecidos, debido a la reciente masacre contra sus compañeros soldados, que la ciudad fue tomada en el primer asalto. Hipócrates y Épicides, después de ver las puertas derribadas y las murallas ocupadas por las milicias romanas, encontraron refugio primero en la Acrópolis y luego en la ciudad de Herbeso. A los siracusanos, que se habían ido con 8. 000 armados para ayudar a los romanos en el asedio, vinieron a reunirse con un embajador en el río Myla, que mezclando noticias falsas con reales, dijo que la ciudad había sido saqueada y que se había llevado a cabo una masacre indiscriminada de soldados y ciudadanos, tanto es así que ningún joven había sobrevivido. Ante una noticia tan atroz como falsa, el Ejército de Siracusa, molesto por la masacre, se detuvo y los dos comandantes, Soside y Dinomene, prefirieron conducirlo a Megara Iblea. Luego se fueron con algunos caballeros para ocupar el cercano Erbesso. Pero fallaron el enterprise, trasladaron a todo el ejército de Megara. Hipócrates y Épicides, habiendo perdido toda esperanza, fueron al encuentro del ejército de Siracusa con la intención de rendirse, y se encontraron casualmente como primera línea, aquellos 600 cretenses que habían luchado bajo su mando en la época de Gerónimo. Suplicantes, les pidieron que los protegieran, advirtiéndoles que no fueran entregados a Siracusa, que ciertamente los mataría. La confusión que llegó a generarse en todo el ejército de Siracusa llevó a sus comandantes a buscar asesoramiento sobre qué hacer en el Senado de Siracusa. Al mismo tiempo, Hipócrates, aprovechando la situación, leyó en voz alta una carta que, fingiendo haberse capturado, le había escrito, donde leemos que los dos comandantes de Siracusa llamaron al cónsul Marcelo para tratar con la misma dureza a todas las milicias, mercenarias de Siracusa, para permitir a la ciudad lograr la independencia necesaria y la libertad de las tropas extranjeras. La reacción del ejército fue tal que los dos comandantes de Siracusa se vieron obligados a huir a Siracusa, mientras que Hipócrates y Épicides obtuvieron la gratitud y la lealtad de estas tropas. Finalmente deciden enviar un soldado de entre los que fueron sitiados por los romanos desde Leontini, corrompendolo para preparar a Siracusa las falsas noticias de la masacre tuvieron lugar durante el asedio, como si él mismo hubiera vivido esa trágica experiencia, para excitar la ira de los ciudadanos de Siracusa contra Roma. Aparte de una minoría, la mayoría de los ciudadanos y el Senado, dieron la bienvenida al ejército que regresaba de Megara y eligieron de nuevo como sus estrategas, Hipócrates y Épicides. Con la ruptura de las condiciones del Tratado de Alianza, el Senado Romano votó la guerra contra Siracusa. La tarea de conquistar la ciudad fue confiada al cónsul romano, Marco Claudio Marcelo, que con un número razonable de fuerzas de tierra y mar, estableció campamentos cerca de la ciudad, en 1. 500 escalones (4,5 km), en el Templo de Zeus. Marcelo estaba flanqueado por el propietario, Apio Claudio Pulcro, que tenía una flota de al menos cien barcos, inicialmente ubicados en Murgantia. Los romanos decidieron hacer un último intento de mediación enviando una nueva delegación de embajadores. Fuera de la puerta estaban esperando a Hipócrates y Epicides. Fue completamente inútil ya que el asedio se reanudó poco después.

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