Sitio de Modugno

El sitio de Modugno de 1799 se inscribe en el contexto de la reacción sanfedista que se produjo en el Reino de Nápoles después de la proclamación de la República napolitana que fue de inspiración francesa y Jacobina. Las milicias sanfedistas (Ejército de la Santa Fe organizado por el card. Ruffo di Calabria) se componían principalmente de plebeyos que defendían la figura del rey, y el orden político y social anterior de los cambios revolucionarios introducidos por los franceses. Entre las primeras ciudades de Apulia en ser atacadas por estas milicias populares estaba Modugno, ya que la ciudad se había unido a la República napolitana bajo la presión del Comité de Bari. Las filas sanfedistas consistían en 14. 000 personas, entre ellas mujeres y niños. Alrededor de 4 participaron en la pelea. 000 personas, de las cuales sólo 500 estaban armadas con un rifle. La defensa de Modugno, que podía contar con solo 120 hombres ubicados en las terrazas de las casas, duró desde las seis de la mañana hasta las dieciséis horas, cuando los Sanfedisti desistieron sin poder causar daños. En el día de la resistencia, en sí mismo, ya excepcional, también recuerda otro hecho extraordinario: los Sanfedisti vieron en el techo de una casa, una mujer sosteniendo un pañuelo, que fue identificado en Nuestra Señora de los dolores, que apareció en apoyo de los defensores y, para esto salió.

En 1789 estalló la revolución en Francia, causada entre otras cosas por las nuevas ideas de libertad. Los gobernantes de toda Europa vieron con creciente preocupación la propagación de ideologías revolucionarias y, en 1792, se unieron para librar la guerra contra Francia. Esa coalición era también el rey de Nápoles y Sicilia, Fernando IV de Borbón, que se había mostrado el soberano lit en el primer período de su gobierno, pero había cambiado radicalmente la actitud de los liberales después del estallido de la Revolución francesa y, en particular, después de la decapitación de Luis XVI de Francia. Desde entonces, Fernando adoptó una dura política de represión policial contra los llamados "Jacobinos" , con clara referencia a los Jacobinos franceses, los revolucionarios más radicales. En 1796 el mando del ejército italiano fue confiado al joven Napoleón Bonaparte que logró derrotar a sus enemigos y estableció nuevas repúblicas en el modelo de la francesa: La República Cispadiana, la República Cisalpina y la República de Liguria. Fernando IV, seriamente preocupado por el curso de los acontecimientos, decidió fortalecer su propio ejército. Las autoridades provinciales presionaron a los municipios para que ofrecieran "subvenciones espontáneas" al monarca: el decurionato de Modugno se reunió el 30 de junio de 1796 para decidir enviar su contribución al soberano. En 1798, el General Luis Alejandro Berthier ocupó el estado Papal, enviando al Papa Pío VI al exilio y creando la República Romana. Fernando IV, viendo que la amenaza francesa se acercaba cada vez más, ordenó la movilización de todos los hombres de 17 a 40 años. Mientras tanto, el rey de Nápoles decidió unirse a la Segunda Coalición. El 2 de agosto de 1798, el capitán Tommaso de Gemmis Maddalena llegó a Modugno, con el objetivo de despertar el entusiasmo de la multitud y recoger las adhesiones de los modugnese que querían alistarse. 36 hombres formaron el contingente de Modugno: se les asignó la defensa de la ciudad de Sessa Aurunca, ubicada en la provincia de Terra di Lavoro en la frontera con la República Romana. La Universidad de Modugno (el equivalente de la actual administración municipal) proporcionó el transporte de tropas y asignó 205 ducados para los gastos necesarios. El ejército de Fernando, bajo el mando de Karl Mack von leiberich, invadió la República Romana y logró llegar a Roma. Pero fue un éxito ilusorio ya que los acontecimientos precipitaron para los napolitanos. En el caos general, Fernando huyó de Nápoles el 21 de diciembre de 1798 a bordo del