Sitio de las legaciones

El sitio de las legaciones internacionales ocurrió durante la rebelión de los bóxers en la ciudad china de Pekín. Amenazado por boxeadores, un movimiento campesino anti-extranjero y anticristiano, cerca de 900 entre soldados y civiles, en su mayoría de Europa, Japón y Estados Unidos, y alrededor de 2. 800 cristianos chinos se refugiaron en el distrito de la Legación de Pekín. El gobierno Qing se puso del lado de los boxeadores. Los extranjeros y los cristianos chinos sobrevivieron al asedio del ejército Qing y los boxeadores en el distrito de la Legación durante 55 días. El sitio fue roto por una fuerza militar internacional que marchó desde la costa de China, derrotando al ejército imperial chino y ocupando Pekín. El asedio fue descrito por el New York Sun como "el episodio más emocionante jamás conocido por la civilización" .

En 1900, las grandes potencias ya habían afectado la soberanía china durante 60 años. Ha impuesto a China para la importación de opio, que causa una dependencia generalizada, ha sido derrotado en varias guerras, obligado a aceptar el derecho a promover el cristianismo y ha impuesto tratados desiguales en virtud de los cuales se conceden a extranjeros y empresas extranjeras en China, privilegios e inmunidades de la ley china. China, humillada y robada por los occidentales después de la guerra del opio y el levantamiento Taiping, se había debilitado aún más por la agresión japonesa de 1894-1895, de modo que las grandes potencias la habían reducido al papel de semicolonía y dividido en zonas de influencia. Parece que China está a punto de hacer el mismo fin de África: a finales del siglo XIX ya había 62 asentamientos extranjeros presentes en China. A finales del siglo XIX, el resentimiento hacia los occidentales alcanzó su punto máximo debido a la continua interferencia extranjera en los asuntos internos de China, con la connivencia pasiva de la emperatriz viuda Cixi. La ira no provenía tanto de la invasión de una nación soberana, sino de la violación sistemática de las tradiciones y reglas de comportamiento chinas, que no fueron procesadas porque, de hecho, los occidentales eran inmunes a cualquier proceso. En 1900, el Imperio Manchú de la dinastía Qing, que había gobernado China durante más de dos siglos, se estaba desmoronando y la cultura china estaba bajo el ataque religioso y secular de una poderosa cultura extranjera. Este resentimiento creció hasta el punto de la destrucción y la violencia contra las empresas extranjeras, sus empleados, e incluso objetos como violines, automóviles, líneas telefónicas, etc. Aunque el Gobierno de Qing condenó formalmente las acciones violentas, no procesó a los responsables. Los disturbios antioccidentales comenzaron en 1899, la guerra real contra las tropas occidentales comenzó en junio de 1900 y duró hasta el 7 de septiembre de 1901, durante los últimos años del Imperio manchú en China bajo el liderazgo de la dinastía Qing. La Asociación de boxeo Justicia y Concordia, también conocida como el boxeador, fue una sociedad secreta fundada en la provincia de Shandong por personas que habían sido llevadas a la ruina por el imperialismo y los desastres naturales. Asume un papel importante en la historia mundial cuando está involucrado en la llamada "revuelta de los boxeadores" , que comenzó en junio de 1900 con el asedio impuesto por los boxeadores en el distrito de las legaciones en Beijing, un asedio también apoyado por departamentos del ejército regular con el consentimiento tácito de la emperatriz Cixi. Los miembros de los grupos de Justicia y Concordia eran simplemente llamados "boxeadores" por los occidentales (probablemente fueron nombrados por el misionero estadounidense Arthur H. Smith), debido a su práctica de ritos acrobáticos que incluían artes marciales, bóvedas de espada, oraciones y hechizos. El nombre mismo de los boxeadores proviene de la traducción correcta del nombre de la organización a la cabeza de la revuelta, que se tradujo erróneamente aquí como "sociedad de la justicia y la Concordia" siguiendo un borrador tomado de la enigmática semana. De hecho, inicialmente los alborotadores tomaron el nombre de boxeadores de Justicia y Concordia (Yihequan) y más tarde el de grupos de autodefensa de Justicia y Concordia (Yihetuan), o de puñetazos de Concordia y justicia, o incluso de los puñetazos cerrados de derecha, por lo tanto sin nada que ver con el término sociedad. Las prácticas religiosas y mágicas de los boxeadores tenían "como objetivo primordial ofrecer protección y seguridad emocional ante un futuro. que estaba lleno de peligros y riesgos" los boxeadores agrupaban campesinos sin tierra, carreteros, artesanos, portadores de sillas, pequeños funcionarios, ex soldados. Vieron con verdadero terror la expansión de la red ferroviaria, la construcción de líneas telegráficas, la aparición en las vías fluviales de barcos de vapor, la aparición de telas e hilos hechos a máquina. Todas las noticias que, en el inmediato, les quitaron sus puestos de trabajo. Los portadores de estas novedades eran extranjeros, especialmente ingenieros ferroviarios y mineros. El boxeador luchó desde el principio, y por la preservación de las tradiciones nacionales contra la "contaminación" de un extranjero, incluso en defensa de los campesinos contra la soperchierie de la administración imperial, y de los grandes señores de los chinos, pero los gobernantes de Beijing lograron canalizar un solo contra los extranjeros todo el odio del boxeador. El levantamiento comenzó en el norte de China como un movimiento campesino, antiimperialista