Sitio de Pleven

El sitio de Pleven (también Plevna) fue el principal enfrentamiento armado entre las Fuerzas Conjuntas de Rusia y Rumania contra el Imperio Otomano durante el conflicto ruso - turco de 1877-78. La tenaz defensa turca de la ciudad contra las preponderantes fuerzas rusas, que avanzaban hacia el corazón de Bulgaria, permitió a las otras grandes potencias de la época apoyar la causa turca. Al final, después de 5 meses de asedio, los ejércitos ruso y rumano lograron obligar al enemigo a rendirse.

En 1875, numerosas revueltas habían estallado en Herzegovina y Montenegro contra la opresión otomana. Rusia había salido al campo para proteger a los Hermanos Cristianos, también para expulsar a los turcos de los Balcanes y establecer su propio gobierno. El zar Alejandro II había dado órdenes a sus generales de aniquilar a los musulmanes turcos, y ni siquiera la Conferencia de Constantinopla había logrado detener la guerra, que estalló en el verano de 1877. El ejército ruso, bien dirigido y mejor organizado, había logrado resultados muy importantes desde los primeros días de la conflicto. Las tropas del zar habían derrotado a los turcos y capturado la ciudad de Nicópolis a lo largo del Danubio; en las montañas habían conquistado el paso Šipka, la principal vía de acceso a los Balcanes. Parecía muy probable que los rusos pudieran en poco tiempo llegar a Sofía y de allí a Constantinopla, porque la oposición Turca no parecía suficiente para detenerlos. El sultán turco Abdul Hamid I temía por la supervivencia misma del Imperio, por lo que envió un telegrama a Osman Pasha, comandante del ejército turco estacionado en Vidin, en el alto Danubio. En el telegrama el Sultán dijo que la Sublime Puerta estaba entre la vida y la muerte y ordenó al general traer el ejército en Pleven, para organizar la defensa de la ciudad, importante centro comercial y baluarte en el camino eso llevó a Sofía. Osman Pasha salió de Vidin el 13 de julio y, marchando en etapas forzadas, llegó a Pleven, a más de 200 km de distancia, el 19 de julio.

El General Schilder Schuldner, al mando de la 5ª División, recibió la orden de ocupar Pleven. Schuldner llegó a las puertas de la ciudad el 19 de julio y comenzó a bombardear las defensas Turcas. Al día siguiente, Schuldner atacó y logró infligir pérdidas a las tropas turcas de las defensas externas. Osman Pasha envió refuerzos y lanzó una serie de contraataques, infligiendo grandes pérdidas al enemigo. Osman Pasha propuso fortalecer las defensas de la ciudad y construir nuevos reductos, mientras que los rusos, en dificultades, exigieron y lograron obtener refuerzos del príncipe Carlos I de Rumania, quien fue puesto a la cabeza de las Fuerzas Conjuntas. El 31 de julio, el General Nikolai Kridener organizó un asalto de tres frentes a la ciudad. Kridener tenía una división de caballería al mando del general Schakofsky, que atacó el Frente Oriental, y una división de infantería al mando del General Michail Skobelev, que asaltó la parte norte. Los Turcos lograron apagar todos los ataques. Las pérdidas rusas ascendieron a 7. 300 hombres contra 2. 000 turcos muertos. Habiendo repelido los ataques rusos, Osman Pasha no se aprovechó de la situación y no expulsó a los sitiadores. Sin embargo, hizo una incursión de Caballería el 31 de agosto que costó 1300 hombres a los rusos y Mil a los turcos. Los rusos continuaron enviando refuerzos a Pleven, y su ejército llegó a 100. 000 hombres, ahora dirigidos por el Gran Duque de Rusia Nikolay Nikolayevich Romanov, hermano del zar. El 3 de septiembre Skobelev redujo una guarnición a Loveč para proteger las líneas de suministro de los turcos, y Osman Pasha notó esto demasiado tarde. Los turcos organizaron a los supervivientes de Loveč en tres batallones formados para defender Pleven. Osman Pasha luego recibió otros 13, llevando sus fuerzas a 30. 000 hombres; el número más alto alcanzado durante el asedio. El 11 de septiembre en Rusia lanzó un asalto a gran escala en Pleven. Skobelev tomó dos reductos del Sur y la división rumana la de Grivitsa. Al día siguiente Los Turcos recapturaron el primero, pero no pudieron expulsar a los rumanos. A principios de septiembre, las pérdidas rusas habían alcanzado alrededor de 20. 000 unidades, mientras que los turcos 5000. El aumento de las pérdidas rusas frenó los ataques frontales. El General Eduard Ivanovich Totleben llegó para supervisar la conducción del asedio como jefe de Estado Mayor. Todleben tenía un historial probado de asedios: anteriormente se había hecho famoso por su papel durante el sitio de Sebastopol durante la Guerra de Crimea. Decidió rodear la ciudad y sus defensores, y el 24 de octubre rusos y rumanos fueron estacionados alrededor de Pleven. The Turkish commander was hit in the leg by a stray bullet, which killed the horse riding. Los rumores de su muerte crearon pánico. Después de una breve resistencia, los turcos finalmente se encontraron de nuevo dentro de las murallas de la ciudad: habían perdido 5000 hombres ante solo 2000 Rusos. Al día siguiente, Osman Pasha entregó la ciudad, sus tropas y su espada al Coronel rumano Mihail Cerchez. Fue tratado con honor, pero sus soldados murieron en la nieve por miles, mientras eran llevados en cautiverio. Los heridos más graves fueron dejados atrás en hospitales de campaña, solo para ser asesinados por los búlgaros por las presuntas masacres otomanas perpetradas en lugares como Panagjurište, Peruštica, Bracigovo y Batak.

El sitio detuvo el avance ruso en Bulgaria durante cinco meses, y la heroica resistencia turca impresionó al mundo entero. Al final, sin embargo, la muerte de tantos soldados rusos, el coraje desesperado de los defensores turcos y el valor indudable de su comandante quedaron en nada en el ámbito más amplio de la guerra ruso - turca. La caída de Pleven permitió a las fuerzas rusas traer nuevos refuerzos al General José Vladímirovich Gourko, quien derrotó definitivamente a los turcos otomanos en la cuarta batalla del paso Šipka. Derrotada y amenazada por los rusos incluso cerca de Constantinopla, Turquía se vio obligada a firmar onerosas condiciones de paz.

Archivado el 12 de febrero de 2009 en Internet Archive.

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