barco del Almirante Horatio Nelson, refugiándose en Sicilia. El reino cayó en una situación de anarquía y, disuelta la Policía borbónica, los criminales de todo tipo tenían mano libre. En Modugno, habiendo oído hablar de robos y asaltos que ocurrieron a poca distancia de la ciudad, se decidió mantener las puertas de la ciudad cerradas día y noche, como se había hecho en otras ciudades de la provincia de Terra di Bari. Las paredes, sin embargo, dado su avanzado estado de ruina, no podían realizar su tarea y era posible entrar y salir de las paredes incluso cuando las puertas estaban cerradas. El partisano Saverio Lepore estaba a cargo del mantenimiento de las murallas, pero no había cumplido su tarea durante mucho tiempo a pesar de recibir 25 ducados al año. Dada la urgencia de la situación, se decidió llevar a cabo las reparaciones tomando el dinero necesario del previsto para el mantenimiento de las carreteras. El General francés Championnet ocupó Nápoles el 23 de enero de 1799 y, con la ayuda de los revolucionarios locales, dio a luz a la República napolitana. El nuevo gobierno ordenó que todas las ciudades y pueblos proclamaran su adhesión a la República: los comisionados republicanos llegaron a Puglia a principios de febrero estableciendo las "juntas municipales" según el modelo francés, plantando en las plazas el "árbol de la libertad" y organizando partidos donde se agitaba el tricolor de la recién formada República (azul, amarillo y rojo). El 4 de febrero de 1799 llegó a Bari desde Nápoles, Bari Pompeo Bonazzi, un ferviente partidario de la República, con la tarea de establecer Bari Comité republicano, el 6 de febrero, enviado a Modugno, el médico modugnese un residente de Bari Luigi Faenza, que presentó una carta en la que trató de plantar el árbol de la libertad y ordenó a los ciudadanos a llevar el sombrero frigio o tricolor nacional. Ese mismo día, por temor a las severas penas amenazadas en la carta, los modugnese plantaron un árbol adornado con cintas tricolores y coronado por una gorra roja, para simbolizar la libertad, en Piazza Sedile.

Los acontecimientos bélicos que vieron los ejércitos de la Segunda Coalición opuesta a la de La Francia revolucionaria requirieron la intervención en el norte de Italia de las tropas francesas estacionadas en Nápoles que dejaron la defensa de la República napolitana en manos de los Jacobinos. De esta situación se beneficiaron los partidarios de la antigua monarquía borbónica, que fueron llamados "Sanfedisti" porque declararon que querían defender la Santa Fe y el rey. La primera mitad de 1799 fue un período de crisis severa y caos profundo en todo el Reino de Nápoles y especialmente en Puglia. En él, podemos distinguir cuatro fases: casi todas las masas de campesinos y trabajadores fue filoborbonico, como en décadas anteriores, la monarquía borbónica, siguiendo la tendencia general de las monarquías europeas llamadas "iluminadas" , se comprometió a una política de considerable atención a las clases trabajadoras presentadas en el sentido antinobiliare. Por esta razón, las clases menos acomodadas se fortalecieron en la convicción atávica de que quería al rey como padre protector del pueblo contra los abusos de los poderosos. Además, las ideas revolucionarias se habían afianzado y estaban representadas sobre todo por la nobleza y la burguesía, tradicionalmente enfrentadas por el pueblo. Entre los representantes del clero no hay una posición uniforme: algunos clérigos, especialmente si son de rango aristocrático, se adhirieron con entusiasmo a las nuevas ideas de igualdad (abstracta) y libertades (individualistas) traídas por la revolución o trataron de evitar el derramamiento de sangre en su "rebaño" . Otros religiosos, por su parte, compartían con el pueblo la posición monárquica tanto que se unieron a las multitudes sanfedistas que se formaron para luchar con las armas contra los franceses y sus ideas revolucionarias. Consideremos, por ejemplo, la