y anti - extranjero. Los ataques estaban dirigidos contra extranjeros que estaban construyendo ferrocarriles y violando el Feng shui, y contra cristianos, considerados responsables de la dominación extranjera en China. The boxers did not have a central organization, but it seems they were organized at the village level. Su lema era: "¡apoya al Qing! ¡Destruye al extraño!" . Los boxeadores quemaron iglesias cristianas, mataron a cristianos chinos e intimidaron a los oficiales chinos que encontraron en su camino. Dos misioneros, el protestante estadounidense William Scott Ament y el obispo francés Pierre - Marie - Alphonse Favier, vicario apostólico de Beijing, informaron a los ministros, embajadores diplomáticos) la creciente amenaza para los cristianos en China. El ministro estadounidense Edwin H. Conger telegrafió a Washington que "todo el país está lleno de ociosos hambrientos, descontentos y desesperanzados. ”). Al solicitar un buque de guerra para estacionar en las aguas de Tientsin, el puerto más cercano a Beijing, dijo que la" situación se está volviendo grave. "”). El 30 de mayo de 1900, diplomáticos, dirigidos por el ministro británico Claude Maxwell MacDonald, solicitaron que se enviaran soldados extranjeros a Pekín para defender legaciones y ciudadanos de otros países. El gobierno chino aceptó a regañadientes, y al día siguiente más de 400 soldados de ocho países desembarcaron de buques de guerra y se trasladaron en tren desde Tientsin a Pekín. Crearon un perímetro defensivo alrededor de sus respectivas misiones. El mismo 31 de mayo un grupo de ingenieros ferroviarios franceses y belgas fue atacado a cincuenta kilómetros de Tientsin: cuatro murieron, algunos otros resultaron heridos y se consideró el hecho – no erróneamente – una confirmación más del peligro en el que se encontraban los occidentales. El 1 de junio, destacamentos comenzaron a llegar a Beijing para proteger a sus delegaciones. El 5 de junio, el ferrocarril de Tientsin fue cortado por boxeadores en el campo y Beijing permaneció aislado. El 13 de junio, el diplomático Japonés Sugiyama Akira fue asesinado por los soldados del General Dong Fuxiang y el mismo día el primer boxeador, vestido con sus ropas rituales, fue visto en el distrito de la Legación. El Plenipotenciario alemán, El Barón Clemens von Ketteler, y los soldados alemanes capturaron a un niño boxeador y lo ejecutaron inexplicablemente. En respuesta, Esa tarde, miles de boxeadores irrumpieron en la ciudad amurallada de Beijing y quemaron la mayoría de las iglesias y Catedrales Cristianas de la ciudad, matando a muchos cristianos chinos y algunos sacerdotes católicos. Los cristianos chinos fueron acusados de colaborar con extranjeros. Los misioneros británicos y estadounidenses y sus conversos encontraron refugio en la misión Metodista y desde allí un ataque fue rechazado por los marines estadounidenses. Los soldados de la Embajada Británica y las legaciones alemanas dispararon y mataron a varios boxeadores. En general, fueron los chinos Cristianos Los que pagaron el precio más alto de la rebelión Boxer, muchos miles de los cuales fueron asesinados, y en la abrumadora mayoría, 18. 000, eran Católicos. Iniciada en Shandong, luego extendida a Shanxi y Hunan, la revuelta de los bóxers también llegó al sureste de Tcheli, entonces Vicariato Apostólico de Xianxian, confiado a los jesuitas, donde los cristianos asesinados eran miles. Según algunos historiadores, en tal Vicariato alrededor de 5. 000 católicos fueron asesinados, de 3. 069 de ellos se ha determinado la identidad, especialmente en las provincias de Shandong y Shanxi. (Un grupo de 120 clérigos, religiosos, misioneros y laicos asesinados durante varias persecuciones en varias regiones de China entre 1648 y 1930, conocidos como" mártires chinos " , fueron proclamados Santos por el Papa Juan Pablo II el 1 de octubre de 2000) el 21 de junio, la emperatriz Cixi declaró la guerra a las ocho potencias extranjeras. El ejército regular de china y los boxeadores asediaron el vecindario de las legaciones durante 55 días, desde junio hasta el 14 de agosto de 1900, y en él encontraron refugio a 473 civiles extranjeros (149 mujeres y 79 niños), 451, soldados de ocho países diferentes (el grupo de Tianjin había logrado llegar justo antes) y más de 3. 000 chinos se convirtieron al cristianismo con sus sirvientes. Al otro lado de la Ciudad Prohibida, en la Catedral Católica de Beitang, Monseñor Alphonse Favier, Vicario Apostólico de Pekín, junto con 3. 500 miembros de la comunidad cristiana China, logró resistir gracias a la ayuda de solo 43 marineros franceses e italianos.

El distrito de las legaciones tenía unos 3,2 km de largo y 1,6 km de ancho. Se encontraba en el área de la ciudad designada por el gobierno Qing para legaciones extranjeras. En 1900 había 11 legaciones en el distrito, así como una serie de empresas y bancos extranjeros. Dispersos por el barrio también había casas y negocios ocupados por Chinos. Las 12 organizaciones misioneras cristianas en Beijing no estaban ubicadas en el vecindario, sino más bien dispersas por toda la ciudad. En total, alrededor de 500 civiles de países occidentales y Japón residían en la ciudad. En el extremo norte del distrito de la legación estaba la Ciudad Imperial donde residía la emperatriz viuda Cixi. En el extremo sur estaba la enorme Muralla tártara que rodeaba la ciudad. Las fronteras oriental y occidental eran dos carreteras principales.

El episodio del asedio se narra en la película de 1963 55 días en Pekín.

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