Sitio de Charleston

El sitio de Charleston fue una importante batalla librada entre el 29 de marzo y el 12 de mayo de 1780 durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos en la ciudad de Charleston, Carolina del Sur. Los británicos, tras el colapso de su estrategia del Norte y la retirada de Filadelfia, cambiaron su atención a las colonias del Sur de América. Después de unas seis semanas de asedio, el general del Ejército Continental Benjamin Lincoln, comandante de la guarnición de Charleston, rindió sus fuerzas a los británicos bajo el mando del General Henry Clinton, causando una de las peores derrotas militares estadounidenses de toda la guerra. Sin embargo, a pesar de esto, gracias al general en jefe George Washington, y el apoyo masivo francés a los rebeldes estadounidenses, los planes de la Madre Patria inglesa de un colapso total de las fuerzas enemigas en las colonias del Sur fueron frustrados.

A finales de 1779, dos grandes esfuerzos estratégicos británicos habían fracasado. Un ejército que invadió Quebec bajo John Burgoyne se había rendido a los estadounidenses bajo Horatio Gates en la Batalla de Saratoga, obligando al Reino de Francia y al Reino de España a declarar la guerra a Gran Bretaña en apoyo de los estadounidenses. Mientras tanto, un esfuerzo estratégico dirigido por William Howe para capturar la capital revolucionaria de Filadelfia había tenido un éxito limitado. Después de reemplazar a su superior como comandante en jefe de la estación estadounidense, Henry Clinton retiró todas sus fuerzas a Nueva York para fortalecer la ciudad contra un posible ataque franco-estadounidense. Estimulados por la estrategia Fabiana adoptada por George Washington y, bajo una creciente presión política para lograr la victoria, los británicos recurrieron a su estrategia sureña para forzar la capitulación estadounidense. Los británicos estaban convencidos de que había un fuerte sentimiento de lealtad en el sur. Se esperaba que estos leales se rebelaran contra los patriotas estadounidenses en gran número. El movimiento británico inicial fue la conquista de Savannah en Georgia en diciembre de 1778. Después de haber rechazado un asalto a Savannah por una fuerza franco - americana en octubre de 1779, los británicos planearon capturar Charleston, Carolina del Sur, con la intención de usar la ciudad como base para futuras operaciones en las colonias del Sur. Henry Clinton evacuó Newport, Rhode Island en octubre de 1779 y dejó la importante guarnición de Nueva York bajo el mando de Wilhelm von Knyphausen. En diciembre, el día después de la Navidad de 1779, Clinton y su segundo al mando, Charles Cornwallis, navegaron hacia el sur con 8.500 soldados y 5.000 marineros en 90 barcos y 14 buques de guerra. Después de un viaje muy tormentoso, la flota ancló en el río Savannah el 1 de febrero de 1780. El 12 de febrero, Clinton había desembarcado su ejército 30 millas a SID de Charleston en Simmons island. Para el 24 de febrero, los británicos habían cruzado el río Stono en la isla James, y para el 10 de marzo Lord Cornwallis había llegado al continente. El 22 de marzo habían avanzado a Middleton Place y Drayton Hall y el 29 de marzo cruzaron el río Ashley.