abolición, junto con el feudo secular y eclesiástico, también de los usos cívicos comunitarios y las "citas" , es decir, la "privatización" de las tierras estatales comunes de la aldea, alegremente confiscadas por los barones y la burguesía en detrimento de las comunidades campesinas, o, nuevamente, la abolición de las corporaciones artesanales y los compagnonaggi (los proto - sindicatos) en puso, por sí solo, al individuo y al estado sin cuerpos más intermedios y expuso a los trabajadores al juego "libre" de la demanda y la oferta salarial a favor de los empleadores No paradójicamente el mayor número de adherentes a los principios de la Revolución francesa se registró entre la nobleza y la alta burguesía porque las nuevas ideas, de matriz fisiocrática o "liberal" , traían más beneficios a las clases hegemónicas que al pueblo. La masa del pueblo y los campesinos se levantaron en casi todos los países y ciudades, cortando el árbol de la libertad y tomando represalias contra los partidarios de la República napolitana. Carbonara di Bari y Ceglie del Campo estuvieron entre los primeros países donde las poblaciones se levantaron contra la República napolitana: se convirtieron en guaridas para los sanfedisti de la tierra de Bari. El 6 de febrero algunos de los habitantes de Carbonare se enteraron de que el árbol de la libertad había sido plantado ese día en Modugno. Al día siguiente entraron en la ciudad instando a los campesinos a talar el árbol y destruir la bandera republicana y tirarla toda en la cisterna del cementerio de la Iglesia del Purgatorio. El 9 de febrero los carbonaresi regresaron más numerosos, con la intención de identificar a los Jacobinos de Modugno. Sin embargo, el día 10, los nobles y burgueses de Modugno replantaron el árbol de la libertad, no tanto por convicción en los ideales de la República, sino sobre todo para evitar represalias por parte del gobierno republicano de Bari. Para evitar nuevas reacciones de los campesinos, el 13 de febrero se creó un cuerpo de Guardia Cívica, compuesto por 50 personas, como se había hecho en otros países. A partir de esta fecha, las resoluciones municipales ya no llevaban la firma del gobernador real que había huido de Modugno, trajeron las firmas del juez Alessandro Sessa y el alcalde Giuseppe Zanchi. Estos episodios significaron que Modugno fue referido como un país jacobino y desde entonces fue objeto de represalias por parte de los sanfedistas, especialmente los de Carbonara. Además de Modugno, también en otras ciudades de los nobles y los burgueses fueron capaces de frenar las reclamaciones filoborboniche de la población: estos recuerdan a Bari (donde el arzobispo y todo el clero solo llevaba la insignia de la escarapela tricolor), Acquaviva, Altamura, Barletta, Cassano delle Murge, Giovinazzo, Ruvo di Puglia, Mola di Bari, Conversano. Entre las ciudades donde, en cambio, prevalecieron los partisanos del rey y los sanfedisti hay Trani, Molfetta, Andria, Castellana, Montrone, Carbonara, Ceglie, Loseto, Valenzano, Bitetto, Grumo Appula, Casamassima, Gioia Del Colle y Triggiano. Las represalias que resultaron en la deposición del régimen impuesto por la República Partenopea, fueron, en algunos casos (especialmente con respecto a Molfetta, Andria y Joy), muy violentas, y las crónicas de la época informaron los detalles de los gestos violentos y masacres que se cometieron. La masa sanfedista que había logrado apoderarse de ciertas ciudades, pronto se organizó para asaltar aquellas ciudades que habían permanecido vinculadas a la República napolitana. El PRIMERO en organizar tal banda fue el feudatario de Acquaviva, El Príncipe Carlo de Mari, quien recolectó alrededor de 15. 000 personas. Se trataba de gente común, mujeres e incluso niños miserablemente armados con herramientas agrícolas adaptadas, rifles, palos de hierro, brochetas. A la cabeza de este grupo de hombres fue colocado Francesco Soria que se distinguió por la crueldad durante la reacción sanfedista de alegría. Debido a la huida del Rey, el Reino de Nápoles se quedó sin un gobierno que pudiera garantizar el orden y quedó a merced de Vendettas y luchas entre países vecinos. Las masas sanfedistas realizaron atrocidades y actos nefastos de todo tipo. Pero fue sobre todo la respuesta a la violencia igualmente feroz de los Jacobinos locales y los ocupantes franceses. El pueblo vio en los notables propietarios Pro - franceses traidores y "colaboracionistas" . Y, objetivamente, tales eran, incluso cuando-caso raro - fueron movidos por convicciones ideales reales y no, en su mayor parte, desde la perspectiva de fortalecer la propia posición socialmente hegemónica y agregarle la conquista republicana del poder político. Modugno fue una de las primeras ciudades atacadas por los Sanfedisti y en este contexto debemos conectar el asedio del 10 de marzo. Ya en enero de 1799 algunos hombres de Carbonara habían llegado al territorio de Modugno, regresando allí en número creciente, para robar a ciudadanos aislados. En una ocasión se habían organizado, de acuerdo con algunos agricultores locales, en un grupo numerosamente grande para asaltar las casas de algunos ricos. La motivación política, en estas acciones, era solo un pretexto para legitimar sus acciones criminales. Desde que los modugnese plantaron el árbol de la libertad, las agresiones en el territorio de modugnese también aumentaron: el Convento Dominico fue atacado al que se extorsionaron alimentos y dinero; pasó de allí el massaro del Barón de Binetto que fue robado y asesinado. Tan pronto como los modugnese tuvieron noticias de lo que estaba sucediendo se organizaron en 150 para hacer retroceder a los criminales. Para evitar más incidentes de este tipo, se organizó la defensa de la ciudad. Los 150 hombres, bajo el liderazgo de Rocco Capitaneo ex-oficial del Ejército Borbón en el regimiento "Lucania" , habrían estado disponibles en cualquier momento. Todas las armas fueron confiscadas a los campesinos y guardadas en la habitación de la sede de los nobles. La Guardia Cívica recorría constantemente las calles de la ciudad para evitar que los plebeyos y campesinos (que en gran parte se alineaban con los sanfedisti) cometieran acciones favorables al enemigo. Un centinela fue colocado en el campanario de la Iglesia Madre y 36 personas tomaron sus asientos en las terrazas de las casas más remotas del pueblo. Este sistema de vigilancia también estaba activo por la noche y realizó su trabajo de febrero a mayo. A los Centinelas se les pagaba 3 pugs al día. El 28 de febrero en la localidad de Palese (entonces marina di Modugno) fue robada La masseria "dei Serri" de la familia de Rossi (alquilada al Barese Gennario Serio) y mató a Michele Santoro, culpable de haber advertido al massaro de los planes de los ladrones. El mismo día, también en Palese, los sanfedisti atacaron el casino del Noble Giuseppe Zanchi, obteniendo el botín de 16 ducados y varios suministros antes de ser puestos a la fuga por una patrulla armada de Modugno. Ante el agravamiento de la situación, un mensajero, Francesco Ercole, fue enviado a pedir ayuda al Comité Republicano de Bari, pero fue interceptado por los sanfedisti y ejecutado. Mientras tanto, la banda de Soria se organizaba para llevar a cabo sus ataques contra las ciudades Jacobinas. A principios de mayo se dirigieron a Bari, pero fueron rechazados por el fuego de cañón. Los modugnesi, habiendo bloqueado la carretera a Bari, decidieron enviar un mensajero a Nápoles, donde, sin embargo, el general francés MacDonald estaba involucrado con la crítica situación militar de la zona alrededor de Nápoles y también había llamado a las tropas que estaban en forma. Se limitó a elogiar el comportamiento de los que se resistieron y cuando el correo regresó a Modugno después del asedio, trajo consigo una carta que contenía un sermón sobre la libertad y la democracia y prometía severas penas para los partidarios del Rey.