Cortando la ciudad de los relieves, Clinton comenzó el asedio el 1 de abril, a 800 metros de las fortificaciones estadounidenses ubicadas en la actual Plaza Marion. Whipple, decidiendo que la desembocadura del río era indefendible, terminó hundiendo su flota en la desembocadura del río Cooper. Luego Arbuthnot, el 8 de abril trajo sus 14 barcos a la seguridad en el puerto, más allá de los cañones rugientes de Fort Moultrie, el mismo día que Woodford llegó con 750 Virginia Continental. Con el fin de consolidar el control británico en el área circundante, Clinton envió a Banastre Tarleton y Patrick Ferguson a capturar la esquina de Monck el 14 de abril. El 18. º Teniente Coronel Francis Rawdon llegó con 2.500 hombres, incluyendo el 42. º Regimiento de las Tierras Altas, el Regimiento de Hesse von ditfurth, los Rangers de la Reina, Los voluntarios americanos del príncipe de Gales y los Voluntarios Irlandeses. Charleston fue entonces completamente rodeado. El gobernador John Rutledge huyó el 13 de abril antes de que Cornwallis cruzara el río Cooper y se uniera a Webster para bloquear el escape de la orilla izquierda. El 21 de abril, Lincoln exigió una rendición con "honor de armas" , pero fue rechazado por Clinton. El 25 de abril, civiles liderados por Christopher Gadsden impidieron cualquier acción de Clinton en la retirada de los regimientos continentales. El 6 de Mayo Tarleton ganó otro combate en la Batalla de Lenud''s Ferry mientras las obras de asedio Británicas avanzaban lo suficiente hacia las fortificaciones de Charleston como para drenar el canal en frente. El 7 de Mayo, Fort Moultrie se rindió sin luchar. El 8 de Mayo, Clinton exigió la rendición incondicional de Lincoln, pero de nuevo intentó negociar los honores de guerra. El 11 de Mayo, Gadsden y otros ciudadanos le pidieron a Lincoln que se rindiera. Durante el mismo día, los británicos dispararon a la ciudad quemando varias casas y obligando a Lincoln a exigir un parlay para negociar los Términos de rendición. El 12 de Mayo, El general entregó formalmente 3.371 hombres a los británicos. Cuando la noticia llegó a todo Carolina del Sur, las tropas estadounidenses que ocupaban noventa y seis y Camden se rindieron a los británicos.

Los carceleros de la prisión esperaron a la mayoría de los 2.571 prisioneros del continente mientras se concedía la libertad provisional a las milicias y a los civiles que prometieron no tomar las armas. Sin embargo, esto también significaba que ya no había un ejército estadounidense en el sur. Los británicos capturaron alrededor de 5266 prisioneros, 311 piezas de artillería, 9178 disparos de artillería, 5916 mosquetes, 33. 000 cartuchos de munición, 15 colores de regimiento, 49 barcos y 120 barcos más 376 barriles de harina y grandes reservas de ron, arroz e índigo. Después de la rendición, la artillería capturada fue llevada a un barril de pólvora. A Hessian officer warned that some of the weapons could still be loaded, but was ignored. Uno disparó prematuramente, detonando 180 barriles de polvo, descargando 500 mosquetes adicionales en la reserva. El accidente mató a unas 200 personas y destruyó seis barracones. Los prisioneros del asedio fueron desviados a varios lugares, incluyendo las tiendas de la prisión, los viejos barracones donde ahora se encuentra el Colegio de Charleston, y la antigua "mazmorra" de Exchange y Provost. La derrota fue un golpe a la causa Americana. Fue la mayor rendición de una fuerza estadounidense bajo las armas hasta la rendición de 1862 de las tropas de la Unión durante la campaña Antietam durante la Guerra Civil Estadounidense. La rendición no dejó ningún ejército sustancial en el sur y las colonias fueron expuestas al ataque británico directo. Consolidaron su conquista y destruyeron las tropas restantes del Ejército Continental de Carolina del Sur en la Batalla de Waxhaws el 29 de Mayo. Durante su rendición a las fuerzas estadounidenses se les negó el honor de las armas, lo que llevó al General George Washington a negar lo mismo a los británicos durante su rendición en el futuro sitio de Yorktown con Washington diciendo "los mismos honores se otorgarán al Ejército de rendición como se otorgó a la guarnición de Charles Town" . El 5 de junio, Clinton regresó a Nueva York, creyendo que su presencia era necesaria para defenderse contra un posible ataque franco-estadounidense y dejando el mando del Teatro del Sur en Cornwallis con órdenes de reprimir la revuelta en Carolina del Norte. Aunque los efectos de la rendición de Charleston fueron sustanciales, los británicos pronto erraron en estrategia. No hubo una revuelta popular de los leales que se había asegurado al mando británico que en su lugar tendría lugar y esto hizo difícil controlar la campaña. En cambio, la resistencia en Carolina del Sur degeneró en un período de guerra de guerrillas caótica en áreas periféricas.

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