Desde Carbonara llegaron noticias del inminente asalto por parte de la banda de Francesco Soria y los modugnesi se encontraron teniendo que organizar la defensa sin poder recurrir a la ayuda externa. Las murallas de la ciudad estaban en malas condiciones y los nuevos barrios al Este y al sur no encajaban en el círculo. Las casas fuera de las paredes solo tenían paneles de yeso completamente insuficientes para la defensa. Un informe escrito por Vitangelo Maffei 25 años antes de estos eventos, ya informó que las murallas eran completamente incapaces de defender la ciudad en caso de guerra. Para fortificar las murallas y restaurar las torres caídas se movilizaron todos los albañiles del país. Todas las puertas, excepto la puerta de Beccarie, estaban amuralladas. En las terrazas de los edificios exteriores se erigieron parapetos para permitir el refugio de los tiradores. Pocos hombres eran capaces de usar armas de fuego; como pólvora se usaba la que se guardaba para las fiestas. Los defensores fueron elegidos entre nobles, artesanos y sacerdotes, mientras que los pertenecientes al pueblo fueron excluidos porque se sospechaba que estaban del lado de los Sanfedistas. Los defensores en total eran 120, pero el pequeño número estaba compuesto por la organización estratégica que proporcionaba la posición que cada uno de ellos tenía que ocupar. Para crear la munición de los fusiles se revelaron los contrapesos de plomo de los relojes públicos y privados, y se recogieron los objetos de estaño. En las terrazas de las casas se acumulaban piedras para ser utilizadas en caso de que los enemigos hubieran logrado entrar en la ciudad. Un carpintero local logró adaptar los morteros utilizados para las fiestas del pueblo, para crear cañones rudimentarios capaces de lanzar balas a una distancia de 130 pasos. Estaba a cargo de la dirección de esa modesta artillería el ex oficial Michele Faenza. También se confiaba mucho en la protección divina, que durante mucho tiempo fue invocada con oraciones, especialmente dirigidas a la Virgen de los dolores. El día 10, domingo de pasión, a las 6 de la mañana sonaron las campanas y los encargados de la defensa se dirigieron a los puestos que les fueron asignados, mientras algunos nobles y sacerdotes vagaban por las calles armados con la intención de evitar la intervención de los plebeyos a favor de los Sanfedisti. Los atacantes, bajo el mando de Francesco Soria, llegaron en dirección a Carbonara y en dirección a Bitritto. Era una masa de 14. 000 entre hombres, mujeres y niños de cualquier condición social que llevaban la bandera del Rey. También había artesanos y dos sacerdotes, pero la mayoría eran campesinos descalzos y scamiciati y plebeyos, armados con todo tipo de objetos para ofender como Hoces, azadas, palos, aceites y algunas mujeres tenían peines acostumbrados a cardar lino. En su mayor parte fue Carbonaresi, pero varias personas también vinieron de otros países vecinos como Ceglie, Loseto, Bitritto, Bitetto, Valenzano, Casamassima, Noicattaro, Gioia y Noci. De todas estas personas, probablemente, solo 4. 000 participaron activamente en los combates, y entre ellos 500 estaban armados con un fusil. Los atacantes también tenían un cañón que colocaron donde se encuentra el oratorio hoy. Una de las primeras acciones fue el asalto del convento de los capuchinos que se encontraba fuera de las murallas, en el camino a Carbonara. Después de extorsionar a los frailes de la comida que tenían a su disposición, la banda se organizó para llevar a cabo lo que se consideró una conquista fácil. Mientras esperaban, algunas mujeres jugaban y bailaban, mientras que otras se llevaban a las redadas de los alrededores. Un grupo de hombres, mujeres y niños se dirigieron al convento dominico para saquearlo también, pero los monjes lograron sobornar a un caporione de mujeres ciegas y, cediendo sus suministros de alimentos, evitaron el saqueo de su convento. Mientras los atacantes se preparaban, un disparo de cañón dejó las paredes sin el objetivo, pero un trozo de alambre de hierro con el que se había cargado el cañón golpeó la solapa del sombrero de Francesco Soria que decidió seguir los enfrentamientos a cubierto en el convento de los Capuchinos. A las 8 de la mañana, la ciudad de Modugno fue rodeada, pero los defensores comenzaron a disparar para evitar que los oradores se acercaran a las paredes de los adversarios, quienes, asombrados por la defensa, decidieron no arriesgarse a un asalto, sino responder al fuego con sus rifles y cañones. El fuego fue incesante en ambos lados y los 120 Modugnesi tuvieron que enfrentarse a los 4. 000 asaltantes que también dispararon siete cañones que, debido al error de los tiradores, pasaron por la ciudad sin anotar: las bolas se encontraron en el campo abierto y solo una de ellas se atascó sin hacer gran daño en la pared de un edificio externo del país. La lucha continuó con intensos tiroteos hasta las dieciséis horas, cuando los asaltantes se quedaron sin municiones y tuvieron que desistir. Los atacantes reportado muchos heridos y 18 muertos, mientras que los defensores no sufrió ninguna pérdida y no hubo daños a personas o casas de pueblo. Esta resistencia de 120 contra el 4. 000 asaltantes tuvieron extraordinario y, si es cierto que gran parte del resultado final se debe a la ineficiencia militar de la masa sanfedista, es cierto que incluso los defensores no eran soldados profesionales. El episodio considerado milagroso de la aparición de los afligidos que, según las fuentes citadas en la bibliografía, habría ocurrido el día 10 de marzo, es completamente secundario en el análisis de las causas que decretaron el desenlace del asedio. De hecho, los Modugnesi no pudieron aprovecharlo porque eran conscientes del episodio, solo en los días posteriores al asalto de los Sanfedisti que, por su parte, aunque habían visto en el techo de una casa, una mujer agitando un pañuelo, no interpretado en el momento del evento como una intervención divina y continuó en su acción sobre la ofensa hasta el agotamiento de las municiones. Los atacantes, frustrados por el inesperado mal resultado de su acción, decidieron robar el convento agustino, que estaba fuera de los muros cerca de la "puerta de la Staccata" . Entraron rompiendo la puerta y mataron a cuatro frailes, que no habían tenido tiempo de refugiarse dentro de los muros. El convento fue literalmente despojado de todos los objetos (incluso las puertas y ventanas) y el botín recogido de este saqueo era tan masivo que no podía ser transportado en un solo día. Modugno había resistido el asedio, pero no se podía decir que el peligro había pasado: Francesco Soria no se resignó al fracaso y las bandas armadas continuaron asaltando el distrito robando a cualquiera que se encontraran. Los que habían proporcionado la defensa durante el día 10 de marzo, por lo tanto, no bajaron la Guardia, sino que se prepararon para cualquier otro ataque: las paredes de los jardines y huertos que estaban alrededor de la ciudad que habían servido de refugio para los tiradores enemigos fueron derribados; un cañón fue obtenido en préstamo de Bari; cinco cañones fueron comprados por un propietario por 90 ducados; Centinelas de 36 a 70 Los campesinos no podían salir de la ciudad para trabajar en los campos, y el municipio el 16 de marzo trató de aliviar los sufrimientos de la población que tenía su único sustento en el trabajo de la tierra, pidiendo a los ricos locales que prestaran dinero sin pedir intereses. Mientras tanto, no llegó ninguna noticia tranquilizadora. Los grupos sanfedistas liderados por Giambattista de Cesari y los liderados por Francesco Boccheciampe, que habían rabiado en Salento y otras áreas del Sur de Puglia, estaban a punto de unirse al de Soria para continuar sus acciones contra las ciudades republicanas también en la tierra de Bari. En la tarde del 21 de Marzo, Jueves Santo, sonaron las campanas para dar la alarma, pero fue solo un pequeño grupo de armados que confiaron en la sorpresa nocturna y el aniversario religioso, y que, habiendo sido descubiertos, no se arriesgaron al ataque, considerando apropiado retirarse. Dada la situación de peligro continuo, el municipio de Modugno decidió tratar con Francesco Soria que puso como primera condición la tala del árbol de la libertad. El Modugnese aceptó la condición y envió a Bitetto, donde se alojaba Soria, al padre provincial de los Capuchinos para iniciar negociaciones para que abandonara sus miras en la ciudad. Después de varias reuniones Soria pidió 300 ducados y la entrada en su banda de algunos hombres de Modugno. La segunda condición fue rechazada porque los ciudadanos de Modugno no querían ser ofendidos por las poblaciones cercanas, pero la primera fue aceptada incluso si para el pago de la suma requerida se retrasó aprovechando el hecho de que Soria y su tropa estaban en Gioia Del Colle, donde se había unido a la de Cesari.

El General MacDonald, habiendo oído hablar de la ventaja que tenían los Sanfedistas, decidió enviar tropas que, bajo el mando del General Broussier, marcharon en etapas forzadas para llegar a la Barletta Republicana el 17 de marzo. El día 23 los franceses con la ayuda de 7. 000 Patriotas asaltaron Andria, la conquistaron y se entregaron al saqueo y la carnicería cometiendo masacres y brutalidad iguales, si no superiores, por ferocidad y mezquindad a los cometidos por bandas sanfedistas. Ese día 700 Andriese fueron asesinados. La noticia de la llegada de los franceses a Puglia no levantó las almas de los Modugneses que vieron la amenaza de la chusma sanfedista dirigida por de Cesari acercarse cada vez más: el 24 de marzo, Día de Pascua, ordenó a los bares abrir las puertas, pero teniendo en respuesta una negativa decidió no intentar el ataque. El 29 de marzo, sin embargo, las bandas de Cesari y Soria atacaron Acquaviva que resistió el asedio durante dos días, pero tuvieron que renunciar al tercer día, cuando la gente dentro de las murallas se rebeló y abrió las puertas a los Sanfedisti que entraron en la ciudad, abandonando al saqueo salvando solo las casas de los filoborbonici marcadas con una cruz blanca. Después de la caída de Altamura, Francesco Soria escribió a los Modugnese para solicitar, bajo la amenaza de un nuevo ataque, el pago de la suma que había solicitado. Mientras tanto, los franceses continuaron su avance en el norte de la provincia de Bari conquistando Trani el 1 de abril, abandonándola a las represalias de los soldados y las poblaciones cercanas. En la noticia de estas victorias, muchos países enviaron Broussier su acto de sumisión. Los Modugnese también enviaron una delegación, mostrando la carta amenazante de Soria, explicando su resistencia contra los Sanfedisti y pidiendo la intervención de los franceses para proteger la ciudad. A las peticiones de los Modugnese se añadieron las de los Baresi. La noche entre el 3 y el 4 de abril las tropas de Broussier marcharon hasta llegar a Bari y un destacamento se dirigió a Modugno donde llegó a las dos de la tarde recibido con grandes celebraciones por parte de la comunidad que vio en ellos una protección (antes de la llegada de las tropas se había replantado el árbol de la libertad). Pero, para gran consternación de los ciudadanos, los soldados partieron de nuevo a las cuatro en punto para dirigirse hacia Bitonto. A la mañana siguiente, sin embargo, fue posible ver desde los edificios más altos de la ciudad el resplandor causado por la quema del pueblo de Carbonara que había sido atacado por los franceses. Los soldados de la República napolitana conquistaron muchas armas y banderas ya que era un cuartel general de los Sanfedisti. Muchos Carbonaresi huyó a Ceglie que, no obstante, fue atacado el día siguiente: 65 ciudadanos de Carbonara y 26 de Ceglie fueron fusilados; 13 personas fueron trasladados a las cárceles de la ciudad de Bari, donde fueron ejecutados después de un fallido intento de escapar. Al saqueo que siguió a la conquista de los dos países también acudieron muchos ciudadanos de Modugno, no tanto por venganza, como por la posibilidad de saqueo. Algunos habitantes de las aldeas saqueadas interceptaron a un grupo de ciudadanos de Modugno que habían participado en la incursión y que regresaban: mataron a 12. Los franceses continuaron su acción actuando en Montrone y Canneto, y luego se dirigieron hacia Casamassima donde se reunieron de Cesari, Soria y Boccheciampe que se habían unido a los otros dos procedentes de Matera. El 5 de abril, el general republicano informó de una nueva victoria al exterminar a las bandas sanfedistas con artillería. Después de esa victoria, Broussier comenzó a imponer tributos, incluso a las ciudades que siempre habían sido leales a la República napolitana: Bari se impuso un tributo de 3. 000 ducados, fueron saqueados objetos preciosos de las iglesias, quitaron pinturas preciosas y saquearon el tesoro de San Nicolás. Broussier, llamado a Francia por el directorio, fue sucedido por el General Sarazin, que fue aún más despiadado. Impuso a los Modugnese un tributo que se redujo a 4. 000 ducados solo después de que estos se dieron cuenta de las dificultades sufridas durante el asedio.

La retirada de las tropas francesas del Sur de Italia fue provocada por dos eventos: la derrota de las tropas napoleónicas en el norte de Italia para lo cual se necesitaban refuerzos; y el desembarco en Brindisi, el 18 de abril, de la flota rusa bajo Antonio Micheroux. Ese mismo día Sarazin reunió a sus hombres en Bari para regresar a Nápoles. Mientras tanto, el teniente de Fernando IV, El Cardenal Fabrizio Ruffo, jefe de todas las bandas sanfedistas reunidas en Calabria, había llegado a Matera y el 10 de Mayo, junto con los hombres de Cesari, sitiaron Altamura, la piedra angular de los Jacobinos en Puglia. La ciudad resistió vigorosamente hasta que se agotaron las municiones, después de lo cual tuvo que sucumbir a la venganza de los oponentes. Más tarde, se colocó un monumento en memoria de la defensa altamurana de sus ideales de libertad. El 14 de Mayo, Micheroux ordenó a los países de la provincia de Bari someterse al rey Fernando IV. En Modugno, el árbol que simbolizaba la República napolitana de inspiración francesa fue finalmente eliminado, reemplazándolo con una cruz, y una delegación fue enviada por el Ministro Plenipotenciario Micheroux (que se había mudado a Bari) para pagarle lealtad. Por estos cambios de conducta es posible inferir que el municipio modugnese no tenía una profunda creencia en las ideas de renovación, sino, más bien, que estaba entre las ciudades que se habían unido a la República Partenopea solo por temor a las amenazas del Comité jacobino de Bari y, posteriormente, había luchado contra los Sanfedisti para repeler sus ataques. Más tarde, también se envió una comisión al Cardenal Ruffo. En Altamura, sin embargo, la Comisión de Modugno había sido precedida por la de Carbonara y Bitritto, que indicaba Modugno como una ciudad Jacobina a ser severamente castigada. Los Modugnese, sin embargo, tenían consigo una carta de Micheroux, por lo que su delegación fue bien recibida y el Cardenal Ruffo escribió a Francesco Soria para pedirle que no los amenazara más. Ruffo sin embargo exigió la destitución del alcalde Giuseppe Zanchi que se había comprometido en la defensa de la ciudad contra los Sanfedisti: en su lugar fue elegido Giuseppe De Rossi.

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Modugno

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